Ex-proprietário da portuguesa TAP Airlines nega ter pago a mais por aviões da Airbus

LISBOA (Reuters) – O ex-proprietário da TAP Airlines, de Portugal, David Nielmann, negou nesta sexta-feira que um acordo foi fechado em 2015 para pagar demais aviões da Airbus depois que promotores disseram no mês passado que estavam investigando o complexo acordo de leasing, bem como sugestões de que não poderia ser vendido. Ele havia comprado ações da TAP com o dinheiro da empresa.

Em artigo de opinião no jornal português Expresso, o magnata da aviação americano-brasileiro escreveu que era crucial substituir o aluguel de 12 Airbus A350 por um pedido de 53 aeronaves da série NEO para tirar a TAP da quase falência quando assumiu.

“É completamente absurdo dizer que as ações da TAP foram compradas com dinheiro da Airbus ou com fluxos de caixa futuros da TAP”, escreveu também, acrescentando que a TAP usou exclusivamente os $ 226 milhões da Airbus em benefícios adicionais para pagar salários e necessidades de caixa.

Fontes disseram à Reuters no mês passado que os investigadores estavam investigando um possível financiamento ilegal da Airbus para adquirir a TAP, em uma nova investigação sobre os negócios da fabricante de aviões após um acordo de corrupção recorde de US$ 4 bilhões com autoridades francesas, britânicas e americanas em 2020.

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O negócio de 2015 sob investigação remonta ao momento em que a TAP, agora totalmente detida novamente pelo Estado, foi privatizada e o controle transferido para o projeto Atlantic Gateway entre Neeleman e o empresário português Humberto Pedrosa.

“Também não é verdade” que a TAP tenha adquirido aeronaves NEO acima dos preços de mercado, disse Nielman, citando avaliações independentes feitas na altura, e argumentou que a companhia aérea simplesmente não podia pagar os A350 maiores e menos eficientes e teria falido sem eles . novo acordo.

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Ele disse que a Atlantic Gateway também despejou seu próprio dinheiro na TAP e conseguiu um empréstimo de 90 milhões de euros (US$ 96,04 milhões) da companhia aérea brasileira Azul, fundada por Neilmann, “em termos muito favoráveis ​​à TAP”, salvando a TAP da falência imediata.

Portugal comprou em 2020 a participação de Neilman na TAP, que está sujeita a um resgate de 3,2 mil milhões de euros aprovado por Bruxelas. O governo está considerando uma venda total ou parcial da companhia aérea, com a expectativa de comprar a Lufthansa, a Air France-KLM e a IAG, proprietária da British Airways.

(US$ 1 = 0,9371 euros)

(Reportagem de Andre Khleb e Patricia Roa); Edição por Josie Kao

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