O CEO da Cotopaxi, Davis Smith, está se afastando de uma missão religiosa por 3 anos

Davis Smith está deixando seu cargo para cumprir seu mandato de 3 anos como Presidente de Missão de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Recife, Brasil.
Cotopaxi

  • A Cotopaxi, uma empresa de equipamentos outdoor certificada pela B Corporation, foi fundada por Davis Smith em 2014.
  • Em julho, ele deixará o cargo de CEO para uma missão religiosa de 3 anos no Brasil.
  • Em entrevista ao Insider, Smith falou sobre a construção do Cotopaxi e como é sair.

Quando menino, na República Dominicana e no Equador, no final dos anos 1980 e início dos anos 1990, Davis Smith recebeu uma educação em primeira mão sobre a aleatoriedade da pobreza e da prosperidade.

Seu pai, um ex-missionário, trabalhava na construção e seu trabalho levava a família de Utah para fora, ao mesmo tempo em que pagava para que Smith e seus sete irmãos frequentassem uma escola particular. Smith disse ao Insider que, embora não tenha sido criado rico, muitas das crianças que conheceu na igreja ou por meio dos escoteiros careciam de necessidades básicas.

“Quando você é jovem, você se preocupa muito com a justiça”, disse Smith. “E então, quando vi como minha vida era tão diferente das outras crianças e que eu não tinha feito nada para merecê-la, senti que havia uma injustiça e que precisávamos fazer algo a respeito.”

Depois de se formar na Universidade Brigham Young, Smith tornou-se empresário ao lado de seu primo. Seu primeiro negócio vendia mesas de bilhar online. A segunda, lançada quando ele era aluno de MBA na Wharton, vendia produtos para bebês no Brasil.

Mas as primeiras experiências de Smith na América Latina nunca saíram de sua cabeça. Ele jurou que seu próximo projeto combinaria capitalismo e altruísmo.

Em 2014 fundou CotopaxiE Empresa com sede em Salt Lake City que fabrica equipamentos para atividades ao ar livre de origem sustentável e doa pelo menos 1% de sua receita anual para organizações sem fins lucrativos que ajudam comunidades carentes. Conhecida por seu logotipo de lhama, roupas e mochilas que vêm em combinações de cores divertidas e descoladas, a Cotopaxi é uma empresa B certificada, o que significa que seus negócios atendem a certos padrões de desempenho social e ambiental.

A empresa, batizada em homenagem a um dos maiores vulcões ativos do mundo no Equador, tem 295 funcionários e, no ano passado, faturou pouco mais de US$ 100 milhões. Está a caminho de chegar a US$ 150 milhões até o final do ano.

Mas Smith, 44, não será CEO então. Ele renunciou em 1º de julho para cumprir seu chamado de três anos como presidente de missão de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Recife, Brasil. Damien HuangE chefe cotopaxi que ingressou na empresa vindo de Eddie Bauer, onde era CEO, passará para essa posição. Smith se tornará a cadeira Cotopaxi.

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Smith e sua esposa estão agora vendendo sua casa e móveis e se preparando para morar com seus quatro filhos.

“Existe alguma tristeza ao abrir mão de algo que me senti chamado a fazer na minha vida e que encontrei tanta satisfação e felicidade”, disse Smith. “Mas eu me sinto muito confiante de que esta é a coisa certa.”

Insider conversou com Smith recentemente por meio de bate-papo por vídeo, onde ele falou sobre seu momento “eureca” ao iniciar a Cotopaxi, como ele apresentou a ideia aos investidores e construiu a empresa e como é se afastar de tudo.

Esta entrevista foi condensada e editada para maior clareza.

Quando você teve a ideia do Cotopaxi?

Eu morava no Brasil em 2013 ao lado de uma favela – uma favela. Eu não era uma pessoa rica, mas era um lembrete diário da desigualdade que existe.

A minha resolução de ano novo naquele ano era mudar a vida de alguém e fazer a diferença no mundo. Como pessoa religiosa, orei a Deus e pedi ajuda. Uma noite, enquanto eu estava deitado na cama, minha mente começou a correr e todos esses pensamentos vieram a mim. Peguei meu computador, sentei no sofá e comecei a escrever. Eu criei nosso nome, nosso lema “Gear for good”, o lema da lhama e a ideia de vender roupas para atividades ao ar livre.

Olhando para esses escritos agora, é uma loucura como o que estamos fazendo se alinha com essa visão original.

Qual era essa visão original?

Utilizar os lucros das empresas para combater a pobreza de forma sustentável. Sempre pensei que acabaria entrando no mundo das organizações sem fins lucrativos e que faria o bem dessa maneira. O que me ocorreu nessas 36 horas foi o seguinte: você não precisa criar uma organização sem fins lucrativos para fazer isso.

O argumento para os investidores foi sim, vou doar dinheiro, mas o negócio vai ser mais eficiente porque as pessoas vão querer trabalhar lá e os clientes vão querer apoiá-lo. Podemos conseguir clientes a um custo menor, e seria mais produtivo ter uma equipe que não mudasse o tempo todo.

No entanto, ver tantos investidores de sangue frio pode ser, aham, cético.

Smith se tornará a cadeira Cotopaxi.
Cotopaxi

A primeira apresentação centrou-se em como esta geração crescente de consumidores se preocupa mais profundamente com o impacto e o meio ambiente do que as gerações anteriores. Eles estão mais dispostos a trocar de marca e apoiar marcas que se alinham com seus valores.

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Cotopaxi, argumentei, seria mais alegre e inclusivo de uma forma que outras marcas não eram. Parte disso envolve cores. Minhas raízes estão na América Latina, onde as casas são rosa e amarelas brilhantes.

Em minha primeira reunião com minha equipe, mostrei o vídeo externo de outra marca mostrando um cara pulando de um helicóptero, esquiando montanha abaixo com uma avalanche perseguindo-os. Lembro-me de dizer ao grupo: “Isso é exatamente o que não somos. A maneira como vencemos é criando uma indústria ao ar livre mais inclusiva que acolhe mais pessoas”.

Você conseguiu proteger seus investidores com esta apresentação?

Primeiro fui influenciar investidores, mas fui recusado. Eles não conseguiam entender por que eu arrecadaria dinheiro se ainda não tinha um negócio.

Ganhei mais força com o capital de risco tradicional. Foi Kirsten Green, da Forerunner Ventures, que nos apoiou e acreditou em nossa visão de que a marca seria uma força do bem. Nosso próximo investidor, um ano depois, foi Ellie Wheeler de Greycroft, depois Brooke Harley, depois Lauren Iverson. Cecilia Chao, da Bain Capital, é atualmente nossa maior investidora.

Mmmm. sinto um tema.

Não sei como explicar, a não ser dizer que acho que as mulheres entendem melhor como combinar propósito e ação.

Você se considera um cruzado? Você acha que todas as empresas precisam adotar esse tipo de pensamento daqui para frente?

Acho que todas as empresas precisarão disso se quiserem sobreviver. Caso contrário, eles essencialmente abandonarão seus clientes por negócios e tarefas mais compatíveis. Eles podem descobrir sozinhos ou podem esperar que outro concorrente apareça e faça melhor.

Isso inclui pensar mais sobre como protegemos o planeta. Para nós, uma quantidade significativa de nossos produtos – 97% – são feitos de sobras, materiais reciclados ou feitos de forma responsável. Será 100% até 2025. Mas, ao mesmo tempo, enquanto usamos sobras de outras pessoas, estamos chutando a lata no caminho. Em algum momento, alguém vai terminar de carregar a mochila do Cotopaxi e ela também vai para o lixão.

Isso é frustrante.

Daqui a um século, acho que a maior crítica à nossa geração será o consumismo e como arruinamos o planeta por conveniência.

O que você acha do atual clima de negócios onde tudo é politizado, inclusive as questões ambientais e sociais?

Smith fundou a Cotopaxi em 2014.
Cotopaxi

Nós nos esforçamos para nos tornar uma marca abrangente. E isso significa receber pessoas em nosso espaço.

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Sei que algumas outras marcas disseram que não venderiam mais produtos para bancos ou instituições financeiras. Mas nós vemos isso um pouco diferente. Quando um banco chega e diz: “Ei, adoramos o que sua marca representa e gostaríamos de solicitar um conjunto de produtos para nossa equipe”. Nossa resposta é: “Claro, adoraríamos ajudar e fazer parceria com você para criar uma iniciativa em torno da educação financeira ou alfabetização financeira para comunidades carentes, e talvez juntos possamos colocar algum dinheiro nisso.” E adivinha? Eles gostam da ideia.

Parece uma abordagem de “tenda grande” para administrar um negócio.

Quero eliminar a pobreza extrema da minha vida e acho que é possível, mas não se fizermos isso sozinhos. Precisamos inspirar milhares de empresas e milhões de consumidores a se juntarem a nós nessa jornada e ajudar a transformar o capitalismo. E não fazemos isso nos isolando ou dizendo: “Somos melhores que você” ou “Você não está fazendo certo”. Fazemos isso trazendo pessoas com eles.

Tentamos jogar no meio e aproximar as pessoas dos dois lados. E tentamos não nos envolver muito em algumas das questões que são politizadas, o que às vezes é difícil, mas acho que conseguimos fazer isso com sucesso.

Você está saindo de uma empresa que liderou por quase 10 anos. Como você está se sentindo?

Você sabe o que? Eu me sinto ótimo. Tenho muita confiança em nossa equipe de liderança. Eles estão em nossa equipe porque tiveram vidas que mostraram que estão comprometidos em fazer o bem e são muito capazes.

Contratei Damien antes de saber que iria para o Brasil. Eu sabia quando o estava usando que seria meu substituto. Lembro-me de dizer à minha esposa: “Estou louco? Tipo, amo o que faço. Por que usaria minha barriga de aluguel?” Mas quanto mais eu pensava sobre isso, mais eu sentia que era a decisão certa. Não me vejo como dono dessa marca, mas como agente de algo muito maior do que eu.

E quanto à sua identidade como líder empresarial? Isso é algo que você achará difícil de abandonar?

Sim, eu me preocupo um pouco com isso. Minha identidade está muito ligada a essa marca. De certa forma, é bom dar um passo para trás e dizer: “Não sou apenas o fundador da Cotopaxi. Há muito mais para mim.”

Sempre serei o fundador e provavelmente passarei o resto da minha vida participando do Cotopaxi de várias maneiras – espero que de maneira grandiosa. Mas acho que isso foi útil para enfatizar que não é a totalidade do meu valor e do meu valor.

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