O dilema do gasoduto Biden na Rússia só piorou – e Ted Cruz agradece

A senadora Jeanne Shaheen, membro do Comitê de Relações Exteriores e Serviços Armados, disse na quinta-feira que “o tempo está se esgotando aqui para realizar algo antes que o oleoduto seja concluído”. “E acho que precisamos agir muito rapidamente.”

A campanha de pressão aumentou na sexta-feira quando o senador Ted Cruz (R-Texas) interrompeu a confirmação final do presidente Joe Biden do diretor da CIA William Burns, atrasando uma votação rápida, para pressionar o governo Biden a impor sanções adicionais.

“Vou liberar meu punho quando um oficial Biden cumprir sua obrigação legal de denunciar os navios e empresas que estão construindo o oleoduto de Putin e de punir esses navios”, Cruz Ele escreveu no twitter Sexta-feira.

A dinâmica na Câmara dos Representantes colocou a Casa Branca em uma situação diplomática. O objetivo geral da nova administração é mostrar uma frente unida com a Alemanha e o resto da Europa contra a agressão russa. Mas a Alemanha está ansiosa para concluir o gasoduto porque oferecerá uma alternativa mais barata ao gás natural, o que significa que os Estados Unidos podem irritar um grande aliado se continuar com as sanções exigidas pelo Congresso.

“Desejamos muito restaurar nosso relacionamento com a Alemanha após quatro anos de abusos do governo anterior”, disse um alto funcionário do governo. Mas o Congresso não está se mexendo. Estamos entre uma rocha e um lugar duro. “

‘Negócio ruim para a Europa’

O próprio Biden descreveu o gasoduto publicamente como um “mau negócio para a Europa”, e o pacote de sanções contra o projeto continua avançando no processo interagências, mesmo que não seja tão rápido quanto alguns legisladores desejam. Interromper o Nord Stream 2 há muito é uma prioridade bipartidária, com membros do Congresso argumentando que a conclusão do gasoduto fortaleceria o presidente russo, Vladimir Putin, às custas da Ucrânia e de outros aliados dos EUA.

Ex-funcionários disseram que o governo Trump estava planejando, em seus últimos dias, ir tão longe quanto punir entidades alemãs por seu papel no projeto. Entre essas entidades estão o CEO alemão da Nord Stream, Matthias Warnig, e o navio alemão Cribs Geo. Em última análise, no entanto, eles nunca o fizeram e, em vez disso, apenas sancionaram o navio do oleoduto russo Fortuna e seu proprietário, KVT-RUS.

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O Departamento de Estado endossou essas classificações em um relatório ao Congresso no mês passado, mas não foi além – para a ira dos legisladores democratas e republicanos, que afirmam que o governo está autorizado por lei a identificar e sancionar toda e qualquer entidade envolvida na construção do gasoduto, que agora inclui nada menos. Cerca de sete navios russos.

Shaheen e Cruz Coautor Dispositivo do projeto de lei anual de defesa que impõe penalidades aos envolvidos na construção do gasoduto. Shaheen também se juntou ao senador de Idaho Jim Risch, o principal republicano no Comitê de Relações Exteriores. Pressionando Biden No mês passado para implementar esta decisão na íntegra.

O Departamento de Estado informou à equipe do Comitê de Relações Exteriores do Senado sobre a posição do governo no Nord Stream 2 na semana passada e ele ocorrerá novamente na próxima semana, de acordo com um assessor do Senado. Mas a equipe disse que não aprendeu nada de novo durante a instrução, e os próprios senadores disseram que ainda estão muito por fora.

Você não vai gostar dos alemães quando eles estão com raiva

Vários funcionários atuais e antigos disseram que o cerne da questão era como parar o oleoduto sem interromper as relações com a Alemanha. O secretário de Estado Anthony Blinken está tentando reconstruir o relacionamento de Washington com Berlim após quatro anos de negligência e desdém por parte do governo do ex-presidente Donald Trump. O relacionamento se deteriorou tanto com Trump que a chanceler alemã, Angela Merkel, disse em 2018 que a Europa não podia mais depender dos Estados Unidos e “deve tomar seu destino em suas próprias mãos”.

As autoridades disseram que Amanda Sloat, diretora do Conselho de Segurança Nacional Europeu na Europa, também alertou internamente contra uma ação muito rápida em sanções adicionais da Nord Stream enquanto o governo trabalha para consertar a relação dos EUA com a Alemanha.

Um ex-oficial de segurança nacional próximo à Casa Branca captou o sentimento público: “Muitas pessoas dentro do governo acham que os alemães foram terrivelmente maltratados e querem esse relacionamento de volta.”

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No entanto, o alto funcionário do governo indicou que os críticos deveriam perguntar por que o governo Trump não fez mais para impedir o oleoduto durante seus quatro anos no poder.

“O oleoduto está 95% concluído e o governo Trump falhou totalmente em fazer nada a respeito quando teve oportunidade”, disse o funcionário. Agora, os ex-funcionários que deixaram isso acontecer de alguma forma insistem que a culpa é nossa. Esses mesmos ex-funcionários espalharam teorias da conspiração sobre os debates secretos. A única discussão que a administração Biden teve com os alemães no Nord Stream 2 foi para esclarecer nossa oposição. “

No final de janeiro, depois de falar com Blinken, o ministro das Relações Exteriores da Alemanha, Heiko Maas, disse que sua posição não havia mudado. Mas ele disse que o relacionamento com os Estados Unidos parece estar melhorando. “Tenho que me acostumar com o fato de que falo com meu colega americano ao telefone e concordamos em quase todos os pontos”, Para a Reuters. “Isso não acontecia no passado.”

O senador Chris Murphy (democrata, Connecticut) disse que embora tenha “apoiado” o esforço de sanções, ele está “muito incomodado com o fato de os Estados Unidos e a Europa estarem caminhando para caminhos diferentes nisso”.

“Acho que a capacidade dos Estados Unidos e da Europa de cooperar na política da China é mais importante do que nossa política no Nord Stream 2”, disse Murphy, membro sênior do Comitê de Relações Exteriores. “Portanto, temos que encontrar uma maneira de voltar à mesma página com a Europa e espero que o governo Biden seja capaz de estabelecer uma relação mais eficaz em questões de energia com a Europa do que Trump fez.”

Jogando nas mãos da Rússia

Mas outras autoridades atuais e anteriores dizem que os riscos de permitir que o oleoduto seja concluído e a influência que ele poderia dar à Rússia sobre a Europa e a Otan superam em muito as consequências de curto prazo de enfurecer Berlim. Eles argumentam que, se a Alemanha estiver preparada para levar adiante este projeto, mesmo enquanto a Rússia continua a demonstrar sua agressão no leste da Ucrânia, há poucas evidências de que a Alemanha cumprirá seu compromisso de manter algum trânsito de gás através da Ucrânia, mesmo após a conclusão do gasoduto.

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O Nord Stream 2 permitirá que a Rússia contorne a Ucrânia no transporte de gás russo para a União Europeia através do Mar Báltico. Sua construção privaria Kiev de uma receita significativa – o que as autoridades ucranianas dizem ser exatamente o ponto.

“O principal motivo da Rússia é apenas punir a Ucrânia”, vice-ministro ucraniano de Economia, Comércio e Agricultura Taras Kachka No político Mês passado. “A Ucrânia se opõe veementemente à construção do Nord Stream 2 e considera-a mais uma tentativa russa de usar a energia como ferramenta de pressão política e chantagem.”

O governo Biden impôs novas sanções às autoridades russas no início desta semana em resposta ao envenenamento e prisão do líder da oposição russa Alexei Navalny, e espera que mais sanções sejam impostas às atividades malignas da Rússia em todo o mundo nas próximas semanas. Mas Biden até agora tem resistido a ir além de seu antecessor ao impor novas sanções a entidades envolvidas na construção do Nord Stream, que atuais e ex-funcionários argumentam que será uma das maneiras mais eficazes de conter o mau comportamento de Putin.

“Colocar uma participação no coração do Nord Stream 2 poderia e iria drenar bilhões dos cofres de Putin”, disse Ryan Tully, que ocupou o cargo de diretor sênior para assuntos europeus e russos no Conselho de Segurança Nacional de Trump.

O senador John Barrasso (R da WW) liderou um grupo de 40 senadores republicanos em uma carta a Biden na quarta-feira expressando “profunda preocupação sobre a recusa do governo em impor sanções às entidades envolvidas no oleoduto Nord Stream 2”.

Risch disse que falou com um funcionário do Departamento de Estado na quinta-feira sobre o Nord Stream 2, mas saiu desapontado.

Ele disse ao Politico: “Não quero ir mais longe.” Um porta-voz de Risch disse mais tarde: “Não havia novas informações sobre [Nord Stream 2] Na chamada. “

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