Futebol: Antes da final da Copa Libertadores, Patrick, jogador do Palmeiras, deve ao Celtic

Rio de Janeiro: Quando o meio-campista do Palmeiras, Patrick de Paula, for para a final da Copa Libertadores contra o Santos, no Maracanã, no sábado (30 de janeiro), o clube escocês Celtic pode reclamar algum crédito.

De Paula, 21, mais conhecido como Patrick no Brasil, aprendeu futebol vestindo a icônica camisa de basquete verde e branca doada pelo clube de Glasgow para um projeto comunitário no bairro Mario Lombardy, no Rio de Janeiro.

O projeto é conhecido hoje como Mario Lombardi Celtic, graças a uma parceria de longa data que começou em 2006, quando os membros do Clube de Torcedores Celtic do Rio fizeram uma doação beneficente.

O Celtic foi fundado em 1888 após sete anos de inspiração no Hibernian Club, um clube formado por imigrantes irlandeses em Edimburgo que orgulhosamente expandiu os objetivos de caridade do Hibs.

Um membro do Clube de Torcedores do Rio Celtic organizou uma visita à Escola Comunitária de Futebol e logo em seguida o Celtic concordou em enviar grupos.

“O que obteremos foi descontinuado o estoque da loja Celtic”, disse Jamie Donnett, então presidente do Fã-Clube.

“Talvez houvesse um pedido de um monte de tiras para uma equipe e depois cancelado, vamos conseguir isso. Ou ações que não foram vendidas quando foram da Marca A para a Marca B.”

As sacolas de equipamentos costumam ser trazidas por torcedores do Celtic que moram no Rio. Além dos aros, o clube recebe a segunda e a terceira tranches. Um erro de impressão de um ano significa que toda a equipe jogou em seis com (o jogador Bobo) Baldi na retaguarda.

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Patrick cresceu perto e foi um jogador regular no playground felino da comunidade aos sete anos de idade. O técnico e organizador Gerson Oliveira disse que seu talento era evidente.

“Tivemos de o polir, é claro, mas ele sabia como proteger a bola, tinha um pé esquerdo excelente e era uma classe superior. Era como se tivesse nascido com uma bola aos pés.”

Pequeno billy

Patrick, que ganhou o apelido de Pelisino, ou o pequeno Pelé, subiu na hierarquia, geralmente jogando na faixa etária acima de seu time, e chamou a atenção do Botafogo carioca. Mais tarde, foi para o Palmeiras, onde fez sua estreia em janeiro de 2020.

Ele agora faz parte de um jovem goleiro forte do São Paulo FC. Danilo, 19, e Gabriel Menino, 20, jogam ao lado dele no meio-campo, enquanto Gabriel Veron, 18, faz o rápido lateral.

Os quatro devem participar da final da Libertadores Brasileira, no sábado, contra o Santos, no famoso Maracanã do Rio.

“Este é um momento único, o momento pelo qual sempre esperei”, disse Patrick à Reuters.

“É um sonho para mim e para a escola em que treinei, e é um sonho para toda a comunidade. Espero que no sábado, às 17h, todos os membros da comunidade estejam acompanhados para a final da Libertadores”.

Gerson, o técnico da Community Football School, recusou um convite para assistir ao jogo na casa da família de Patrick, acreditando que o jogador havia virado as costas para suas raízes e mentores.

Mas os filhos de Mario Lombardi percebem a ascensão de seu antepassado e vão torcer para o Palmeiras, assim como Gerson, embora seu verdadeiro amor agora esteja em Glasgow.

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“Esta camisa é nossa segunda pele”, disse Gerson sobre sua camisa de colarinho. “Não somos Vasco nem Flamingo, somos todos celtas aqui, vivemos e respiramos Celta agora. Sou torcedor do Flamengo, mas me tornei mais do que torcedor Celta.”

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