Incêndios florestais no Canadá: todos os 20.000 residentes de Yellowknife evacuados

(Reuters) – Bombeiros canadenses lutaram nesta quinta-feira para evitar que incêndios florestais atinjam a cidade de Yellowknife, no norte do país, para onde todos os seus 20 mil residentes estão saindo de carro e avião após o anúncio de uma ordem de evacuação.

Bombardeiros de água voavam baixo sobre Yellowknife enquanto uma fumaça espessa envolvia a vasta e escassamente povoada capital dos Territórios do Noroeste. Autoridades dizem que o incêndio, que está se movendo lentamente, agora está localizado a 15 km a noroeste da cidade e pode atingir os subúrbios no sábado se não chover.

“Há dias muito desafiadores pela frente – com dois dias de ventos de noroeste a oeste-noroeste na sexta-feira e no sábado empurrando as chamas para Yellowknife”, disse o serviço de bombeiros regional em um comunicado no Facebook.

Na província de British Columbia, no Pacífico, que sofreu incêndios excepcionalmente graves este ano, as autoridades alertaram os moradores para se prepararem para condições severas de incêndio.

“Este é provavelmente o evento climático mais desafiador nas 24 a 48 horas do verão do ponto de vista do incêndio”, disse Clive Chapman, diretor do Serviço de Incêndio Florestal, a repórteres. “Esperamos um grande crescimento e esperamos enfrentar os nossos recursos de norte a sul”, acrescentou.

Em Yellowknife, centenas de pessoas fizeram fila do lado de fora de uma escola secundária local esperando para serem levadas ao aeroporto para um dos cinco voos de evacuação planejados para quinta-feira para a província vizinha de Alberta.

O primeiro-ministro Justin Trudeau convocou uma reunião do Grupo de Resposta a Incidentes para discutir os incêndios na quinta-feira. O grupo é composto por altos funcionários e ministros e se reúne em situações de crise.

O secretário de Defesa, Bill Blair, falando à Canadian Broadcasting Corporation (CBC) após a reunião, disse que o governo federal estava monitorando de perto as evacuações e estava preparado para transportar rapidamente os residentes se as rotas terrestres fossem interrompidas.

Esta é a pior temporada de incêndios florestais no Canadá, com mais de 1.000 incêndios ativos em todo o país, incluindo 265 nos Territórios do Noroeste. Especialistas dizem que a mudança climática exacerbou o problema dos incêndios florestais.

As autoridades dizem que a seca tem contribuído para o número e a intensidade dos incêndios deste ano, com o aumento das temperaturas agravando a situação. Grande parte do Canadá experimentou condições anormalmente secas.

Shane Thompson, o ministro provincial do meio ambiente, disse que a ordem de evacuação foi emitida na quarta-feira para dar tempo às pessoas de sair antes que o tempo piore.

“A urgência é que os incêndios estejam mudando drasticamente. As condições estão a nosso favor agora, mas isso vai mudar no sábado”, disse ele à CBC.

Ele disse que cerca de 65% da população de 46.000 habitantes da região seria evacuada.

Os Territórios do Noroeste têm infraestrutura limitada e há apenas uma estrada de duas pistas de Yellowknife para Alberta, no sul.

Alberta montou três centros oficiais de recepção de homenagem para aqueles que partem por estrada, mas o mais próximo fica a mais de 1.100 quilômetros (680 milhas) de Yellowknife.

O prazo para deixar Yellowknife é sexta-feira ao meio-dia (18h00 GMT).

A prefeita de Yellowknife, Rebecca Alte, disse que equipes especiais estão cortando árvores perto da cidade em um esforço para evitar que as chamas se espalhem. Ela disse à CBC que eles também planejavam usar retardadores de fogo, garantindo o funcionamento dos sistemas de sprinklers.

As duas maiores companhias aéreas do Canadá disseram que estavam adicionando voos de Yellowknife e desafiando tarifas após a indignação nas mídias sociais sobre algumas das tarifas mais altas.

Alguns dos evacuados serão transferidos para Calgary, Alberta. O diretor de gerenciamento de emergências de Calgary, Ian Bushell, disse que a cidade pode acomodar e alimentar 5.000 pessoas.

“Estamos prontos para abrigá-los e ajudá-los pelo tempo que precisarem”, disse ele em um comunicado televisionado.

Em um post de mídia social, o Corpo de Bombeiros dos Territórios do Noroeste disse que um incêndio que ameaçava Hay River, uma comunidade de cerca de 3.000 pessoas ao sul de Great Slave Lake, foi interrompido durante a noite.

Até agora, cerca de 134.000 quilômetros quadrados (52.000 milhas quadradas) de terra foram queimados no Canadá, mais de seis vezes a média de 10 anos. Quase 200.000 pessoas foram forçadas a evacuar em algum momento nesta temporada.

“As regiões nunca viram nada assim em termos de incêndios florestais… É uma situação inimaginável para muitos”, disse Mike Westwick, oficial de informações sobre incêndios do distrito, à CBC.

Os incêndios também afetaram a indústria e a produção de energia. A De Beers, produtora de diamantes, disse em comunicado que sua mina Ghachököy, cerca de 280 quilômetros (170 milhas) a nordeste de Yellowknife, continuou a operar apesar da evacuação de vários funcionários de comunidades próximas.

Em maio de 2016, um incêndio destruiu 10% dos edifícios na cidade produtora de energia de Fort McMurray, no norte de Alberta, forçando 90.000 residentes a evacuar mais de um milhão de barris por dia de produção de petróleo.

Em junho de 2021, 90% dos edifícios em Leyton Village, na Colúmbia Britânica, pegaram fogo, um dia depois de registrar a temperatura mais quente já registrada no Canadá.

gráficos da Reuters
Desde 2009, o Canadá gastou mais no combate e extinção de incêndios florestais do que na manutenção de pessoal de combate a incêndios e seu programa.

Reportagem adicional de Ismail Shakil em Ottawa, Divya Rajagopal em Toronto e Alison Lambert em Montreal. Edição por Devika Syamnath, David Gregorio, Josie Kao e Jonathan Otis

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Cobrindo notícias políticas, econômicas e gerais do Canadá, bem como notícias de última hora na América do Norte, ele trabalhou anteriormente em Londres e Moscou e foi o vencedor do Reuters Treasury Department Scoop deste ano.

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