João Felix explica o denominador comum entre o Atlético de Madrid e o Liverpool e como Diego Simeone o melhorou

Enquanto o Atlético de Madrid se prepara para receber o Liverpool na Liga dos Campeões no Wanda Metropolitano na terça-feira Paramount +Do outro lado da minha tela, João Félix senta relaxado, focado e muito feliz em analisar seu próximo adversário, sabendo que falar do Liverpool é muito mais fácil do que jogar contra eles.

“Esperamos uma equipa forte. Como todos sabemos. É o Liverpool”, disse a jovem estrela do Atlético de Portugal, em inglês. É uma das muitas línguas que ele fala. “É uma grande equipa, especialmente o seu ataque, que é muito bom, mas estamos prontos para eles e faremos tudo o que estiver ao nosso alcance para vencer”.

“Mohamed Salah é perigoso e Sadio Mane é perigoso”, disse ele, falando exclusivamente para ¡Qué Golazo! e CBS Sports. “Jota é perigoso. Na defesa, eles também são perigosos, então será uma partida difícil.”

Felix conhece bem o perigo do Liverpool, porque em muitos aspectos ele vê o time da Premier League como um paralelo ao Atlético. São dois clubes que trabalham duro, taticamente tudo ou nada, fundados pela cidade e pelas pessoas que os criaram. Eles estão orgulhosos, com colarinho azul – talvez com um peso no ombro – e com dois treinadores deixando tudo em campo, exigindo que sua equipe retribua. Há um sistema inebriante que tanto o Atlético de Madrid quanto o Liverpool trazem quando o adversário tem a posse da bola e Félix a vê. É uma vantagem, então, conhecer bem o adversário, tendo em vista a semelhança da filosofia?

“Não sei se estou jogando [similar systems] Vai ser útil para nós, mas sabemos que eles são muito agressivos, pressionam muito. “Isso pode ser bom ou ruim para nós. A pressão que eles estão exercendo pode nos dar muito espaço para jogar, mas talvez não. Precisamos apenas estar preparados para os dois casos.”

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Semelhanças de estilo também são reflexos dos gestores das duas equipes. Se o chefe do Liverpool, Jurgen Klopp, é famoso por seu heavy metal, Simeone é um punk rocker e um desafiante implacável. Ambos os homens são um tanto anti-estabelecimento e Felix gosta disso de seu empresário porque Chulo Aço adicionado ao seu toque natural único.

Nós aprendemos muitas coisas [from Simeone] Felix diz: “E todos podem ver sua paixão pelo jogo. É ótimo. É diferente [to Fernando Santos, his Portugal national team manager]. O Cholo está sempre em jogo, está sempre a falar, está sempre a correr e é bom vê-lo. ”

O talento de Félix ficou à mostra no último jogo do Atleti, um dos maiores da temporada, em casa contra o Barcelona, ​​no dia 2 de outubro. O futebol espanhol finalmente deu as boas-vindas à torcida e o Wanda Metropolitano voltou à vida. Felix foi brilhante, criando um triângulo do caos com Luis Suarez e o versátil Thomas Lemar. Suarez foi o homem da hora, marcando um gol e uma assistência, mas foi Felix quem começou os dois jogos para compensar os dois gols. Simeone perdeu a voz naquela noite e voltou-se para a multidão em casa, implorando que levantassem a voz. Foi uma grande noite para o Atlético de Madrid, após um início de temporada um tanto lento.

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“Foi ótimo. Tão bom”, disse Felix, refletindo sobre aquela noite. “Um sentimento que não tínhamos há muito tempo. Foi algo especial, foi um sentimento bom, e precisávamos de todos os torcedores no estádio, tantos quanto possível. Foi importante e me senti muito bem por jogar. eles.”

Então, esse sentimento pode se traduzir no jogo desta semana pela Champions League?

Foi apenas duas temporadas atrás, quando Colchoneros Os então campeões da Liga dos Campeões foram eliminados na prorrogação durante a partida das oitavas de final de 2019-20 em Anfield, então Felix está ansioso para ouvir Kobe novamente no próximo mês.

“Paixão, eu acho, é a mesma coisa [as Atleti]“É um pouco diferente em Anfield porque as pessoas estão mais perto do campo, mas a paixão é a mesma”, diz Felix.

Mas faz diferença que a maior parte de Anfield torça contra ele no dia 3 de novembro? Felix sorri: “Gosto de jogar em um estádio cheio de torcedores animados.” “Mesmo que eles não gostem de mim.”

A partida das oitavas de final do ano passado, em março, foi, é claro, a última na Europa antes de o mundo mudar para sempre. A pandemia fechou as cortinas do futebol por três meses, deixando para trás estádios vazios, deixando-nos apenas incógnitas, provocadas pela Covid-19.

Pouco a pouco, nos distanciamos e o mesmo aconteceu com o Atlético de Madrid na temporada passada, vencendo a temporada 2020-2021 da La Liga de forma dramática no último fim de semana, depois de voltar por trás e rebater. [and relegating] Valladolid. Foi apenas o segundo título do Atlético na liga em 25 anos, mas foi a taça que interrompeu o domínio do Real Madrid ou do Barcelona sete anos depois.

O Felix, que entrou uma hora depois naquela partida, dá crédito a todo o time pelo título, e claro a adição de Suarez, que fez o gol da vitória naquele dia, minutos depois de Felix entrar em campo. Apesar de ter sido apenas uma temporada completa, Felix diz que aprendeu muito com o craque uruguaio, em igualdade de condições com Antoine Griezmann, que voltou ao clube neste verão após deixar o Barcelona. “[I have learned] Muito. Este é o segundo ano que jogo com Louis, e o primeiro com Antoine. Vejo muita qualidade e muita experiência e isso é bom para mim, como jovem jogador, aprender e trabalhar com eles ”.

É realmente incrível lembrar que apesar de todas as conquistas – de dois títulos da liga (um com o Atleti e outro em Portugal com o seu ex-Benfica) João Félix ainda tem apenas 21 anos.

Você realmente não pode saber. Essa é parte da razão pela qual ele é tão popular dentro do clube. Por todos, não apenas pela equipe. Da equipa de comunicação ao refeitório, este jovem astro é muito respeitado e admirado, simplesmente porque é uma boa pessoa. Ou pelo menos tentando ser. Ele é conhecido em todo o clube por ser … bem, bastante normal. “Ele é um cara legal e gentil”, é uma frase que você costuma ouvir no clube.

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Como sempre, essas características começam em casa. Seus pais são professores e esse senso de responsabilidade educacional e humildade não desaparece. Aprender antes de brincar era basicamente um lema familiar.

“Foi muito importante para mim”, lembra Felix. “Meu pai e minha mãe sempre me disseram para trabalhar primeiro e depois eles me levariam para o treinamento. Então, para eles me levarem ao treinamento, eu tinha que terminar a lição de casa, caso contrário eles não me levariam. Primeiro a lição de casa e depois o futebol.”

Este equilíbrio ajudou-o a ultrapassar momentos difíceis, incluindo o início, os anos de academia no Porto, quando estava em movimento Entre a cidade e a sua terra natal, Viseu teve muito com que lidar. No final, ele chegou perto da academia, mas não conseguiu os minutos que queria. João achou difícil, mas seus pais o encorajaram e o ajudaram a se tornar mais flexível. Acabou que o Benfica veio chamar e o resto, dizem, é história. Embora Felix lhe diga que ainda há mais história a ser escrita.

Depois de se estrear pelo Benfica na época 2018-2019 aos 17 anos, tornou-se também no jogador mais jovem a marcar no derby de Lisboa e meses depois, em Abril do ano seguinte, ganhou o sinal para o jogador mais jovem pontuar. -trick (18) na Liga Europa. No final dessa campanha, ajudou o Benfica a conquistar o título da Liga portuguesa com 15 golos e sete assistências em 21 partidas, bem como a estreiar-se pela selecção nacional nas meias-finais da Liga das Nações frente à Suíça.

Foi naquele verão que o Atlético pagou ao clube Madrid $ 142 milhões por seus serviços, tornando-o o quinto jogador mais caro de todos os tempos, depois de Neymar Jr., Kylian Mbappe, Philippe Coutinho e Ousmane Dembele. Para os adolescentes, o Mbappe custa mais.

As expectativas eram altas quando Félix chegou ao Atleti, especialmente porque sua chegada foi uma resposta direta à saída de Griezmann do clube para o Barcelona. Felix recebeu a camisa 7, o que provavelmente não ajudou, já que os fãs esperavam um sucesso instantâneo, mas não é assim que ele funciona neste jogo, especialmente com alguém tão jovem. As manchetes chamando-o de “o próximo Cristiano Ronaldo” também não ajudaram a causa, com fãs e críticos de mídia esperando por este mundo fantástico para criar fogos de artifício do zero. Na verdade, demorou.

Parte disso é o sistema. O jogador atacante Simeone recebe mais responsabilidades do que a maioria dos jogadores, e não apenas a pressão necessária. Cholo não quer que suas armas ofensivas sejam um incômodo para os defensores adversários. Ele quer que eles sejam um pesadelo. Isso significa, portanto, que você tem que estar preparado para pensar como um zagueiro, e isso é algo que Félix demorou a trabalhar, uma tarefa duplamente difícil porque uma mudança para o Atlético de La Iga significou um avanço na qualidade. da liga. Da sua antiga casa em Portugal. Mas também era sobre o papel específico que Felix desempenhou. Na primeira temporada, ele recebeu um papel mais livre, o que na verdade não ajudou sua causa porque Simeone ainda não havia descoberto que o que Felix precisava era o Hulk.

As lesões também cobraram seu preço e ele competiu quatro vezes em sua temporada de estreia. Mas em 2020-2021, as coisas estão ficando mais claras. Graças à chegada de Suarez e a um melhor entendimento do jogo de Simeone, o papel de Félix ficou mais disciplinado, com mais ênfase no lado esquerdo. Isso significa que ele ficou mais confortável e, portanto, mostra mais confiança. Ele teve duplas consecutivas pela primeira vez em sua carreira e ganhou o prêmio de Jogador Mais Valioso da liga em novembro. Surpreendentemente, no entanto, ele ainda não estava 100%, jogando contra a dor desde janeiro para ajudar o Atlético a conquistar o título.

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Finalmente, no verão passado, após o Campeonato Europeu com Portugal, Félix foi operado no tornozelo e voltou a treinar em setembro. Então, realmente, se você pensar sobre isso, em sua terceira temporada, Felix está Somente Comece e essa é uma ideia assustadora para o resto da liga.

O objetivo agora é não só defender o título da liga, mas também avançar na Champions League. O problema é que não é apenas o Liverpool que o Atlético de Madrid tem de se preocupar. O Grupo B é o grupo da morte com Porto e Milan também procurando ir mais longe na competição. É um pacote de excelência europeia, com adversários detentores de 15 títulos da Liga dos Campeões. O Atlético Madrid é o único clube do grupo sem jogador.

“Todos nós queremos”, diz Felix, “todo mundo quer. Todos no clube”. “Mas estamos apenas pensando em jogo a jogo, é isso. O próximo jogo é o Liverpool, então estamos trabalhando nisso. Depois, o Liverpool de novo e pronto. Jogo a jogo.”

Terminamos a conversa falando sobre seus heróis do futebol. Roy Costa primeiro. Félix assiste a centenas de fitas da ex-estrela do Benfica, Fiorentina e Milan. Depois, há outra estrela do Milan: Kaká. Ele ri quando eu posto este tweet:

Felix diz: “Eu cresci vendo ele jogar. Ele foi meu primeiro ídolo. Eu amei a maneira como ele tocou. Então ele é um ídolo para mim.”

Ele também me disse que o vestiário em Portugal é sempre mais engraçado quando Bernardo Silva entra na sala, “Bernardo é tão engraçado. Só de olhar para ele é engraçado. Ele é apenas um cara engraçado”, e como jogar com Bruno Fernandes e Cristiano Ronaldo não é não é apenas diversão para ele, é educação.

“É sempre bom jogar com os melhores e melhores jogadores, pelo que jogar em Portugal com a selecção nacional é muito importante para um jovem jogador”, afirma Félix. “Porque você aprende muito e melhora muito enquanto treina e joga com eles.”

Esse é o problema do João Félix. Para ele, jogar este jogo é como frequentar uma universidade de prestígio com bolsa integral. Ele recebeu este presente único e, graças aos sacrifícios que fez por meio de seu trabalho árduo e dos esforços de sua família, este jovem de 21 anos vai aproveitar ao máximo.

No Atlético de Madrid tem os melhores colegas e o mais importante, um professor que o pressiona para que conheça os seus limites. É um bom momento para estudar o jogo e há uma sensação de que aos 21 anos há muito por vir.

Mal posso esperar para ver o João Félix se formar.

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