Gigante brasileira de carnes JBS é acusada de enganar investidores

Suspensão

Um pequeno grupo ativista chamado Mighty Earth está desafiando a gigante brasileira de alimentos JBS sobre se seus links “verdes” merecem essa conotação ecológica.

Em 2021, a JBS, a maior empresa de carnes e gigante do processamento de alimentos do mundo, vendeu US$ 3,2 bilhões em “títulos verdes” vinculados às metas de sustentabilidade da empresa. Se a JBS não cumprir suas metas de emissões de gases de efeito estufa, será penalizada e pagará aos detentores de títulos um “valor maior ou pagamento de anuidade”, diz a empresa.

Na terça-feira, a Mighty Earth apresentou uma queixa à Comissão de Valores Mobiliários alegando que a JBS de fato falhou em cumprir suas metas de emissões. A Mighty Earth quer que a agência imponha penalidades e liminares à empresa brasileira, que diz ter contribuído ou ignorado o desmatamento por parte de seus fornecedores.

“Vemos a JBS como uma das três empresas essenciais para mudar toda a indústria da carne”, disse Glenn Horowitz, fundador e CEO da Mighty Earth. “Tem de longe as maiores emissões de qualquer empresa na agricultura.” O grupo disse que as emissões de metano da empresa excedem o total combinado da França, Alemanha, Canadá e Nova Zelândia.

A JBS rejeita as acusações. Ele disse que US$ 7 bilhões seriam “direcionados” para a sustentabilidade. Ela planeja adotar energia solar suficiente para todas as suas lojas Swift & Company, uma empresa americana adquirida em 2007. Ela fez parceria com a empresa européia de saúde e nutrição DSM para reduzir as emissões de metano de seu gado. A empresa planeja mais de US$ 1 bilhão em gastos de capital na próxima década para reduzir a intensidade das emissões de gases do efeito estufa em 30%.

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Nikki Richardson, porta-voz da JBS, disse por e-mail que a empresa espera reduzir as emissões do Escopo 3 – os impactos climáticos causados ​​por fornecedores e outras entidades não controladas diretamente pela empresa.

“Embora reconheçamos a importância de medir e reduzir as emissões do Escopo 3, um método amplamente aceito para medir as emissões do Escopo 3 não existe atualmente em nosso setor”, disse a JBS em um documento.

A denúncia vem esta semana com a Comissão de Valores Mobiliários dos EUA projetando até abril para Reveladas novas regras sobre divulgações relacionadas ao clima. As organizações ambientais esperam que essas regras aumentem a transparência, exigindo que as empresas divulguem relatórios periódicos sobre os riscos relacionados ao clima e seus impactos no meio ambiente.

Em alguns casos, a SEC já trabalhou nessa frente. Em novembro passado, a Securities and Exchange Commission acusou o Goldman Sachs Asset Management de deturpar dois de seus fundos mútuos e uma conta gerenciada separadamente que o Goldman comercializou, que inclui investimentos ambientais, sociais e administrativos. Para liquidar as acusações, a GSAM concordou em pagar uma multa de US$ 4 milhões.

Mas as novas regras da SEC lidarão com a questão mais ampla de como as empresas contabilizam as emissões provenientes de fontes que não possuem ou controlam.

“Este é um ótimo exemplo de por que os investidores precisam desesperadamente da divulgação padrão dos riscos financeiros relacionados ao clima”, disse David Chadburn, defensor de assuntos governamentais da Conservation Voters League. “A empresa conseguiu alavancar os mesmos títulos de sustentabilidade e greenwashing para potenciais investidores”. Ele disse que 90% das emissões da JBS vêm de sua cadeia de suprimentos.

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A JBS não discute a necessidade de ações corporativas para desacelerar as mudanças climáticas. Em março de 2021, a empresa Compromisso Para alcançar emissões líquidas zero de gases de efeito estufa Em 2040.

“A mudança climática é a questão mais premente que a sociedade enfrenta hoje e tem o potencial de impactar negativamente as gerações futuras se uma ação ousada não for tomada imediatamente”, disse a empresa separadamente em uma “estrutura” publicada para investidores em títulos em junho de 2021. Isso representa riscos significativos para nossos negócios, nossos parceiros produtores, clientes e consumidores”.

Mighty Earth defende mais revelações. Ele diz que, para um processador de carne como a JBS, os números do abate de animais são um “componente indispensável” das emissões totais de gases de efeito estufa da empresa. Apesar disso, a JBS esconde os números totais de abate de animais desde 2017, disse o grupo.

A JBS diz que não enganou os investidores. Richardson disse em um e-mail que seus títulos estavam relacionados apenas às emissões dos escopos 1 e 2 e apenas às intensidades das emissões, o que significa que as emissões poderiam continuar a crescer se o trabalho também continuasse.

“É importante ressaltar que esses títulos não se destinam a financiar todo o processo de descarbonização”, disse Richardson. Ele disse que foi “claramente projetado e estruturado” para lidar com as instalações da JBS sob o controle da empresa.

“Devemos começar com itens sobre os quais temos controle direto e que possuem diretrizes de medição robustas e confiáveis”, disse a empresa em um comunicado.

No entanto, a JBS busca tempo para impedir a destruição das florestas tropicais devido à produção de carne bovina. A empresa disse que eliminará o desmatamento ilegal da Amazônia de sua cadeia de suprimentos até 2025, mas não interromperá completamente o desmatamento globalmente em suas cadeias de suprimentos até 2035.

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Lições da investigação do The Post sobre o desmatamento na Amazônia

Em novembro passado, a JBS Eu reconheço Comprou cerca de 9.000 cabeças de gado de fazendas ilegais na Amazônia. A JBS disse que foi vítima de um golpe.

Fundada em 1953 no oeste do Brasil, a JBS se expandiu do Brasil e Argentina para os Estados Unidos e além. Embora não seja muito conhecida, adquiriu os negócios de carne suína da Cargill, os negócios de carne bovina da Smithfield Foods e a maior parte da produção de frango da Pilgrim’s Pride.

Em 2017, a JBS se envolveu em investigações de financiamento e suborno no Brasil. Nos últimos cinco anos, resolveu quatro casos de fixação de preços nos Estados Unidos e pagou US$ 27 milhões por violações da Lei de Práticas de Corrupção no Exterior.

A Mighty Earth diz que a JBS “escolhe o que e para quem divulgar as emissões de gases de efeito estufa”.

A organização diz que a JBS está considerando recorrer ao mercado de capitais dos EUA para uma oferta pública, mas uma disputa sobre as emissões pode dificultar isso.

“A JBS quer dólares americanos de nossos mercados de capitais”, disse Kevin Galbraith, advogado da Mighty Earth. “Ao mesmo tempo, eles não querem o escrutínio regulatório que virá com isso.”

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