Escassez de oxigênio medicinal na África e na América Latina em meio ao vírus

DAKAR, Senegal (AP) – A crise no suprimento de oxigênio médico para pacientes com coronavírus atingiu países da África e da América Latina, pois os alertas no início da epidemia não foram atendidos e os médicos dizem que a escassez levou a mortes desnecessárias.

Demora cerca de 12 semanas para instalar uma planta de oxigênio hospitalar e ainda menos tempo para converter os sistemas de fabricação de oxigênio industrial em uma rede médica. Mas no Brasil e na Nigéria, assim como em países escassamente povoados, foi só no mês passado que as decisões foram tomadas para resolver totalmente a falta de suprimentos, depois que os hospitais ficaram superlotados e os pacientes começaram a morrer.

“É uma das questões que definem a igualdade de saúde, acredito, em nosso tempo”, disse Peter Piot, diretor da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, que disse ter sobrevivido a uma infecção aguda por coronavírus graças à lacuna no oxigênio médico disponibilidade. Ele tem oxigênio.

Os médicos na Nigéria observam ansiosamente o tráfego enquanto as entregas de oxigênio se movem pelas ruas movimentadas de Lagos. Famílias desesperadas de pacientes em todo o mundo às vezes se refugiam no mercado negro. Os governos só agem depois que os hospitais ficam sobrecarregados e dezenas de pessoas infectadas morrem.

No estado brasileiro do Amazonas, um par de fraudadores foi pego revendendo extintores de incêndio que foram pintados para se parecerem com tanques de oxigênio medicinal. No Peru, as pessoas faziam fila para registros de parentes doentes.

Só depois que a falta de oxigênio foi responsabilizada pela morte de quatro pessoas Em um hospital egípcio em janeiro e seis pessoas em um no Paquistão em dezembro, os governos resolveram os problemas?

John Nkengasung, diretor dos Centros Africanos para Controle e Prevenção de Doenças, disse que o oxigênio medicinal é “uma necessidade muito urgente” Em todo o continente de 1,3 bilhão de pessoas, é uma das principais causas de morte potencial de pacientes com COVID-19 durante o surto repentino.

O Dr. John Adabi Appiah, da Organização Mundial da Saúde, disse que mesmo antes da pandemia, os 2.600 concentradores de oxigênio na África subsaariana e 69 plantas de oxigênio em funcionamento atendiam a menos da metade da necessidade, resultando em mortes evitáveis, especialmente por pneumonia.

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O número de condensado cresceu para cerca de 6.000, a maior parte proveniente de doações internacionais, mas o oxigênio produzido não é puro o suficiente para os doentes em estado crítico. O número de plantas que podem gerar concentrações maiores agora é 119.

A organização disse à Associated Press que, sem pedidos oficiais dos governos, quase US $ 20 bilhões em dinheiro do Banco Mundial relacionados com o Coronavirus para os países mais pobres do mundo permanecem não gastos.

Chikwe Ikuezzo, chefe do CDC, disse que a Nigéria estava “lutando para encontrar oxigênio para administrar os casos” em janeiro.

Um grande hospital em Lagos, uma cidade de 14,3 milhões de habitantes, viu os casos de infecção do vírus aumentarem cinco vezes em janeiro, com 75 profissionais médicos infectados nas primeiras seis semanas de 2021. Só então o presidente Muhammadu Buhari emitiu US $ 17 milhões para construir 38 estações. Oxigênio adicional e outros US $ 670.000 para reparar fábricas em cinco hospitais.

Alguns fornecedores de oxigênio aumentaram os preços significativamente, de acordo com um médico do Hospital Universitário de Lagos, que falou sob a condição de anonimato porque não tinha permissão para falar com repórteres. Isso aumentou o custo do cilindro em 10 vezes, para US $ 260 – mais do que o salário médio mensal – e um paciente em estado crítico pode precisar de até quatro cilindros por dia.

Dinheiro e influência nem sempre ajudam.

Femi Udikunli, uma acadêmica nigeriana e aliada próxima do presidente, ficou sem oxigênio suficiente por quase 12 dias no Hospital Universitário da Universidade de Abuja até que dois governadores estaduais e funcionários do ministério da saúde intervieram. O jornal “Premium Times” noticiou que ele havia morrido mesmo assim, e seus parentes e amigos culparam a falta de oxigênio. O hospital atribuiu sua morte aos graves ferimentos.

No Malaui, o presidente prometeu financiar equipamentos de proteção para trabalhadores médicos e a compra imediata de 1.000 cilindros de oxigênio.

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O Daily Monitor relatou que a corrupção causou falhas em uma nova planta de oxigênio em um hospital em Kampala, capital de Uganda. Os trabalhadores foram forçados a confiar em cilindros de oxigênio enferrujados, causando a morte de pelo menos dois pacientes.

“Enquanto os principais funcionários da saúde eram abençoados com o oxigênio da boa publicidade, os pacientes morriam sufocados”, disse o jornal.

Leith Greenslad, da coalizão Every Breath Counts, que defende um acesso mais amplo ao oxigênio medicinal, disse que a crescente escassez era evidente na primavera passada.

“Muito pouco foi feito. Agora você tem uma segunda onda, não apenas na África, mas na América Latina e na Ásia, e a falta de oxigênio está em níveis de crise “, disse ela.

O Banco Mundial destinou US $ 50 bilhões somente aos países mais pobres do mundo durante a pandemia, e US $ 30,8 bilhões, incluindo US $ 80 milhões para atualizações relacionadas ao oxigênio.

“Estamos disponibilizando dinheiro aos países, mas os países e os governos precisam decidir quanto gastam e quanto gastam com isso”, disse o Dr. Micky Chopra, que ajuda na resposta de logística médica global do Banco Mundial.

A formação de uma força-tarefa global focada no oxigênio foi anunciada oficialmente na quinta-feira, que incluirá a Organização Mundial da Saúde e o Banco Mundial, entre outros. De fato, $ 90 milhões foram identificados para as necessidades imediatas de financiamento de oxigênio de 20 países em desenvolvimento, incluindo Nigéria e Malaui.

Muitos países veem o suprimento de oxigênio principalmente como um produto industrial para setores mais lucrativos como mineração, ao invés de saúde, e não tem sido o foco da atenção de muitos doadores internacionais. As usinas de oxigênio requerem técnicos, boa infraestrutura e eletricidade – tudo escasso nos países em desenvolvimento.

O principal fornecedor de oxigênio medicinal no estado brasileiro do Amazonas, White Martins, operava com metade da capacidade antes do surto. As primeiras vítimas atingiram a cidade isolada Em março, isso levou a tantas mortes que uma tumba foi escavada na floresta.

Médicos em sua capital, Manaus, foram obrigados no mês passado a escolher quais pacientes tratar, já que o suprimento de oxigênio diminuiu.

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A Suprema Corte do Brasil lançou uma investigação sobre a gestão de crises depois que White Martins disse que um “aumento inesperado na demanda” levou à escassez.

“Faltou planejamento por parte do governo”, disse Newton de Oliveira, presidente da Indústria Brasileira de Gases, grande fornecedora de oxigênio.

Só depois de uma média de 50 mortes por dia o governo disse que vai construir 73 usinas de oxigênio no estado. Em um mês, 26 pessoas foram colocadas em operação.

A falta de oxigênio continua crítica no Peru, já que Danny Luz Lauka esperou cinco dias do lado de fora de um centro de distribuição em Lima, dizendo que seu pai soropositivo estava com hipóxia. Ela estava disposta a esperar o tempo que fosse necessário. “Se não, meu pai morrerá”, disse Lamuka.

Em tudo, Estimativa de especialistas em saúde Que 500.000 pacientes em países em desenvolvimento atualmente requerem 1,1 milhão de cilindros de oxigênio por dia.

Appiah, da OMS, disse que os países com indústrias de mineração podem converter seus sistemas para produzir oxigênio medicinal. Surendra Singh, gerente da multinacional Lindi Corporation, disse que a Autoridade Comercial Nacional de Fabricantes de Gás da Índia sugeriu que, em abril passado, os tanques de armazenamento industrial fossem reutilizados em hospitais.

“Isso não é ciência de foguetes”, disse Saket Tiko, presidente da Associação de Fabricantes de Gás Industriais de Toda a Índia. “A decisão salvou milhares de vidas.”

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Hinnant relatou de Paris. Sam Olukoya e Lekan Oyekanmi em Lagos, Nigéria, Aniruddha Ghosal em Nova Delhi, Franklin Briceño em Lima, Peru; Sam Magdy do Cairo, Diane Janet no Rio de Janeiro, Kara Anna em Nairobi, Quênia, Riyad Khan em Peshawar, Paquistão, e Rodney Muhumuza em Kampala, Uganda contribuíram.

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