O Telescópio Espacial Hubble faz uma descoberta inesperada

Uma imagem conceitual divulgada em 5 de abril de 2023 mostra o brilho intenso de dois quasares residindo nos núcleos de duas galáxias em processo de fusão caótica. Um cabo de guerra entre as duas galáxias provocou uma tempestade de nascimento de estrelas. Os quasares são faróis brilhantes de luz intensa dos centros de galáxias distantes. – NASA

Em outra descoberta notável, a NASA revelou em seu comunicado oficial que os cientistas – com a ajuda do Telescópio Espacial Hubble – capturaram a visão de dois quasares ligados gravitacionalmente que geram uma enorme quantidade de brilho dentro de duas galáxias fundidas.

O universo sempre foi um lugar ativo para fusão ou colisão de objetos espaciais, o que sempre intrigou os astrônomos. No entanto, os quasares existiam quando o universo tinha apenas três bilhões de anos, de acordo com o comunicado de imprensa.

Quasares são objetos que emitem um grande número de energias à medida que absorvem gás, poeira e qualquer coisa dentro de sua zona gravitacional. Eles são alimentados por buracos negros supermassivos.

Imagem do Telescópio Espacial Hubble de um par de quasares que existiam quando o universo tinha apenas 3 bilhões de anos. Ele está embutido em um par de galáxias em colisão. Os quasares são separados pelo tamanho de menos de uma galáxia. – NASA

Os resultados são relatados no estudo publicado na revista Nature.

“Não vemos muitos quasares emparelhados tão cedo no Universo. É por isso que esta descoberta é tão emocionante”, observou Yu-Ching Chen, principal autor do estudo, em um comunicado.

O estudo de encontrar um par de quasares é um campo de pesquisa relativamente novo, e observatórios astronômicos modernos e tecnologicamente equipados permitiram aos cientistas detectar áreas onde os quasares estão ativos.

Há ampla evidência, de acordo com a NASA, de que fragmentos menores se agregam e formam sistemas maciços e grandes estruturas. Da mesma forma, as galáxias também se formam a partir dessas fusões. Durante a fusão de duas galáxias, pares de buracos negros supermassivos foram formados dentro delas.

“Conhecer os primeiros habitantes dos buracos negros nos dirá sobre o aparecimento de buracos negros supermassivos no início do universo e quão frequentes foram essas fusões”, disse Chen, um estudante de pós-graduação da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign. .

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Shen Liu, da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, acredita que “estamos começando a desvendar esta parte do iceberg para os primeiros aglomerados de quasares binários. Esta é a singularidade deste estudo. Na verdade, ele nos diz que este aglomerado existe e agora nós tem uma maneira de identificar os quasares emparelhados que os separam.” menos do que o tamanho de uma única galáxia.

Chen também disse: “A sensibilidade e a resolução do Hubble forneceram imagens que nos permitem descartar outras possibilidades para o que vemos”.

A imagem do Telescópio Espacial Hubble mostra claramente um par de buracos negros supermassivos de dois quasares.

A NASA observou que “como o Hubble olha para o passado, esse quasar duplo não existe mais. Ao longo de 10 bilhões de anos, suas galáxias hospedeiras provavelmente se transformaram em uma galáxia elíptica gigante, como a que vemos no universo local hoje.” “.

A NASA acrescentou: “A galáxia elíptica gigante próxima, M87, tem um buraco negro supermassivo pesando 6,5 bilhões de vezes a massa do nosso sol. Esse buraco negro pode ter surgido de uma ou mais fusões galácticas nos últimos bilhões de anos.”

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