O Partido Trabalhista retira seu apoio ao candidato de Rochdale, Azhar Ali, por causa de seus comentários sobre Israel

  • Escrito por Sam Francis
  • Correspondente político, BBC News

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Azhar Ali pediu desculpas por seus comentários sobre Israel que apareceram no Daily Mail

O Partido Trabalhista retirou o seu apoio ao candidato eleitoral suplementar de Rochdale, Azhar Ali, devido aos comentários que ele aparentemente fez sobre Israel e o povo judeu.

Os trabalhistas apoiaram Ali quando este afirmou que Israel tinha permitido os ataques de 7 de Outubro do Hamas como pretexto para invadir Gaza.

Mas mudou a sua posição depois de Ali aparentemente ter culpado figuras dos meios de comunicação judeus por provocarem críticas contra o deputado trabalhista pró-palestiniano.

Ali foi contatado para comentar.

Isto significa que o Partido Trabalhista não terá um candidato nas urnas porque é tarde demais para substituí-lo – embora Ali ainda possa ser eleito deputado independente.

Os trabalhistas passaram dias defendendo Ali como candidato, depois que o jornal Mail on Sunday publicou comentários de Ali, nos quais ele afirmava que Israel havia “permitido” o ataque do Hamas.

Posteriormente, Ali pediu desculpas “aos líderes judeus pelos meus comentários indesculpáveis”.

Na noite de segunda-feira, o Daily Mail publicou uma gravação completa, supostamente de Ali, na qual ele culpa “pessoas da mídia de alguns bairros judeus” pela suspensão de Andy MacDonald do Partido Trabalhista.

MacDonald foi suspenso no ano passado depois de dizer: “Não descansaremos até conseguirmos justiça. Até que todas as pessoas, israelitas e palestinianos, entre o rio e o mar, possam viver em liberdade pacífica”.

A pessoa na gravação continua dizendo que Israel planejava “se livrar de… [Palestinians] De Gaza” e “apoderar-se” da terra.

Ele também parece orgulhar-se de ter proibido que bandeiras israelenses fossem hasteadas em edifícios públicos locais após o ataque mortal perpetrado por homens armados do Hamas em 7 de outubro.

O coordenador nacional da campanha trabalhista, Pat McFadden, disse que Ali foi suspenso depois que surgiram “mais comentários”.

McFadden disse que “o facto de existirem circunstâncias muito raras em que um partido político retira o seu apoio a um candidato após o encerramento das nomeações” mostrou que o líder trabalhista, Sir Keir Starmer, estava a levar a sério “erradicar o anti-semitismo do Partido Trabalhista”.

Retirar o apoio a Ali seria um golpe para o Partido Trabalhista, que inicialmente se aliou a ele como candidato para assumir o cargo de deputado por Rochdale após a morte de Sir Tony Lloyd.

Também é improvável que Ali – um conselheiro do condado de Lancashire – seja escolhido pelos Trabalhistas para concorrer nas próximas eleições gerais.

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Azhar Ali lançou sua campanha para ser candidato trabalhista para Rochdale em 7 de fevereiro, recebendo o apoio público de várias figuras de destaque, incluindo o prefeito de Manchester, Andy Burnham.

Um porta-voz trabalhista disse: “Keir Starmer mudou o Partido Trabalhista de forma irreconhecível no partido de 2019… É essencial que qualquer candidato apresentado pelo Partido Trabalhista represente plenamente os seus objetivos e valores”.

O Partido Trabalhista tem enfrentado intensa pressão desde que surgiram os primeiros comentários de Ali sobre Israel, com condenação generalizada por parte dos membros do partido e dos seus oponentes políticos.

As deputadas Lisa Nandy e Anneliese Dodds fizeram campanha para Ali no distrito eleitoral no fim de semana.

O ministro sombra, Nick Thomas-Symonds, também foi enviado para defender a decisão do Partido Trabalhista de apoiar Ali na manhã de segunda-feira.

Ele disse ao programa Today da BBC Radio 4 que os comentários eram “completamente inaceitáveis”, mas observou que Ali compreendeu “a gravidade da ofensa causada” e que “pediu desculpas sem reservas”.

A decisão do Partido Trabalhista de retirar o seu apoio a Ali irá acrescentar uma camada adicional de incerteza ao resultado da eleição suplementar de quinta-feira, 29 de Fevereiro.

Também concorrem o ex-deputado trabalhista Simon Danchuk, agora candidato do Partido Reformista, e George Galloway, do Partido Trabalhista britânico, que faz campanha contra a posição trabalhista em Gaza. Paul Ellison, empresário e ativista local, representa os conservadores, enquanto Ian Donaldson representa os liberais democratas.

O nome de Jay Otten aparecerá nas urnas para o Partido Verde, mas Otten anunciou que deixaria o partido depois que surgiram comentários nos quais criticava os palestinos e o Islã.

Um porta-voz da Campanha Contra o Antissemitismo disse que a decisão de retirar o apoio foi “a pior de sempre”.

O porta-voz acrescentou: “Em vez de parecer uma decisão de princípio, a retirada do apoio trabalhista ao seu candidato nesta fase tardia parece apropriadamente uma tentativa fracassada de defendê-lo”.

“Sir Keir Starmer apagou um livro bastante impressionante e deu ao público motivos para duvidar da seriedade da sua promessa de erradicar o anti-semitismo no Partido Trabalhista.”

O primeiro-ministro Rishi Sunak acusou o Partido Trabalhista de retirar o seu apoio a Ali apenas por causa da “enorme pressão mediática”.

“Isso não é em princípio”, disse Sunak.

Nos últimos meses, o Partido Trabalhista suspendeu dois dos seus deputados devido a comentários relacionados com o conflito, incluindo o Sr. McDonald.

Em janeiro, Kate Osamor removeu o chicote do partido depois de dizer que Gaza deveria ser lembrada como um genocídio em uma postagem sobre o Dia em Memória do Holocausto.

Israel declarou guerra ao Hamas depois que o grupo liderou um ataque a comunidades dentro de Israel, matando mais de 1.200 pessoas.

Desde então, de acordo com o Ministério da Saúde gerido pelo Hamas, pelo menos 28.340 palestinianos foram mortos e quase 68.000 outros ficaram feridos quando Israel lançou mísseis e operações terrestres na Faixa de Gaza em retaliação.

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