Espere mudanças na escalação contra Portugal

Rose Lavelle mudou o jogo nas duas primeiras partidas do USWNT na Copa do Mundo. (Robin Alam/USSF/Getty Images)

A Seleção Feminina dos EUA concluirá sua campanha na fase de grupos da Copa do Mundo de 2023 contra Portugal às 3h ET de terça-feira, provavelmente precisando vencer e manter uma diferença de +2 gols sobre a Holanda para sair do Grupo E em primeiro lugar.

O desempenho do USWNT na fase de grupos não refletiu as dificuldades que enfrentou nas Olimpíadas de Tóquio, mas os campeões mundiais não pareciam tão dominantes contra os holandeses, deixando espaço para Portugal estragar os seus planos. Com muito pouca rotação nas duas partidas, o técnico Vlatko Andonovski precisará avaliar cuidadosamente as mudanças na escalação para garantir a vitória e gerenciar a preparação física dos jogadores para possíveis rodadas de mata-mata.

As modificações terão um preço mais alto e nada é garantido neste torneio. Aqui estão algumas das decisões que Andonovski enfrenta ao determinar sua escalação inicial para o Jogo 3.

Dinâmica no ataque

Andonovski tomou a decisão de utilizar apenas um suplente frente à Holanda, transformando os 27 minutos de Rose Lavelle na abertura do torneio numa segunda parte completa. Ele deixou mais quatro substitutos disponíveis, apesar de não ter mudado o time titular, levantando questões sobre a preparação física para uma partida em que os Estados Unidos precisam somar os três pontos para manter sua posição na liderança do Grupo E.

A aposta de Andonovski terá um preço, o que significa que o equilíbrio entre manter a continuidade e não gastar elementos-chave poderá ter precedência sobre quaisquer ajustes tácticos que ele queira explorar. Sophia Smith e Trinity Rodman mostraram cansaço em vários momentos do empate de 1 a 1 do USWNT contra a Holanda, sugerindo que talvez precisem descansar nas laterais para se refrescarem para a partida das oitavas de final. As alternativas mais óbvias seriam Lane Williams e Alyssa Thompson, ambas capazes de incendiar a linha de defesa.

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Mas as substituições diretas dos alas significam que a equipe precisa de outra titularidade de Alex Morgan, de 34 anos, como atacante. Morgan teve que percorrer muito terreno como atacante e craque nas duas primeiras partidas do time, e não há substituto exato para ela fora do banco do USWNT, embora Williams também possa jogar no meio-campo.

Fazer muitas mudanças ao mesmo tempo pode prejudicar a coesão ofensiva, que os Estados Unidos trabalharam para desenvolver durante a fase de grupos. Andonovski provavelmente preferiria manter pelo menos um de seus atacantes preferidos, dependendo de quem for mais adequado para ficar por perto. Esta partida também deve ser uma boa oportunidade para Megan Rapinoe causar impacto fora do banco e prestar o serviço que às vezes faltou contra as holandesas.

Equilíbrio no meio-campo

Com o meio-campo dos EUA parecendo menos convincente contra os holandeses, Andonovski pode preferir incluir Lavelle como titular, mantendo Lindsay Horan e Andy Sullivan nas mesmas funções. Savannah Demelo impressionou em duas partidas no meio-campo ofensivo, apesar da falta de experiência internacional, combinando bem com o ataque para levar a bola a áreas perigosas.

Mas ainda não há ninguém tão hábil em controlar a criatividade do USWNT quanto Lavelle, que mudou o jogo em ambas as suas aparições até agora. Se estiver disponível cerca de 60 minutos frente a Portugal, poderá ser a diferença entre um início rápido e um jogo que se transforma num sucesso.

A ascensão de Horan como salvadora contra a Holanda deverá solidificar o desejo de Andonovski de contar com o médio do Olympique Lyonnais, mas ela também terá de poupar as pernas para uma potencial corrida até à fase a eliminar. Mesmo que Horan e Sullivan iniciem o jogo, o técnico dos EUA deverá estar mais disposto a inserir um jogador como Christy Mewis ou Ashley Sanchez no meio-campo mais tarde no jogo.

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Naomi Girma combinou bem com Julie Ertz na defesa-central, apesar da falta de experiência juntas. (Ulrike Pedersen/Imagens DeFodi via Getty Images)

Controle na defesa

Os Estados Unidos enfrentaram apenas um chute a gol até agora no torneio, e o gol de Jill Roord que deu a liderança à Holanda no segundo jogo foi o único defeito na linha de defesa. Julie Ertz e Naomi Girma pareciam confortáveis ​​​​como parceiras de defesa-central, apesar da relativa falta de tempo juntas, e Emily Fox e Crystal Dunne tiveram espaço para resolver problemas nas posições de defesa externa.

Agora, Andonovski precisa garantir que seus novatos não percam a perspicácia ou sacrifiquem a comunicação e a química que vêm construindo. Os defesas centrais apresentam um problema interessante, já que a introdução de Alana Cook teoricamente colocaria Ertz no lugar de Girma – Girma joga na esquerda da formação, enquanto a experiência de Cook e Ertz surge na direita. Se Andonovski quiser dar uma folga ao jovem Girma, ele provavelmente terá que mudar Ertz para a esquerda ou colocar Emily Sonnett ao lado de Cook.

As opções de defesa externa da equipe são um pouco mais diretas, com Sofía Huerta como opção na direita, Fox na esquerda e Kelli O'Hara em cada flanco. Huerta pode prejudicar a defesa com a sua capacidade de cruzamento preciso e pode ser adequada para um jogo contra uma equipa como Portugal no meio do bloco. Mas Portugal também tem jogadores perigosos com a bola em transição, o que poderia abrir caminho para uma abordagem mais realista com O'Hara na direita e Fox na esquerda.

Escalação inicial esperada

Um goleiro: Alyssa Naher

Dr.: Sofia Huerta, Julie Ertz, Naomi Girma, Emily Fox

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M: Andy Sullivan, Lindsay Horan, Rose Lavelle

F: Lynn Williams, Alex Morgan, Alyssa Thompson

Claire Watkins é redatora da Just Women's Sports. Siga-a no Twitter @scootriply.

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