NASA adia o segundo teste SLS Green Run

Poucos dias depois que a NASA anunciou que estava pronta para conduzir um segundo teste de fogo estático do estágio primário do Sistema de Lançamento Espacial, a agência anunciou em 22 de fevereiro que o teste seria adiado devido a um problema com a válvula.

A NASA disse que adiou o teste de disparo estático Green Run, que estava programado para 25 de fevereiro, após descobrir um problema com um dos oito fusíveis “dominantes” associados aos quatro motores de estágio principal do RS-25. A NASA disse em um comunicado que a válvula de fornecimento de oxigênio líquido “não está funcionando corretamente”, mas não explicou o problema.

Os engenheiros identificaram o problema durante os preparativos durante o fim de semana de teste. A NASA disse que trabalhará com a Boeing, a principal contratada para o estágio-base, “para definir um curso nos próximos dias e reagendar o teste de fogo quente”, mas não definiu uma nova data para o teste.

Esta não é a primeira vez que ocorre um problema com o fusível atrasando o teste Green Run do estágio primário. Em novembro, a NASA relatou um problema com a difusão do hidrogênio líquido no estágio primário, exigindo que os trabalhadores projetassem uma ferramenta especial para fixar a válvula na bancada de teste. Isso, combinado com os efeitos de uma tempestade tropical que passou pelo Centro Espacial Stennis no final de outubro, atrasou várias semanas de ensaio do palco, já que o palco está cheio de combustível e uma contagem regressiva de treinamento passa.

O último anúncio do atraso veio apenas três dias após a NASA e funcionários da indústria realizarem uma reunião onde Confiantes de que estavam prontos para fazer um teste de fogo constante em 25 de fevereiro. Isso incluiu a superação de problemas associados às recentes tempestades de inverno e clima excepcionalmente frio no local de teste do Mississippi.

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“A equipe tem trabalhado muito em torno de algumas situações difíceis.” John Shannon, vice-presidente e diretor do programa SLS da Boeing, disse durante o briefing: “Estamos em um caminho muito bom para alcançar o 25º.”

No mesmo briefing, funcionários da NASA disseram que permaneceram cautelosamente otimistas de que o SLS poderia fazer seu primeiro lançamento na missão Artemis 1, um vôo de teste não tripulado da espaçonave Orion, antes do final do ano, apesar do longo atraso no teste Green Run campanha. Tom Whitmire, vice-diretor assistente de desenvolvimento de sistemas de exploração na sede da NASA, disse que a missão poderia começar já em outubro se tudo correr bem, e então admitir que provavelmente haverá problemas ao longo do caminho.

“Em primeiro lugar, realmente precisamos ter essas chamas quentes para trás”, disse ele, apontando para o teste de disparo estático de Green Run. “Esta é a coisa mais importante que temos pela frente.”

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