O Espinossauro era um dinossauro nadador? Provavelmente não, diz estudo.

O Spinosaurus foi um dos maiores dinossauros carnívoros e comia peixes. É com isso que os paleontólogos costumam concordar.

Mas será que ele entrou nos rios e os agarrou da água como um urso pardo? Ou mergulhou atrás de sua presa como um pinguim ou um leão marinho?

Isso se tornou uma questão controversa entre os especialistas em dinossauros.

Um grupo está cada vez mais convencido de que o Spinosaurus era raro entre os dinossauros: enfiava a cabeça debaixo de água e nadava abaixo da superfície. Outros dizem que não.

Últimas fotospublicado quarta-feira na revista PLOS One, vem da equipe Spinosaurus que não sabia nadar para contrariar um artigo pró-natação publicado há dois anos. Trabalho anterior, publicado na revista Nature, Ele afirmou que, em geral, os animais que passam a maior parte do tempo na água, como os pinguins, possuem ossos mais densos que proporcionam peso e facilitam o mergulho. O artigo da Nature concluiu que o Spinosaurus também tinha ossos densos e, portanto, provavelmente era um nadador.

Mas a análise da densidade óssea era “estatisticamente ridícula”, disse Nathan Myhrvold, ex-diretor de tecnologia da Microsoft e paleontólogo amador que liderou a nova pesquisa com Paul Sereno, paleontólogo da Universidade de Chicago.

Sereno também argumentaram que o formato corporal inadequado do Spinosaurus o tornaria um péssimo nadador, se é que ele sabia nadar. Dr. Myhrvold disse que a distribuição de peso do dinossauro o teria tornado muito pesado e instável.

“É óbvio por que ele não sabe nadar”, disse ele.

A vela gigante em suas costas teria dificultado a permanência de um Spinosaurus nadador em pé, disse Myhrvold. “Se você der gorjeta, mesmo que seja a menor quantia, continuará dando gorjeta.”

Em outras palavras, o Espinossauro viraria e lutaria para tirar a vela da água.

Nessa discordância, há pontos de concordância. O Spinosaurus era provavelmente mais longo e mais pesado que o Tyrannosaurus rex. Viveu há cerca de 95 milhões de anos no que hoje é o Saara Ocidental, mas era então um ambiente fértil com rios de fluxo profundo. Era também um dinossauro de aparência estranha, com suas longas vértebras formando uma enorme vela nas costas.

Tem havido um interesse significativo no Espinossauro na última década, após a descoberta de um novo fóssil em Marrocos por Nizar Ibrahim, que também foi autor de um estudo anterior sobre densidade óssea e é agora professor sénior na Universidade de Portsmouth, em Inglaterra. O único outro fóssil foi encontrado por Ernst Stromer, um paleontólogo alemão, em 1915, e foi destruído num bombardeio aéreo em Munique em 1944.

No último estudo, o Dr. Myhrvold e seus colegas dizem que os paleontólogos que fizeram afirmações sobre a densidade óssea usaram uma técnica estatística sofisticada sem compreender suas limitações.

“Isso foi completamente mal aplicado aqui”, disse Myhrvold. “Infelizmente, quando você tem algo que envolve muitas estatísticas densas, os olhos da maioria dos paleontólogos ficam vidrados.”

Dr. Myhrvold não é um acadêmico tradicional. Desde que deixou a Microsoft em 1999, ele é talvez mais conhecido por liderar o desenvolvimento dos livros de receitas enciclopédicos da Cozinha Modernista. Mas ele já provocou confusão estatística esotérica, criticando as descobertas sobre as taxas de crescimento dos dinossauros e alegando que os dados da NASA sobre asteróides são falhos e não confiáveis.

Trabalhos anteriores de outros pesquisadores descobriram que os mamíferos mergulhadores tendem a ter ossos mais densos do que os mamíferos que permanecem em terra. Mas outros mamíferos também têm ossos densos por outras razões. Os elefantes, por exemplo, precisam de ossos mais fortes para suportar o seu peso.

Em 2022, pesquisadores liderados por Matteo Fabbri, agora pesquisador de pós-doutorado na Universidade de Chicago, argumentaram em seu artigo que a densidade óssea era um indicador confiável de se um animal vivia na água ou em terra para uma gama muito mais ampla de criaturas, incluindo os Extintos. espécies.

“Pensamos: 'Oh, estes são apenas mamíferos ou também são répteis?' Dr. Fabbri disse em uma entrevista. “E se isso for verdade, podemos inferir a ecologia de animais extintos, incluindo dinossauros de aparência estranha como o Espinossauro?”

Dr Fabbri disse que a análise mostrou que “uma densidade óssea muito alta está associada à probabilidade de ficar debaixo d'água”.

A equipe de cientistas concluiu que o Spinosaurus e o Baryonyx, um parente do Spinosaurus, mergulharam, enquanto outro dinossauro relacionado, o Saucomymus, não mergulhou debaixo d’água.

No entanto, o Dr. Myhrvold acredita que a densidade óssea não está estritamente dividida em dois grupos. Existem muitos animais aquáticos com ossos menos densos do que muitos animais terrestres e vice-versa. “Se as duas distribuições estiverem próximas uma da outra, não será possível obter um resultado correto, ou pelo menos um que tenha algum poder estatístico”, disse ele.

Ele dá um exemplo: Nos humanos, os homens geralmente são mais pesados ​​que as mulheres, mas nem todo homem é mais pesado que toda mulher. Portanto, se alguém lhe disser que alguém pesa 135 libras, você não será capaz de concluir com segurança se essa pessoa é homem ou mulher.

Embora o Dr. Myhrvold e o Dr. Sereno estejam agora em desacordo com o Dr. Um artigo de 2014 que descreveu o Espinossauro foi descoberto no Marrocos.

“Estávamos divididos intelectualmente”, disse Sereno.

Dr. Fabbri atualmente trabalha no mesmo departamento que Dr. Serino, embora ele se torne professor na Universidade Johns Hopkins neste verão.

“Dizemos olá neste corredor”, disse Fabray. “Está tudo bem. Obviamente não estamos nos matando.”

O Dr. Ibrahim, que está em Marrocos para realizar estudos adicionais, disse que novas descobertas forneceriam um caso mais convincente de que o Spinosaurus era aquático.

Ele também rejeitou os argumentos biomecânicos do Dr. Myhrvold sobre por que o Spinosaurus não sabia nadar, dizendo que muito ainda era desconhecido. Ele comparou as descobertas do Dr. Myhrvold com as de paleontólogos que argumentavam que os tiranossauros deviam ser necrófagos porque eram incapazes de correr rápido o suficiente para capturar presas pequenas e rápidas. Mas os tiranossauros não precisavam ser rápidos para conseguir um Triceratops grande e lento.

Da mesma forma, os rios africanos pré-históricos estavam cheios de peixes gigantes e lentos, disse o Dr. Ibrahim. O Espinossauro não precisava ser um nadador forte para pegá-los.

“Não posso revelar muita coisa”, disse ele. “Mas temos material novo. Temos vários projetos em andamento que são muito interessantes.”

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