Mudanças climáticas: o plano “louco” para salvar o gelo marinho do Ártico

  • Escrito por Mark Pointing
  • Correspondente climático da BBC News

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Resgate no gelo: uma experiência ousada ou uma distração perigosa?

No gelo marinho da costa norte do Canadá, cientistas vestindo parkas observam a água salgada fluir sobre o oceano congelado.

Objetivo deles? Para desacelerar o aquecimento global.

À medida que o gelo marinho desaparece, a superfície escura do oceano pode absorver mais energia solar, acelerando o aquecimento global. Por isso os pesquisadores querem aumentar sua espessura para evitar que derreta.

Bem-vindo ao lado mais ridículo da geoengenharia – interferir deliberadamente no sistema climático da Terra numa tentativa de neutralizar os danos que lhe causamos.

Mas mais medidas experimentais visam avançar, buscando reduzir a energia absorvida pela Terra.

Muitos cientistas discordam veementemente, alertando que tais tentativas desviam a atenção do passo crucial de redução das emissões de carbono e correm o risco de causar mais danos do que benefícios.

Mas um pequeno número de defensores afirma que os seus métodos poderiam ajudar o planeta à medida que a humanidade limpa a sua actuação.

O objectivo final da experiência no Árctico é engrossar o gelo marinho o suficiente para abrandar ou mesmo reverter o derretimento do gelo que já vimos, diz o Dr. Sean Fitzgerald, cuja equipa do Centro para a Reforma Climática da Universidade de Cambridge está por detrás do projecto.

Funcionará ou será, como disse um cientista, “completamente maluco”?

“Na verdade, não sabemos o suficiente para determinar se esta é uma boa ou má ideia”, admite o Dr. Fitzgerald.

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“Está muito frio”, dizem os pesquisadores. Os ventos frios em Cambridge Bay podem fazer com que a temperatura chegue a -45°C

Os pesquisadores encontraram condições adversas em Cambridge Bay, uma pequena vila canadense localizada no Círculo Polar Ártico.

“Está muito frio”, disse-me Andrea Ciccolini, da Real Ice, empresa britânica que lidera a viagem, durante uma chamada irregular do Zoom de dentro de uma tenda branca esvoaçante.

“A temperatura fica em torno de -30°C com ventos fortes, chegando a -45°C com o fator de sensação térmica.”

Eles perfuram um buraco no gelo marinho que se forma naturalmente no inverno e bombeiam cerca de 1.000 litros de água do mar por minuto através da superfície.

Quando exposta ao ar frio do inverno, a água do mar congela rapidamente, ajudando a condensar o gelo acima. A água também comprime o gelo. Como a neve fresca atua como uma boa camada isolante, o gelo pode agora formar-se mais facilmente na parte inferior em contacto com o oceano.

“A ideia é que quanto mais espesso o gelo [at the end of winter]“Quanto mais tempo eles sobrevivem quando entramos na época da muda”, explica Ciccolini.

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Uma bomba é usada para inundar a superfície do gelo marinho com água do mar, que então congelará

Enquanto conversavam comigo no final da viagem, já tinham visto algumas dezenas de centímetros de espessura de gelo em sua pequena área de estudo. O gelo será monitorado por moradores locais nos próximos meses.

Mas ainda é muito cedo para dizer se a sua abordagem pode realmente fazer a diferença no rápido declínio do gelo marinho do Árctico.

“A grande maioria dos cientistas polares pensa que isto nunca funcionará”, alerta Martin Siegert, um experiente glaciologista da Universidade de Exeter, que não esteve envolvido no projeto.

Um problema é que o gelo mais salgado pode derreter mais rapidamente no verão.

Depois, há o enorme desafio logístico de dimensionar o projecto para uma escala razoável – uma estimativa sugere que seriam necessárias cerca de 10 milhões de bombas movidas a energia eólica para aumentar a densidade do gelo marinho em apenas um décimo do Árctico.

“Na minha opinião, é uma loucura que isto esteja a ser feito em tão grande escala em todo o Oceano Ártico”, diz Julianne Struve, professora de observação polar e modelação na University College London.

Algumas das sugestões mais experimentais de geoengenharia incluem tentar tornar as nuvens mais refletivas, gerando mais pulverização marítima e simulando erupções vulcânicas para refletir mais energia do Sol de volta ao espaço.

Vários cientistas – incluindo organismos climáticos e meteorológicos da ONU – alertaram que estas abordagens podem representar riscos graves, incluindo a perturbação dos padrões climáticos globais. Muitos pesquisadores querem vê-los completamente banidos.

“As técnicas de geoengenharia acarretam enormes incertezas e criam novos riscos para os ecossistemas e as pessoas”, explica Lily Fore, diretora do Programa de Economia Fóssil do Centro de Direito Ambiental Internacional.

“O Ártico é essencial para a manutenção dos nossos sistemas planetários: o bombeamento em grande escala de água do mar para o gelo marinho pode alterar a química dos oceanos e ameaçar a frágil teia da vida.”

Há um interesse mais fundamental e generalizado neste tipo de projeto.

“O verdadeiro perigo é que isso proporcione uma distração e que as pessoas com interesses adquiridos utilizem isso como desculpa para continuar a queimar combustíveis fósseis”, alerta o professor Siegert.

“Francamente, é uma loucura e deve ser travado. A forma de resolver esta crise é descarbonizar: é o melhor e único caminho a seguir.”

Os investigadores do Árctico estão perfeitamente conscientes destas preocupações. Salientam que estão simplesmente a testar esta tecnologia e não a libertarão em maior escala até que os riscos sejam melhor conhecidos.

“Não estamos a promover isto aqui como a solução para as alterações climáticas no Árctico”, sublinha o Dr. Fitzgerald.

“Dizemos que pode ser [part of it]Mas temos que descobrir mais antes que a sociedade possa decidir se isso é razoável ou não.”

Concordam que a geoengenharia não é uma solução milagrosa para combater as alterações climáticas e que reduções drásticas nos combustíveis fósseis e nas emissões de carbono são fundamentais para evitar as piores consequências do aquecimento global.

Mas salientam que mesmo com uma acção rápida, o mundo ainda enfrenta um futuro difícil.

É provável que o Oceano Ártico fique virtualmente livre de gelo marinho até ao final de pelo menos um verão em 2050, e talvez até antes. Como mostra o gráfico abaixo, eles observaram quedas acentuadas desde a década de 1980.

“Precisamos de outras soluções”, afirma o estudante de doutoramento Jacob Bantling, investigador do Centro para a Reforma Climática que enfrentou ventos gelados na Baía de Cambridge.

“Temos de reduzir as emissões, mas mesmo que o façamos o mais rapidamente possível, o Ártico continuará a derreter.”

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