O núcleo interno da Terra parece estar diminuindo sua rotação

Suspensão

Em meados da década de 1990, os cientistas encontraram evidências disso Núcleo interno da Terra, uma bola de ferro superaquecida um pouco menor que a Lua, girava em seu próprio ritmo, um pouco mais rápido que o resto do planeta. Agora, um estudo publicado na Ciências Naturais da Terra Sugere-se que por volta de 2009, O núcleo diminuiu sua rotação para girar em sincronia com a superfície por um tempo – e agora está ficando para trás.

As descobertas provocativas vêm após anos de pesquisa e profundas controvérsias científicas sobre o núcleo e como ele afeta alguns aspectos fundamentais do nosso planeta, incluindo a duração do dia e as flutuações no campo magnético da Terra.

Três mil milhas abaixo da superfície, uma bola quente de ferro sólido flutua dentro de um núcleo externo líquido. Os geólogos acreditam que a energia do núcleo interno faz com que o fluido no núcleo externo se mova, gerando correntes elétricas que, por sua vez, geram um campo magnético que envolve o planeta. Essa blindagem magnética protege os organismos na superfície da radiação cósmica mais nociva.

Não entrar em pânico. A desaceleração do núcleo não é o começo do fim dos tempos. A mesma coisa parece ter acontecido no final dos anos 1960 e início dos anos 1970, com os autores do estudo da Universidade de Pequim, na China. Eles sugerem que pode representar um ciclo de 70 anos de aceleração e desaceleração da rotação do núcleo.

Mas enquanto outros especialistas elogiaram o rigor da análise, o estudo intensificará o debate científico feroz sobre o que é um debate científico, não o que ele é. Bola de metal misteriosa No centro da Terra até.

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“Só é controverso porque não podemos detectá-lo”, disse John Vidal, geofísico da Universidade do Sul da Califórnia. “Provavelmente é benigno, mas não queremos ter coisas que não entendemos no fundo.”

O novo estudo foi liderado por Xiaodong Song, um geólogo da Universidade de Pequim, cujo trabalho em 1996 levou pela primeira vez à introdução de Evidência de que o kernel estava fazendo suas próprias coisas. Enterrado sob o manto e a crosta, o núcleo é muito profundo para ser visualizado diretamente, mas os cientistas podem usar ondas sísmicas geradas por terremotos para inferir o que está acontecendo nas entranhas do planeta. As ondas sísmicas viajam em velocidades diferentes dependendo da densidade e temperatura das rochas, então elas agem como uma espécie de raio-x para a Terra.

O estudo examinou as ondas sísmicas que viajaram dos locais do terremoto para os sensores do outro lado do planeta, passando pelo núcleo no caminho. Ao comparar ondas de terremotos semelhantes que atingiram o mesmo local ao longo dos anos, os cientistas foram capazes de procurar e analisar períodos de tempo e perturbações nas ondas que lhes deram informações indiretas sobre o núcleo – ou como alguns cientistas chamam, o planeta dentro de nosso planeta. planeta.

“O núcleo interno é a camada mais profunda da Terra e sua rotação relativa é um dos problemas mais interessantes e desafiadores da geociência”, disse Song em um e-mail.

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O comportamento do núcleo pode estar relacionado a mudanças sutis na duração do dia, embora os detalhes exatos sejam uma questão de debate. A duração de um dia vem crescendo em milissegundos ao longo dos séculos devido a outras forças, incluindo a atração da lua sobre a Terra. Mas relógios atômicos superprecisos mediram flutuações misteriosas.

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Song e seus colegas argumentam que essas diferenças podem ser consistentes com as mudanças no spin do núcleo. O novo artigo descobriu que quando eles removem as flutuações esperadas na duração do dia devido às forças de maré da lua, há mudanças que parecem seguir as oscilações de 70 anos na rotação do núcleo interno.

Paul Richards, sismólogo O Observatório da Terra Lamont-Doherty da Universidade de Columbia trabalhou com Song para fornecer a primeira evidência de que o núcleo estava girando mais rápido que o resto. Universo.

“A maioria de nós assumiu que o núcleo interno gira a uma taxa constante ligeiramente diferente da da Terra”, disse Richards. A evidência está se acumulando, e este artigo mostra a evidência [faster] A alternância era forte antes de 2009 e basicamente desaparece nos anos subsequentes.”

No entanto, ele alertou que as coisas rapidamente se tornam especulativas ao tentar entender o efeito da substância em outros fenômenos. Isso porque o comportamento da própria substância continua sendo uma questão controversa – com suposições simplificadoras cada vez mais refinadas ao longo dos anos.

Por exemplo, há evidências para apoiar outras ideias sobre como o núcleo da Terra deveria se comportar. Vidale, da USC, estudou ondas sísmicas geradas por explosões nuclearese favorece uma oscilação mais curta de seis anos da taxa de rotatividade do núcleo.

Lianxing Wen, sismólogo da Stony Brook University, rejeita completamente a ideia de que o núcleo gira de forma independente. Argumentando que muda ao longo do tempo para superfície interna do coração É uma interpretação mais plausível dos dados sísmicos.

“Este estudo interpreta mal os sinais sísmicos causados ​​por mudanças latitudinais na superfície interna da Terra”, disse Wen em um e-mail. Ele acrescentou que a ideia de que o núcleo interno gira independentemente da superfície “oferece uma interpretação inconsistente dos dados sísmicos, mesmo que assumamos que estão corretos”.

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O que os geocientistas concordam é que, à medida que mais dados se acumulam, muitas das ideias iniciais sobre o comportamento do núcleo se tornam mais complexas.

“Em última análise, não acho que a complexidade seja um problema na geociência”, disse Elizabeth Day, geofísica do Imperial College London, por e-mail. “Sabemos que a superfície do nosso planeta é complexa… então é lógico assumir que o interior da Terra também é complexo! Para dizer com certeza como o núcleo interno gira em relação às camadas externas do planeta, precisamos manter coletando o máximo de dados possível.”

O que está em jogo nesse debate científico é grande em parte porque em seu cerne está um mistério que espreita, não resolvido, tão perto de casa.

“Não é algo que vai afetar os preços da batata amanhã”, disse Richards. Mas o debate aborda questões mais profundas sobre a formação da Terra e como suas camadas internas sustentam a vida em sua superfície, algo que pode ajudar nos estudos de habitabilidade em planetas rochosos que orbitam outras estrelas.

“Quando você pensa sobre… do que nosso planeta é feito e qual é sua história”, disse Richards, “uma compreensão profunda do núcleo interno leva você a ‘Como todas essas divisões do planeta Terra evoluíram?'” “

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