Estudo do Novo México mostra que a linhagem de dinossauros recém-descoberta é anterior ao Tyrannosaurus rex

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A descoberta de uma nova subespécie de dinossauro que se acredita ser um parente mais primitivo e antigo do Tyrannosaurus rex remodela a compreensão dos cientistas sobre o Tyrannosaurus rex, disse uma equipe de pesquisadores, incluindo o Museu de História Natural e Ciência do Novo México (NMMNHS). Como e quando o monstro chegou pela primeira vez à América do Norte?

Num estudo publicado na revista Scientific Reports, a equipa identificou uma subespécie recém-descoberta conhecida como Tyrannosaurus mcraeensis, um predador que se revelou mais antigo e mais primitivo que o Tyrannosaurus, e aproximadamente do mesmo tamanho.

A descoberta de um crânio parcial encontrado anos atrás no oeste do Novo México levou ao estudo, que mostrou que o tiranossauro existia na América do Norte milhões de anos antes que os paleontólogos acreditassem anteriormente.

“Os novos mexicanos sempre souberam que o nosso estado é especial e agora sabemos que o Novo México tem sido um lugar especial há dezenas de milhões de anos”, disse o Dr. Anthony Fiorello, Diretor Executivo do NMNHHS. “Este estudo cumpre a missão deste museu através da investigação científica da história da vida no nosso planeta.”

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Além do NMMNHS, participaram do estudo pesquisadores da Universidade de Bath (Reino Unido), da Universidade de Utah, da Universidade George Washington, da Universidade de Harrisburg, da Universidade Estadual da Pensilvânia Lehigh Valley e da Universidade de Alberta.

O T. rex, talvez o maior e mais perigoso predador terrestre de todos os tempos, “apareceu de repente” na América do Norte há cerca de 66 milhões de anos, informou o museu em um comunicado à imprensa.

Quando chegou, não havia parentes próximos do T. rex na América do Norte, então como chegou e evoluiu é um mistério, observou o comunicado de imprensa.

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Comparação de tamanho do Tyrannosaurus mcraeensis

Um diagrama que mostra o tamanho do dinossauro recém-descoberto Tyrannosaurus mcraeensis. O tiranossauro tinha aproximadamente o mesmo tamanho de seu parente famoso, o T. rex. (Cortesia de NMNHHS)

O coautor Sebastian Dammann era estudante em 2013, quando começou a reexaminar espécies coletadas no sul do Novo México.

“Rapidamente começamos a suspeitar que estávamos caminhando para algo novo”, disse ele no comunicado à imprensa.

O que ele e outros pesquisadores descobriram foi que o T. mcraeensis tinha aproximadamente o mesmo tamanho do T. rex e também comia carne.

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Mandíbula em Tyrannosaurus mcraeensis

A mandíbula do Tyrannosaurus mcraeensis, um parente recém-descoberto do T. rex. (Cortesia de NMNHHS)

A pesquisa também mostrou que diferenças sutis nos ossos da mandíbula tornam improvável que os tiranossauros fossem ancestrais diretos, mas levanta a possibilidade de que haverá mais descobertas sobre os tiranossauros.

“Mais uma vez, a extensão e a importância científica dos fósseis de dinossauros do Novo México tornam-se claras – muitos novos dinossauros continuam a ser descobertos no estado, tanto nas rochas como nas gavetas dos museus!” disse o Dr. Spencer Lucas, Curador de Paleontologia do NMNHHS.

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A descoberta também expande a compreensão dos investigadores sobre as espécies de dinossauros, sugerindo que o dinossauro viveu no que hoje é o sul dos Estados Unidos há pelo menos 72 milhões de anos, e provavelmente se originou lá antes de se mudar para a parte ocidental da América do Norte.

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