O aumento da popularidade pode ser revertido com um acidente

21 de julho de 2022, Baviera, Essenbach: vapor de água subindo atrás de girassóis do sistema de resfriamento da usina nuclear (NPP) Isar 2.

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A energia nuclear está em um ponto de inflexão. A exuberância inicial sobre seu potencial foi prejudicada por uma série de acidentes devastadores e perigosos: Three Mile Island na Pensilvânia em 1979; Chernobyl na Ucrânia em 1986; E a Fukushima Daiichi no Japão em 2011.

Mas agora, graças às novas tecnologias e à crescente urgência de combater as mudanças climáticas, a energia nuclear está tendo uma segunda chance de se tornar uma parte proeminente da rede global de energia. Isso porque a geração de energia nuclear não produz nenhuma emissão perigosa dos gases de efeito estufa que causam as mudanças climáticas.

dentro Painel de discussão nas Nações Unidas na terça-feiraum grupo de líderes de energia nuclear de todo o mundo se reúne para discutir o escopo desse renascimento e por que é tão importante que a indústria trabalhe em conjunto para garantir que os padrões de segurança ouro sejam adotados em todos os lugares.

Um acidente nuclear em qualquer lugar tem o potencial de abalar o maior impulso que a indústria nuclear viu em décadas.

US$ 1 trilhão de demanda global projetada

A secretária de Energia dos EUA, Jennifer M. Granholm afirma que a energia nuclear responde por 20% da capacidade de carga básica dos Estados Unidos e 50% de sua energia neutra em carbono. “E isso é apenas da frota que temos hoje sem as outras adições que esperamos ver.”

Futuros reatores e usinas nucleares quase certamente usarão tecnologia diferente do padrão atual, com laboratórios dos EUA e empresas privadas financiando pesquisas em reatores mais eficientes, mais baratos de construir e gerando menos resíduos. Granholm, por exemplo, mencionou o reator nuclear avançado que TerraPowerE a Bill GatesUma empresa de inovação nuclear, sendo instalada em uma antiga cidade de carvão em Wyoming.

Granholm disse que a demanda por reatores nucleares avançados será de cerca de US$ 1 trilhão globalmente, de acordo com uma estimativa do Departamento de Energia. Granholm disse que isso inclui empregos na construção desses reatores e todas as cadeias de suprimentos associadas que precisarão se intensificar para apoiar a indústria.

“O resultado final é que a implantação de energia nuclear avançada é uma prioridade para nós”, disse Granholm. “É claro que todas essas tecnologias precisam começar e terminar com segurança e proteção nuclear.”

Ele disse que a mudança de opinião em torno da energia nuclear aconteceu muito rapidamente Rafael Grossigerente geral da Agência internacional de energia atômica.

Uma imagem de cães passando por uma roda gigante ao fundo na cidade fantasma de Pripyat, perto da usina nuclear de Chernobyl, em 29 de maio de 2022, em meio à invasão russa da Ucrânia.

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“Até poucos anos atrás, a energia nuclear não existia, e provavelmente não seria bem-vinda” nas conferências anuais da COP, que representa POLICIAL Ele oferece uma oportunidade para os líderes mundiais discutirem as mudanças climáticas. “A AIEA passou muito rapidamente de um estranho para um participante muito bem-vindo neste diálogo onde as armas nucleares têm um lugar.”

A próxima conferência da COP será em Sharm El Sheikh, Egito, em novembroseguido por um no Dubai Expo City em Os Emirados Árabes Unidos. A AIEA pretende fazer parte de ambas as conferências.

“Só o fato de estarmos falando de COPs com energia nuclear no Egito e no Golfo, por si só, diz muito sobre o que está acontecendo e como estamos mudando e as capacidades que temos que seriam quase imprevistas apenas alguns anos atrás”, disse Grossi.

segurança primeiro

Mas se as armas nucleares continuarem a fazer parte dessas conferências e conversas sobre mudanças climáticas, os proponentes enfatizam que toda a comunidade internacional deve trabalhar em conjunto para aderir a padrões rígidos de segurança e não proliferação.

“Ninguém compraria um carro hoje se você sofresse um acidente todos os dias. Portanto, segurança e proteção… são a base para a implantação bem-sucedida da energia nuclear”, disse ele. Hamad Al KaabiRepresentante dos Emirados Árabes Unidos junto à Agência Internacional de Energia Atômica, hoje, terça-feira.

“A questão de como a indústria nuclear funciona e como ela é vista globalmente, qualquer acidente em qualquer lugar é um acidente em qualquer lugar”, disse Al Kaabi.

Al Kaabi disse que os Emirados Árabes Unidos têm três reatores nucleares em operação e um quarto reator em fase final de operação. Mas construir usinas nucleares leva tempo, e o processo começou nos Emirados Árabes Unidos há cerca de 13 anos.

O Vietnã estuda a energia nuclear há décadas, de acordo com Associação Nuclear Mundial, um grupo de comércio internacional. O estado anunciou um plano para construir uma usina nuclear em 2006, mas suspendeu esses planos em 2016, em parte por causa do custo. Então, em março, o Vietnã publicou uma proposta formal de energia que inclui pequenos reatores nucleares.

Os Estados Unidos e a Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA) ajudaram a orientar o Vietnã em seus esforços para incluir a energia nuclear em seu plano nacional de energia, disse Ha Kim Ngoc, vice-ministro das Relações Exteriores, no evento na terça-feira. Ngoc disse que os reatores são uma opção atraente para o país relativamente pequeno.

África do Sul Possui dois reatores, segundo a Associação Nuclear Mundial, e agora outros países da África estão interessados ​​em implantar a energia nuclear.

“A maioria dos países de onde venho na África tem redes muito pequenas”, disse o CEO Collins Juma da Agência Nuclear e de Energia do Quênia. Projetos para reatores nucleares avançados, especialmente pequenos reatores modulares, são intrigantes, mas Juma deu a entender que pagar por esses reatores pode ser difícil. Não tenho certeza sobre o custo, mas discutiremos isso em outros fóruns.

À medida que a África se descarboniza, a energia nuclear é um corolário fundamental da energia eólica, solar e geotérmica no continente. Mas trazer a energia nuclear para a África exigirá uma forte regulamentação independente para convencer as pessoas de que é seguro.

“A energia nuclear é um tema muito emocional”, disse Juma. É uma área onde “todo mundo é especialista” e pensa que sabe que é perigoso. “Temos que ter muito cuidado quando apresentamos um plano de energia nuclear. E o público, e especialmente o público, deve ter confiança” de que a usina nuclear é segura, disse ele.

Gomaa disse que estava buscando orientação das principais potências e organizações nucleares. “Quando você copia, você copia apenas do melhor, não copia do pior”, disse ele.

Para os países interessados ​​em construir reatores de energia nuclear, a Agência Internacional de Energia Atômica escreveu um guia real, Marcos no Desenvolvimento de uma Infraestrutura Nacional de Energia Nuclear. É um bom lugar para os estados começarem, disse Grossi.

“O momento é perigoso e sabemos que é um alerta vermelho para o planeta”, disse Grossi. “Já dissemos isso, mas a energia nuclear não é para poucos, e a energia nuclear pode ser para muitos.”

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