Este planeta distante tem uma cauda semelhante a um cometa com 350.000 milhas de comprimento

A humanidade observou mais de 5.500 mundos orbitando outras estrelas, algumas das quais são verdadeiramente estranhas. Um parece conter nuvens de titânio, enquanto o outro, Tempestades de vidro Pode chover.

WASP-69b, um planeta que orbita uma estrela a 160 anos-luz de distância, é a mais recente adição ao excêntrico zoológico. Conforme revelado esta semana em Reunião da Sociedade Astronômica Americana Em Nova Orleans, este exoplaneta tem uma cauda de gás hélio com 350.000 milhas de comprimento subindo atrás dele como um cometa.

WASP-69b é ligeiramente maior que Júpiter, embora seja consideravelmente menos massivo, e esteja tão perto de sua estrela que uma órbita completa leva apenas 3,9 dias terrestres. Isto faz com que seja o que os astrónomos chamam de Júpiter quente, um tipo comum de exoplaneta.

No entanto, a sua cauda brilhante – 50% maior que a distância entre a Terra e a Lua – está muito longe da vida quotidiana.

À medida que a intensa radiação da estrela inflama WASP-69b, a atmosfera do planeta aquece até cerca de 17.500 graus Fahrenheit e incha. A matéria exterior do planeta é apanhada pelo vento estelar e acelera através do espaço, atingindo eventualmente velocidades de 80.000 quilómetros por hora.

“A maioria dos Júpiteres quentes perdem massa desta forma, mas nem todos têm cauda”, disse ele. DakotaTylerdoutorando em astrofísica na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, e autor de um estudo publicado esta semana em Jornal Astrofísico. “A única maneira de obter a cauda é ter ventos estelares excessivos que a remodelam e esculpem, basicamente como um cometa.”

Ele já esteve lá antes Está implícito que WASP-69b Tinha uma cauda de hélio de tamanho modesto, mas os cientistas não conseguiram resolver o problema Se é real.

Determinado a descobrir, Sr. Tyler, Eric Petigura, um pesquisador de exoplanetas também na UCLA, e seus colegas dirigiram-se ao Observatório Keck no topo de Mauna Kea, no Havaí. Eles usaram suas abundantes capacidades de varredura da luz estelar para capturar uma imagem detalhada do exoplaneta, confirmar a presença da cauda e revelar seu enorme comprimento.

As penas planetárias do WASP-69b são mais do que apenas decorativas, ajudando a responder à pergunta que está na mente dos caçadores de exoplanetas: onde estão todos os planetas quentes?

É claro que entre a abundância de mundos alienígenas existem objetos do tamanho de Netuno com órbitas estreitas em torno de suas estrelas hospedeiras. A raridade dos planetas quentes pode ser explicada pela sua incapacidade de resistir ao brutal bombardeio de radiação estelar. Os Júpiteres quentes têm massa e gravidade suficientes para reter uma porção significativa de sua atmosfera em escalas de tempo astronômicas. Mas acredita-se que os invólucros gasosos de Netuno quente e relativamente diminuído sejam facilmente destruídos, transformando-os rapidamente em minicrostas planetárias.

WASP-69b pode perder 200.000 toneladas de massa a cada segundo, mas mesmo nesse ritmo, reterá a maior parte da sua atmosfera durante a vida da sua estrela. Isto torna-o numa experiência de laboratório contínua para os astrónomos observarem como os planetas perdem massa. “O WASP-69b nos ajuda a estudá-lo em tempo real”, disse o Dr. Petigura.

Embora a sua lua cósmica faça com que WASP-69b se destaque entre os seus pares exoplanetários, “encontramos outros planetas com caudas”, disse ele. Jesse Christiansen, um cientista do projeto do Exoplanet Archive da NASA, que não esteve envolvido no novo estudo. Sabe-se que vários outros Júpiteres quentes têm cabeças fumegantes, e Kepler-10b, um mundo rochoso, está tão perto da sua estrela que a sua superfície evapora numa faixa de ferro e silicato.

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“Este processo continua, até certo ponto, com todos os planetas”, disse o Dr. Petigura.

Como a perda de massa atmosférica é uma característica global, usar WASP-69b para melhor compreendê-la “nos permitirá prever quão comuns são planetas como a Terra”, disse o Dr.

Como sempre, a saga exoplanetária é, em última análise, a história da nossa ilha cósmica.

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