Georgianos jogam pedras e coquetéis molotov contra a polícia em protesto contra a nova lei

TBILISI (Reuters) – Manifestantes no pequeno estado ex-soviético da Geórgia lançaram bombas de gasolina e pedras contra a polícia na noite de terça-feira, depois que o Parlamento deu seu apoio inicial a um projeto de lei sobre “agentes estrangeiros” que, segundo críticos, marca uma virada autoritária. .

A polícia no centro da capital, Tbilisi, usou canhões de água e gás lacrimogêneo para tentar dispersar milhares de manifestantes que temiam que o projeto de lei prejudicasse as esperanças do país do sul do Cáucaso de ingressar na União Europeia.

A lei, apoiada pelo partido governista Georgian Dream, exige que qualquer organização que receba mais de 20% de seu financiamento do exterior se registre como “agente estrangeiro” ou enfrentará pesadas multas.

Os críticos disseram que era uma reminiscência de uma lei de 2012 na Rússia que tem sido usada desde então para suprimir a dissidência.

A presidente da Geórgia, Salome Zurabishvili, que quer vetar a lei se ela cruzar seu gabinete, disse que apoia os manifestantes.

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“Você representa uma Geórgia livre, uma Geórgia que vê seu futuro no Ocidente e não vai deixar ninguém tirar esse futuro”, disse ela em discurso gravado nos Estados Unidos, onde está em visita oficial.

“Ninguém precisa desta lei… todos os que votaram a favor desta lei violaram a constituição”, disse ela. No entanto, o parlamento pode anular o veto.

Os manifestantes protestaram furiosamente, com policiais armados com escudos antimotim usando gás lacrimogêneo e canhões de água. Pelo menos três coquetéis molotov, além de pedras, foram lançadas contra a polícia.

As pessoas que sofreram os efeitos do gás lacrimogêneo foram tratadas nas escadas do lado de fora do Parlamento.

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“Vim para cá porque sei que meu país pertence à Europa, mas meu governo não entende isso”, disse o manifestante Dimiter Shanshiashvili, de 30 anos.

“Estamos aqui para proteger nosso país porque não queremos fazer parte da Rússia novamente”, acrescentou, referindo-se aos quase dois séculos que a Geórgia passou como parte do Império Russo e da União Soviética.

leitura parlamentar

E a mídia georgiana informou que antes, a lei passou confortavelmente em sua primeira leitura parlamentar.

Alguns manifestantes se reuniram em frente ao prédio do parlamento, carregando bandeiras da Geórgia, da Europa e dos Estados Unidos e gritando “Não à lei russa” e “Você é russo” diante de políticos dentro do Legislativo.

Muitos georgianos veem a Rússia como um inimigo depois que Moscou apoiou os separatistas nas regiões separatistas georgianas da Abkházia e da Ossétia do Sul na década de 1990. Centenas de milhares de georgianos permanecem deslocados dentro do país após vários episódios de sangrentos conflitos étnicos.

O primeiro-ministro da Geórgia, Giorgi Garibashvili, falando em Berlim na terça-feira, reiterou seu apoio à lei, dizendo que as disposições propostas para clientes estrangeiros estão em conformidade com “padrões europeus e globais”.

O porta-voz do Departamento de Estado, Ned Price, disse a repórteres que os Estados Unidos estão acompanhando de perto os acontecimentos na Geórgia.

Briga

O partido governante, que diz querer que a Geórgia se junte à União Europeia, acusou seus críticos do projeto de lei de se opor à Igreja Ortodoxa da Geórgia, uma das instituições mais respeitadas e influentes do país.

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Uma audiência do comitê sobre a lei na segunda-feira terminou em uma briga física no Parlamento.

Mais de 60 organizações da sociedade civil e meios de comunicação disseram que não cumprirão o projeto de lei se ele for sancionado.

Nos últimos anos, o governo da Geórgia enfrentou críticas de observadores que dizem que o país está caminhando para o autoritarismo. Em junho, a UE se recusou a conceder à Geórgia o status de candidato junto com a Moldávia e a Ucrânia, citando reformas políticas e judiciais paralisadas.

Reportagem adicional de Felix Light, David Chickishvili e Ben Taviner em Tbilisi e Vladimir Soldatekin em Moscou Edição de Andrew Osborne, Gareth Jones e Grant McCall

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