Especialistas espaciais esperam que haja uma “necessidade operacional” de energia nuclear na Lua

Mais Zoom / Engenheiros da NASA e da Administração Nacional de Segurança Nuclear baixam a parede de uma câmara de vácuo em torno do experimento KRUSTY, um reator de quilowatts que usa tecnologia Stirling.

Em fevereiro, a NASA comemorou a chegada do primeiro módulo de pouso de fabricação americana à Lua em mais de 50 anos, uma conquista que ajuda a preparar o caminho para o retorno dos astronautas americanos à superfície lunar ainda nesta década. Mas o tempo estava passando para máquinas intuitivas Odisseu A espaçonave após pousar em 22 de fevereiro perto do pólo sul da lua.

Cada dia e noite na lua dura duas semanas. Quando o sol se põe, é como um módulo lunar movido a energia solar Odisseu Fome de energia. As temperaturas caem durante a noite lunar, atingindo quase o ponto mais baixo Menos 280 graus Fahrenheit (Menos 173 graus Celsius).

Ao longo de duas semanas, estas temperaturas frias podem danificar equipamentos sensíveis da nave espacial, matando o módulo de aterragem, mesmo que este possa começar a gerar energia novamente ao nascer do sol na Lua. A sobrevivência à noite requer calor e eletricidade, e os funcionários da NASA dizem que a energia nuclear é uma das soluções mais atraentes para este problema.

Congelando até a morte

“Prevemos que teremos de implantar sistemas nucleares na Lua”, disse Jay Jenkins, diretor executivo do programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) da NASA.

“Francamente, não é irrealista querermos ser capazes de fazer isso em cinco anos ou menos”, disse Jenkins durante uma reunião da Comissão Reguladora Nuclear.”Começamos a comprar cargas úteis especificamente para investigações além de um dia lunar.” conferência no início deste mês.

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Comercial Odisseu O pouso fez parte do CLPS. A Intuitive Machines garantiu um contrato de US$ 118 milhões com a NASA para entregar cargas experimentais de ciência e tecnologia à superfície lunar.

Como esperado, Intuitive Machines anunciou o fim do jogo Odisseu missão no mês passado, quando as equipes de solo confirmaram que o módulo de pouso não sobreviveu durante a noite. Na sua esteira, os engenheiros tentaram ouvir um sinal da espaçonave, também conhecido como AudiMas não recebi nenhuma resposta.

“Isso confirma que Audi “Ele desapareceu permanentemente depois de consolidar seu legado na história como o primeiro módulo lunar comercial”, postou a Intuitive Machines no X.

“Por causa das temperaturas extremas durante a noite lunar, normalmente ela não voltaria à vida”, disse Peter McGrath, diretor de operações da Intuitive Machines, antes do lançamento da espaçonave. Odisseu Mês passado. “As baterias não duram, os painéis dos computadores e caixas de aviônicos quebram e, embora você possa obter energia por meio de painéis solares, não há realmente nada que funcione, por isso temos pesquisado como manter os módulos de pouso vivos. ” .

O módulo de pouso indiano Chandrayaan 3 também não conseguiu ultrapassar seu primeiro dia lunar depois de chegar à Lua em agosto passado. Existem exceções, no entanto. O módulo SLIM do Japão pousou na superfície da Lua em janeiro passado e ainda está vivo, embora os engenheiros japoneses esperassem que ele sucumbisse às temperaturas frias durante a sua primeira noite lunar. A agência espacial japonesa disse que alguns dos sensores de temperatura e células de bateria não utilizados do SLIM começaram a funcionar mal, mas “a maior parte da funcionalidade” sobreviveu até agora.

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A primeira fase do regresso da América à Lua, que inicialmente consiste em missões comerciais robóticas e depois em sondas humanas maiores, terá as mesmas limitações que Odisseu. A próxima série de sondas comerciais programadas para serem lançadas na Lua sob um contrato com a NASA são projetadas para operar durante um dia lunar. O primeiro pouso lunar humano no âmbito do programa Artemis da NASA, Artemis III, passará até seis dias na superfície lunar. Os astronautas não passarão a noite.

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Mais Zoom / Máquinas intuitivas Odisseu O módulo de pouso é mostrado pouco antes de pousar na superfície lunar.

Máquinas intuitivas

O objetivo de longo prazo da NASA é construir uma presença sustentável na Lua. A duração da missão de uma ou duas semanas não será suficiente para uma base lunar.

“Atualmente, todas as entregas do CLPS pousam essencialmente na manhã lunar e terminam na noite lunar”, disse Jenkins. “Isso é muito limitante, especialmente para experimentos que queremos realizar por muito tempo, meses ou anos, para observar propriedades geofísicas, ou para observar vários outros aspectos da Lua.”

A NASA também quer se aventurar em crateras permanentemente sombreadas no pólo sul da Lua. O fundo destas crateras não recebe luz solar há milhares de milhões de anos, e as observações em órbita sugerem que estas armadilhas frias contêm água gelada, um recurso valioso para futuros exploradores lunares.

“Portanto, a capacidade de sobreviver à noite, ou STN, é muito desejável”, disse Jenkins.

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