EUA e Taiwan: Por que tantos membros do Congresso estão indo para Taipei?

  • Escrito por Robert Wingfield Hayes
  • BBC Notícias, Taiwan

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Manifestantes antes da visita de Nancy Pelosi em 2022

“O que você acha se começássemos a enviar delegações oficiais a Honolulu para nos encontrarmos com líderes separatistas que querem a independência do Havaí dos Estados Unidos? O que você faria se começássemos a vender-lhes armas?”

Pode parecer uma falsa equivalência, mas esta é uma linha de argumento frequentemente utilizada pela legião de guerreiros de poltrona da China, que recorrem às redes sociais para condenar qualquer visita a Taiwan de funcionários do governo dos EUA – especialmente membros do Congresso dos EUA. A China considera o Taiwan autónomo uma província separatista que acabará por ficar sob o controlo de Pequim, pelo que, para os utilizadores das redes sociais, tais visitas constituem uma provocação inaceitável e uma interferência nos assuntos internos da China.

É claro que tais visitas – como a feita esta semana pelo deputado Mike Gallagher, presidente do Comité da Câmara dos EUA sobre a China – são vistas de forma muito diferente em Washington e Taipei, que se vêem como separadas da China continental, com a sua própria constituição e líderes eleitos democraticamente.

Mas surge a pergunta: qual é o seu objetivo? Constituem uma demonstração genuína de apoio que ajuda a dissuadir a China – ou são actos de propaganda que servem para provocar Pequim e reforçam a ideia de que Washington tem a intenção de separar permanentemente Taiwan?

As visitas não são isentas de consequências. A forma como os Estados Unidos gerem as suas relações com Pequim e Taipei contribuirá em grande medida para determinar se o actual impasse tenso através do Estreito de Taiwan permanece intacto ou piora.

“Viemos aqui para reafirmar o apoio dos EUA a Taiwan e expressar solidariedade no nosso compromisso partilhado com os valores democráticos”, disseram os congressistas Ami Bera e Mario Diaz-Balart ao concluírem a sua viagem aqui em Janeiro. Foram os primeiros a fazer a peregrinação a Taipei após as eleições presidenciais de 13 de janeiro.

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A presidente Tsai Ing-wen reuniu-se com os representantes dos EUA Ami Bera (à direita) e Mario Diaz-Balart em janeiro

Esta tendência foi fortemente encorajada pelo actual Presidente de Taiwan, Tsai Ing-wen, e o lado americano não parece tê-la desencorajado. Na verdade, o Presidente Joe Biden tem sido o mais veemente de todos os líderes americanos até à data na sua defesa de Taiwan – embora permanecendo empenhado na política americana de Uma Só China.

“É importante”, diz J. Michael Cole, ex-oficial de inteligência canadense e ex-conselheiro do presidente Tsai. “Os Estados Unidos continuam dizendo que temos um compromisso firme com Taiwan. Mas é necessário um elemento público para esta prática. É isso que preocupa Pequim, é isso que faz os jornalistas escreverem sobre isso.”

“Temos pesquisas que mostram que as visitas de alto nível aumentam a confiança das pessoas na relação EUA-Taiwan”, diz Chen Fangyu, professor de ciências políticas na Universidade Soochow, em Taipei.

Tais visitas, explica ele, promovem uma atitude mais amigável em relação aos Estados Unidos por parte daqueles que permanecem céticos sobre se os Estados Unidos realmente compareceriam se Taiwan fosse atacado pela China. No entanto, há outros aqui que absorveram teorias da conspiração, muitas das quais originadas através do Estreito de Taiwan, que dizem que a América está a empurrar Taipei para o caminho da guerra com a China, tal como os teóricos da conspiração dizem que o fez com a guerra da Ucrânia com a Rússia.

Entretanto, os congressistas americanos e as mulheres têm as suas próprias razões, nem sempre altruístas, para virem aqui. As peregrinações a Taipei tornaram-se cada vez mais uma forma de aqueles que estão na direita exibirem as suas credenciais anti-China junto dos eleitores no seu país – embora actualmente a esquerda pareça interessada em provar as suas posições linha-dura quando se trata de Pequim.

Explicação em vídeo,

Nancy Pelosi em Taiwan: A democracia é uma fonte de força

A repetição crescente e a propaganda descarada mostram o quanto mudou entre Washington e Pequim.

“Antes de 2016, as pessoas pensavam que as visitas aqui deveriam ser simples”, diz Chen Fangyu. “Eles queriam evitar irritar a China. Mas agora cada vez mais pessoas percebem que não importa o que façam, irão irritar a China.”

A relação de Taiwan com o Congresso dos EUA é profunda e duradoura. Quando o presidente Jimmy Carter rompeu relações com Taipei em 1979 e reconheceu Pequim, foi o Congresso dos EUA que o forçou a assinar a Lei de Relações com Taiwan. Este ato é o que sustenta o relacionamento com Taipei até hoje. Compromete explicitamente os Estados Unidos a opor-se vigorosamente a qualquer tentativa de alterar o status quo através do Estreito de Taiwan e a fornecer a Taiwan armas suficientes para se defender contra a China.

Na década de 1970, Taiwan era uma ditadura militar. Seus aliados nos Estados Unidos eram os republicanos. A Guerra Fria ainda estava muito fria e as ilhas eram vistas como um baluarte contra o comunismo. Hoje, o anticomunismo ainda pode desempenhar um pequeno papel. Mas o que é ainda mais importante é a solidariedade com uma colega democracia. Taiwan não é mais assunto do Partido Republicano. Na sequência de coisas como as guerras comerciais de Trump, a controvérsia sobre as origens da Covid e a detecção de balões espiões nos EUA, o apoio a Taiwan entre os americanos está agora a espalhar-se por ambas as partes.

Além disso, os Estados Unidos também têm importantes interesses económicos e de segurança nacional ligados a Taiwan – especialmente o comércio de semicondutores.

Tudo isto significa que, ao contrário do que aconteceu na Ucrânia, não há vozes no Congresso que exijam que os Estados Unidos cortem o seu apoio militar a Taiwan. Na verdade, é o oposto.

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Reação à visita de Pelosi na mídia chinesa

Mas esta questão permanece. As visitas fazem mais mal do que bem? Quando Nancy Pelosi chegou aqui no verão de 2022, Pequim respondeu lançando mísseis balísticos pela primeira vez sobre o topo da ilha, incluindo sobre a capital, Taipei. Pesquisas de opinião realizadas após a visita mostraram que a maioria aqui acreditava que a visita prejudicava a segurança de Taiwan.

É muito comum hoje em dia ouvir especialistas em estudos de Taiwan citarem o velho ditado do presidente Theodore Roosevelt: “Fale suavemente e carregue um grande porrete”. J. Michael Cole diz que é exactamente isso que os Estados Unidos e Taiwan estão a fazer. Ele diz que as visitas ao Congresso dos EUA podem ser simbólicas, mas representam boas relações públicas para Taipei e para os membros do Congresso. Com excepção da visita de Pelosi, estas questões também ficam abaixo do limiar daquilo que realmente incomoda Pequim.

Mas, como diz J. Michael Cole, o que estas visitas realmente significam para as relações EUA-Taiwan? Afinal de contas, “o aspecto realmente substantivo… como o aumento dos intercâmbios de alto nível sobre assuntos como inteligência, como defesa, não é notícia”.

“É construtivo”, continua ele. “Os Estados Unidos estão determinados a que esta informação não seja divulgada pelo governo de Taiwan.”

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