Grande Prémio de Portugal Portimão Perguntas candentes, análise, pré-visualização, problemas Jack Miller, Racer Market, Fabio Quartararo

Francesco Bagnaia lidera o Campeonato do Mundo de MotoGP de 2024, que chega a Portugal para a segunda ronda da temporada, mas os seus esperados rivais pelo título estão a preparar-se para contra-atacar.

Brad Bender e Jorge Martin fizeram uma boa perseguição no Qatar. Martin, que estava no ritmo, venceu a corrida para assumir brevemente a liderança do título na noite de sábado, enquanto Bender terminou em segundo lugar em ambos os dias para ocupar a mesma posição na tabela de pontos.

Mas Bagnaia fez o que Bagnaia faz: manteve a calma e assumiu o controle do grande prêmio. Os pontos são ainda maiores no domingo e aqui reside o maior desafio para os seus potenciais rivais.

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Mas o desafio será maior na montanha-russa de Portimão. É um circuito muito diferente do circuito plano e iluminado de Losail, e os pilotos não terão o benefício de ter dois dias de testes de pré-temporada para confiar.

O guia de modelos permanecerá o mesmo ou a loja em Portugal será alterada?

Quartararo perderá a paciência com a Yamaha?

Fabio Quartararo não é um piloto feliz.

A história das duas últimas temporadas tem sido de crescente desilusão com o progresso aleatório e inconsistente da Yamaha.

Depois de se qualificar em 16º e terminar em 12º e 11º no Qatar, o francês foi levado a descrever o 2024 M1 como o pior carro que já correu.

“Estamos mais adiantados do que no ano passado”, disse ele ao Motorsport.com. “Melhoramos um pouco, mas eles estão melhores e mais rápidos que no ano passado.

“A diferença entre todos os fabricantes europeus e nós é maior. Até para a Honda senti isso [in Qatar] Estávamos faltando alguma coisa e eles também estavam sofrendo muito. “Eu senti que éramos piores do que isso.”

Agora ele aumentou significativamente a aposta em seu ano de contrato.

“Será em breve”, disse ele ao site da MotoGP. “Não sei a data exata, mas não vou passar meses tomando uma decisão. Será muito rápido. Veremos.”

O anúncio ocorre menos de uma semana depois de a Motosprint ter informado que a Aprilia estava interessada em comprar o campeão de 2021, com Aleix Espargaró prestes a completar 35 anos no próximo ano, enquanto Maverick Viñales ainda não atingiu o seu potencial no RS-GP.

Os fabricantes japoneses estão a beneficiar das novas regras de concessão, sendo que ambos já beneficiam de fatos de teste especiais.

A Yamaha permanecerá em Portimão na segunda-feira para realizar testes consecutivos após o Grande Prémio.

Isso dá à marca algumas oportunidades extras valiosas para convencer seu campeão de que está no caminho certo – caso ainda não tenha se decidido.

Isto pode significar que segunda-feira, não necessariamente domingo, será o dia mais importante do Tour para a Yamaha.

O que vem a seguir no superaquecido mercado de transporte regional?

A Ducati tem estado na vanguarda do mercado de pilotos nesta temporada, primeiro ao garantir o atual campeão Francesco Bagnaia em um contrato de longo prazo e agora ao promover proativamente Firmin Aldeguer à categoria rainha em 2025.

Aldeguer foi brevemente um jogador-chave no ridículo final da temporada do ano passado, quando terminou o ano com seis pódios consecutivos, incluindo as últimas quatro vitórias da temporada.

Ele é amplamente visto como destinado à Pramac, com Franco Morbidelli tentando se adaptar após um início de pré-temporada muito turbulento e com o vice-campeão de 2023, Jorge Martin, buscando desesperadamente uma vaga na fábrica.

As implicações da sua promoção antecipada são claras: há menos um lugar no grid de 2025 para a atual safra de pilotos.

Com 18 pilotos ainda sem contrato e o mercado tendendo a se resolver nos próximos meses – bem antes da pausa do meio da temporada – haverá muitos pilotos subitamente sentindo o calor por apenas uma corrida na temporada.

O que vem depois do choque de realidade de Márquez?

A mudança de Marc Márquez para a Ducati no Qatar foi ofuscada pelo impressionante desempenho de estreia de Pedro Acosta na categoria rainha, mas não pode ser descartada.

Márquez, apesar de sua carreira brilhante, só venceu uma vez em Losail de moto. Ele terminou no pódio apenas cinco vezes.

Isso repete o quarto lugar de duas semanas atrás e faz com que pareça um resultado adormecido.

Mas há ressalvas ao aviso.

O fim de semana no Qatar – quinto na qualificação, quinto na corrida e quarto no Grande Prémio – veio depois de dois dias de testes no mesmo circuito e de três dias na Malásia uma semana antes.

Foi o culminar de uma longa e profunda preparação.

Em Portugal vai começar de novo.

“Portimão será um fim de semana importante”, disse ele no The Race. “Normalmente em testes – na Malásia e [Qatar] -Demorei um pouco para chegar a um bom momento.

“O fato de termos feito um teste [in Qatar] 2 semanas atrás Me ajudou muito neste fim de semana.

“Em Portimão vamos começar do zero. É aí que precisamos de perceber onde estamos.”

A temporada é longa e é claro que Márquez está fazendo grandes progressos na adaptação à moto. Ele certamente estará na disputa por vitórias em algumas de suas pistas favoritas – o Circuito das Américas e Sachsenring vêm à mente.

Mas para uma moto Ducati com um ano de uso, ele precisará trabalhar em um nível muito alto para competir pelo campeonato. Este fim de semana nos dará uma imagem mais clara sobre se ele está se aproximando desse limite.

Os australianos Jack Miller e Bull KTM Factory Racing se preparam para largar no grid durante o Qatar MotoGP - Sprint no Circuito de Losail em 09 de março de 2024 em Doha, Qatar.  (Foto de Mirko Lazzari GP/Getty Images)
Os australianos Jack Miller e Bull KTM Factory Racing se preparam para largar no grid durante o Qatar MotoGP – Sprint no Circuito de Losail em 09 de março de 2024 em Doha, Qatar. (Foto de Mirko Lazzari GP/Getty Images)Fonte: Getty Images

Jack Miller pode retornar?

A KTM já se consolidou como uma das histórias da temporada, com mais uma grande jogada fora de temporada – pelo menos nas mãos de Brad Bender, que mostrou ritmo de vitória no Catar.

Pedro Acosta esteve igualmente impressionante, parecendo brevemente preparado para o que poderia ter sido um emocionante primeiro pódio, antes que o uso excessivamente agressivo dos pneus o levasse a ser batido.

Jack Miller, em um ano de contrato crucial, teve um fim de semana de estreia inesquecível.

Largando em 11º – extraordinários sete lugares atrás de Binder – ele terminou em um esquecível e inútil 10º lugar no sprint e depois saiu da corrida com um incidente solo no Grande Prêmio.

No início da temporada, durante a qual surgiram muitos rumores sobre a possibilidade de Acosta ou Márquez competirem pelo seu lugar na fábrica da KTM, este não foi um argumento convincente.

Nunca houve melhor momento para ele iniciar um avivamento. Na verdade, talvez nunca haja um momento melhor.

A Autosport informou que o contrato de Acosta contém uma cláusula que exige que ele participe da equipe de fábrica em 2025 se a marca austríaca quiser mantê-lo.

Embora a KTM ainda queira expandir sua equipe para uma terceira equipe, o que pode mudar o cálculo aqui, a pressão está claramente sobre Miller.

Portimão é um bom lugar para começar. Ele teve dois pódios aqui e nunca se classificou abaixo do quinto lugar. Ele também foi rápido na temporada passada.

Pode ser tarde demais para salvar o seu lugar na fábrica, mas agora é a hora de lutar pelo seu lugar na equipa KTM e MotoGP.

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