Experimento revela como a dieta mediterrânea funciona no nível celular: ScienceAlert

A dieta mediterrânea tornou-se famosa muito além de seu mar homônimo, com pesquisas cada vez mais apoiando sua reputação de promover saúde e longevidade.

Estudos mostraram que pessoas que seguem uma dieta mediterrânea – que enfatiza alimentos vegetais e peixes, e não muita carne vermelha ou laticínios – tendem a ser mais saudáveis ​​em várias maneirascom taxas mais baixas de doenças cardíacas, câncer, diabetes, demência e mortalidade geral.

mas por que? Apesar das fortes evidências de benefícios para a saúde, ainda não está claro como, em nível celular, essa combinação de alimentos pode prolongar a expectativa de vida.

Isso pode mudar, no entanto. Um estudo liderado por pesquisadores da Universidade de Stanford, nos Estados Unidos, revelou pela primeira vez os efeitos celulares da dieta mediterrânea, com base em como uma gordura saudável afeta a vida útil dos nematóides, também conhecidos como lombrigas.

Encontrar essa ligação é um grande problema, dizem os autores do estudo, fornecendo novos insights sobre os efeitos na saúde de diferentes gorduras e o papel que a dieta desempenha na longevidade.

Acredita-se geralmente que a gordura é ruim para a saúde. Ele diz A geneticista da Universidade de Stanford, Anne Brunet. “Mas alguns estudos mostraram que certos tipos de gorduras, ou lipídios, podem ser benéficos”.

A dieta mediterrânea está repleta de gorduras benéficas, também conhecidas como ácidos graxos monoinsaturados (MUFAs), encontrados em alimentos como nozes, peixe e azeite de oliva. O novo estudo se concentrou em uma gordura saudável, Ácido oleicoÉ o principal MUFA no azeite e em algumas nozes.

Use uma lombriga Certos tipos são elegantesBrunet e seus colegas descobriram dois benefícios do ácido oleico: protege as membranas celulares dos danos causados ​​pela peroxidação lipídica e aumenta a quantidade de dois componentes celulares principais chamados organelas.

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Esses efeitos fazem uma grande diferença, disseram os pesquisadores, já que os vermes alimentados com ácido oleico vivem cerca de 35% mais do que os vermes alimentados com uma dieta convencional.

Um tipo de organela, um reservatório de gordura chamado gotícula lipídica, permite aos pesquisadores prever com precisão surpreendente quantos dias o verme sobreviverá.

“O número de gotículas lipídicas em vermes individuais me diz a vida restante do animal”, Ele diz Katharina Babsdorf, bioquímica da Universidade de Stanford. “Os vermes com mais gotículas de gordura vivem mais do que aqueles com menos gotículas.”

Close das gotículas lipídicas utilizadas no estudo: ácido oleico à esquerda e ácido elaídico à direita. (Kathrina Babsdorf/Universidade de Stanford)

Lombrigas comiam bactérias enriquecidas com ácido oleico ou elaídico, um ácido graxo monoinsaturado encontrado em margarina e frituras. Os dois ácidos têm estruturas moleculares semelhantes, mas efeitos na saúde muito diferentes.

As gorduras trans, como o ácido lídico, são consideradas gorduras insalubres ou “ruins” porque aumentam o risco de doenças cardíacas, demência e outros problemas de saúde.

“Vimos que o número de gotículas lipídicas nas células intestinais dos vermes aumenta se os vermes forem expostos ao ácido oleico, e isso está associado a uma vida útil prolongada”, disse. Ele diz.

Por outro lado, a exposição ao ácido elaídico não aumentou o número de gotículas lipídicas ou o número de dias de vida dos vermes.

Os pesquisadores observam que as gotículas lipídicas são importantes para o metabolismo celular, pois ajudam a regular o uso de suprimentos de gordura como energia para as células. Quando os pesquisadores bloquearam um gene para proteínas que ajudam as células da lombriga a formar gotículas de gordura, o efeito de prolongamento da vida desapareceu.

Além do aumento das gotículas lipídicas, as células intestinais dos vermes também contêm um maior número de organelas chamadas peroxissomosque contêm enzimas envolvidas na oxidação e metabolismo.

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Os pesquisadores relataram que as gotículas lipídicas e os peroxissomos eram mais abundantes nas células de animais mais jovens e naturalmente diminuíam com a idade.

O número dessas organelas também varia entre os indivíduos, e os vermes que naturalmente têm mais em suas células tendem a viver mais, mostrando um efeito semelhante aos vermes que se alimentam de ácido oleico.

Além de seu efeito nas organelas, o ácido oleico protege as células ao reduzir a oxidação lipídica, reação química que danifica as membranas celulares. O ácido elaídico teve o efeito oposto, aumentando o estresse oxidativo em detrimento da integridade celular.

“A oxidação da membrana é uma péssima notícia para o organismo”, Brunte Ele diz. “As membranas celulares podem começar a vazar e falhar, o que pode causar uma cascata de efeitos biológicos adversos.”

Essas são informações importantes sobre as ligações entre dieta e longevidade, escreveram os pesquisadores, revelando detalhes importantes sobre como certos componentes da dieta mediterrânea podem prolongar a vida.

Isso pode melhorar as diretrizes dietéticas e, eventualmente, inspirar maneiras de combater os efeitos do envelhecimento, imitando a defesa do ácido oleico contra a oxidação.

Por enquanto, porém, os pesquisadores apontam que esta é uma descoberta interessante que requer mais pesquisas, incluindo estudos sobre se e como essas descobertas se aplicam aos seres humanos.

“Durante anos, estivemos muito interessados ​​em aprender como a dieta afeta a expectativa de vida”, diz Brunet Ele diz. “Seria interessante ver se vemos uma associação semelhante entre gotículas lipídicas e longevidade em mamíferos e humanos. Essas descobertas sugerem que pode haver uma estratégia baseada em gordura para melhorar a saúde e a longevidade humana”.

O estudo foi publicado em Natureza Biologia Celular.

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