O ano passado provavelmente viu a explosão cósmica mais massiva ‘desde que a civilização humana começou’

Os cientistas confirmaram que uma rara explosão de raios gama (GRB) detectada no ano passado foi provavelmente a explosão cósmica mais brilhante que ocorreu “desde o início da civilização humana”.

Oficialmente chamada GRB 221009A, a explosão em questão foi rapidamente apelidada de BOAT, ou Brightest Ever Recorded, após sua descoberta em 9 de outubro de 2022.

“GRB 221009A é provavelmente a explosão mais brilhante de energias de raios-X e raios gama que ocorreu desde o início da civilização humana,” Eric Burns, professor assistente de física e astronomia da Louisiana State University, disse em um comunicado à imprensa da NASA.

Explosões tão luminosas e poderosas quanto um barco acontecem apenas uma vez a cada 10.000 anos, de acordo com os resultados de um novo estudo liderado por Burns que estimou a frequência dos eventos. A explosão gama foi inicialmente detectada por instrumentos em uma espaçonave em órbita, que foram cegados pelo poder do GRB, e imediatamente enviaram alertas aos cientistas terrestres alertando-os sobre o evento.

Em seguida, os poderosos telescópios do GRB 221009A foram usados ​​para estudar os efeitos menos energéticos da explosão cósmica. A explosão foi estimada em cerca de 2 bilhões de anos-luz da Terra, colocando-a muito além dos limites de nossa galáxia, a Via Láctea, mas ainda um dos tipos mais próximos de GRBs descobertos até hoje.

Os dados também revelaram que o BOAT era cerca de 70 vezes mais brilhante do que qualquer GRB detectado anteriormente, permitindo que ofuscasse facilmente sua galáxia hospedeira. O incrível evento provavelmente sinalizou a morte de uma estrela e o nascimento de um novo buraco negro.

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diz Daniel Bjorn Malisani da Radboud University na Holanda Em um comunicado de imprensa emitido pelo Instituto Niels Bohr. “Nos 290 segundos que durou, o GRB 221009A liberou quase 1.000 vezes mais energia do que o nosso Sol emitiu durante toda a sua vida útil de 4,5 bilhões de anos”.

Os GRBs são frequentemente acompanhados por explosões de supernovas que podem ser vistas nas semanas seguintes ao evento. No entanto, as observações do Telescópio Espacial James Webb da NASA e do Hubble até agora não conseguiram encontrar evidências disso no rescaldo. Isso pode ocorrer porque a localização do GRB – alguns graus acima do plano galáctico – é cercada por nuvens sufocantes de poeira e gás cósmico.

Os astrônomos esperam que mais observações de telescópios poderosos nos próximos meses ajudem a responder à questão de saber se uma supernova existe e é muito fraca ou se não aconteceu.

O professor de astrofísica Andrew Levanat, também da Radboud University, comentou: “Não podemos dizer definitivamente que houve uma supernova, o que é surpreendente, dado o brilho da explosão”. “Se houver, é muito fraco. Planejamos continuar procurando, mas é possível que a estrela inteira tenha colapsado diretamente no buraco negro em vez de explodir.”

Como são criadas as explosões de raios gama?

Explosões de raios gama (GRBs) são as classes de explosões mais brilhantes e poderosas conhecidas por terem ocorrido no universo observável após o Big Bang que o criou. A maioria dos GRBs ocorre quando uma estrela mais massiva que o nosso Sol fica sem combustível para alimentar a reação nuclear em seu núcleo.

O colapso subsequente gera um novo buraco negro, que após a criação empurra um estreito fluxo de partículas para longe dele quase à velocidade da luz, produzindo uma explosão de raios gama extremamente brilhante.

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Os astrônomos também acreditam que essas raras explosões de radiação ocorrem quando duas estrelas de nêutrons muito densas colidem, ou em casos raros em que uma estrela se funde violentamente com um buraco negro próximo.

GRBs são extremamente difíceis de capturar. Isso ocorre porque eles têm vida extremamente curta – com a explosão inicial Dura de um décimo de segundo a mais de duas horas – Aparece aleatoriamente. A atmosfera da Terra absorve prontamente os raios gama, então os cientistas devem confiar em espaçonaves em órbita para detectar a explosão inicial de radiação e ver onde direcionar as observações por telescópios maiores.

Acredita-se também que os eventos energéticos são responsáveis ​​pela criação de elementos pesados ​​complexos, como ouro e platina. Um conjunto de artigos descrevendo a descoberta foi publicado no Cartas do Diário Astrofísico. Atenha-se ao IGN para se manter atualizado com as notícias mais recentes e brilhantes do mundo da ciência.

Anthony é um colaborador freelance que cobre notícias sobre ciência e videogames para a IGN. Ele tem mais de oito anos de experiência cobrindo desenvolvimentos inovadores em vários campos científicos e não há tempo para enganá-lo. Siga-o no Twitter @BeardConGamer

Crédito da imagem: NASA/Swift/A. Beardmore (Universidade de Leicester)

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