O rover Curiosity captura nossa primeira visão clara da luz solar em Marte

O rover Perseverance da NASA pode estar em Marte desde 2021, coletando amostras de rochas e encontrando indícios de água, mas isso não significa que seu antecessor já tenha se aposentado de suas explorações. Na verdade, o rover Curiosity tem observado nuvens marcianas durante o crepúsculo para se basear em pesquisas anteriores de nuvens brilhantes à noite. E no dia 2 de fevereiro, o Curiosity Capturou uma visão rara na câmera, tornando-se a primeira vez que vimos raios aurorais (ou “raios solares”) visíveis da superfície de Marte.

As nuvens na imagem acima são mais altas do que a maioria das nuvens marcianas, que ficam 37 milhas acima da superfície da Terra e são compostas de gelo de água. Como as nuvens na imagem acima estão particularmente frias, a NASA acredita que elas são feitas de dióxido de carbono congelado – ou gelo seco, como o chamamos – em vez disso. Sua agência diz que observar nuvens em Marte pode ajudar os cientistas a aprender mais sobre as condições climáticas, temperaturas e ventos do planeta.

Para esta pesquisa em particular, que começou em janeiro e terminará em meados de março, o Curiosity está usando principalmente a Mast Color Camera, ou Mastcam. O equipamento permite que o rover tire fotos que mostram aos cientistas como as partículas das nuvens brilham com o tempo. Para criar o panorama que você vê acima, a NASA combinou 28 imagens tiradas pela Mastcam. Em 2021, porém, o Curiosity contou principalmente com câmeras de navegação em preto e branco que nos forneceram uma visão detalhada da estrutura das nuvens conforme elas se moviam.

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Além da primeira exibição visível da luz solar em Marte, a sonda também capturou imagens de outras formações de nuvens interessantes desde o início da pesquisa atual. 27 (abaixo) mostra uma nuvem iridescente em forma de pena. Aparentemente, as mudanças de cor causadas pela iridescência dizem aos cientistas como a nuvem evolui e como o tamanho de suas partículas muda ao longo da estrutura.

NASA/JPL-Caltech/MSSS

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