Entrevista com Rodrigo Castro: Diretor Nacional da Rede Solidaridad no Brasil

“Através da nossa iniciativa, não estamos apenas a conceptualizar ideias; estamos a implementar soluções realistas no terreno.”

Nesta entrevista, Rodrigo Castro, Country Director no Brasil Rede Solidária, investiga as complexidades e possibilidades que cercam a agricultura sustentável e a restauração de pastagens no Tocantins. Ele enfatiza o papel crítico do envolvimento com plataformas como o Soft Commodities Forum (SCF), cujo objetivo é eliminar o desmatamento da soja em paisagens de alto risco. Neste artigo, Rodrigo também destaca a iniciativa Farmer First Clusters (FFC) do SCF como uma abordagem transformadora para ampliar sistemas agrícolas integrados na região.

Pergunta: Você pode fornecer uma visão geral da missão do Solidaridad e de seus objetivos específicos no Brasil, especialmente no que diz respeito à agricultura sustentável, à produção livre de desmatamento e de conversão (DCF), e ao papel do SCF na consecução desses objetivos?

No Brasil, implementamos estratégias nos últimos 15 anos que se concentram especificamente na promoção da inclusão social e econômica dos agricultores e na promoção da produção agrícola em equilíbrio com a natureza. Apoiamos os agricultores com assistência técnica, certificação e transição para DCF e sistemas agrícolas de baixo carbono.

O Fundo é um parceiro estratégico e catalisador na promoção da agenda da Solidaridad junto ao setor privado e entre os investidores. Ao investir na transição para uma produção alimentar mais sustentável e responsável, o DCF pode ter um impacto catalisador em termos de impacto, moldando e conduzindo a agenda no sentido do fluxo de caixa direto e da produção e investimento sustentáveis.

Pergunta: Que papel você vê ou gostaria de ver na iniciativa Farmer First Groups (FFC)?

Nosso objetivo é que os grupos de agricultores primeiro fortaleçam os Sistemas Integrados de Produção (ICLF). [0]. A ideia é mostrar aos agricultores que, ao fazerem isto, podem aumentar a sua rentabilidade, ao mesmo tempo que gerem o solo e a saúde da terra de forma mais eficiente. No Tocantins, onde apoiamos produtores de FFC e criamos parcelas de demonstração para sistemas de produção integrados, o objetivo é ajudar os agricultores a verem a oportunidade de restaurar pastagens degradadas ou improdutivas.[1].

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No Brasil, temos entre 11 e 12 milhões de hectares de terras degradadas, a maior parte das quais são pastagens em Matobeba. [2], que atualmente não é produzido ou está abandonado. Imagine devolver tantos hectares à produção agrícola! Claro, não é fácil. Requer tecnologia, investimento e assistência técnica, para não falar da construção de confiança junto dos agricultores.

Durante as nossas visitas de campo a estas terras, reunimo-nos com os agricultores e discutimos abertamente os custos e benefícios – desde o que gastam em coisas como fertilizantes até aos investimentos iniciais necessários. Ao fazê-lo, ajudamos os agricultores a compreender os verdadeiros desafios, custos e benefícios da mudança para sistemas integrados e da expansão da gama de soja em terras degradadas. Através destes terrenos de demonstração, partilhamos com os agricultores o conhecimento de que necessitam para fazerem escolhas inteligentes para as suas explorações agrícolas.

Pergunta: Você destacou um dos principais desafios enfrentados pelos produtores na transição para o DCF e a produção sustentável: o custo inicial. Quem deverá pagar por isso nesses primeiros anos de transição? [3] 

Isto é algo que abordamos à medida que avançamos com iniciativas como Farmer First Groups e a Strategic Landscape Approach. A abordagem às alterações climáticas exige mudanças sistémicas que vão além das ações individuais e exigem esforço e investimento coletivos. Não se trata apenas de investir dinheiro no problema; Trata-se de investir estrategicamente em soluções e compartilhar responsabilidades entre vários grupos de partes interessadas.

Vejamos, por exemplo, as iniciativas agrícolas de baixo carbono no Brasil, que são financiadas através de linhas de crédito públicas. Como podemos aproveitar estes recursos e atrair investidores para aliviar a carga financeira sobre os agricultores que estão em transição para práticas sustentáveis?

Trata-se de criar um quadro em que todos contribuam com as suas capacidades, seja através de apoio financeiro, assistência técnica ou criação de ambientes políticos favoráveis. Esta abordagem de responsabilidade partilhada promove a colaboração e cria uma situação vantajosa para todos, à medida que os intervenientes ao longo de toda a cadeia de valor e mais além investem no resultado.

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P: Que ideias gostaria de partilhar para que os membros do Comité Permanente da FAO possam compreender melhor as perspectivas dos agricultores?

Não se trata apenas de ditar métodos aos agricultores; Pelo contrário, trata-se de focar em objetivos de produção sustentável. Com um fórum pré-competição como o SCF, o seu compromisso vai além dos interesses individuais. O problema hoje é que ainda temos uma agenda comercial que funciona separadamente da agenda climática e de sustentabilidade. As empresas precisam de integrar os seus modelos de negócio e de investimento com indicadores ambientais e climáticos para que estes se tornem parte da estratégia empresarial. Não basta simplesmente garantir a rastreabilidade e a cadeia de custódia; Precisamos pensar grande e imaginar um futuro onde a comunidade empresarial prospere em harmonia com o planeta.

Pergunta: O que você diria aos produtores de soja do Cerrado sobre o que eles têm a ganhar ao aderir aos seus programas?

Através da nossa iniciativa, não apenas conceituamos ideias; Implementamos soluções realistas nesta área. A pedra angular da nossa abordagem é a implantação de parcelas piloto que sirvam como modelos práticos para a transformação de pastagens degradadas em áreas agrícolas produtivas. Ao longo de um cronograma planejado de três a quatro anos, estamos detalhando o processo de restauração da produtividade dessas terras e identificando os custos associados e a assistência técnica necessária [4].

Esses gráficos ilustrativos fornecem uma imagem clara do investimento necessário, dos esforços realizados e dos retornos esperados. No quarto ano, os agricultores estão a testemunhar em primeira mão os frutos do seu trabalho, à medida que estas áreas anteriormente degradadas são revitalizadas para a produção de cereais. Através destes pilotos em tempo real, fornecemos informações sobre a renda adicional gerada em terras anteriormente não urbanizadas. Embora seja inegável que existem custos iniciais, especialmente nas fases iniciais, os nossos gráficos ilustrativos sublinham os benefícios financeiros a longo prazo das práticas agrícolas sustentáveis.

No entanto, é crucial compreender que a concretização desta visão requer um ambiente de investimento favorável. Embora os benefícios sejam claros, garantir a sua adoção generalizada pelos produtores e outras partes interessadas requer esforços colaborativos para colmatar as lacunas existentes no ecossistema financeiro. A transição para uma agricultura sustentável em grande escala requer a participação activa e o apoio de muitas partes interessadas, incluindo governos, instituições financeiras, ONG e intervenientes do sector privado. Juntos, podemos criar um ambiente que permita aos produtores adotar práticas sustentáveis ​​e catalisar mudanças positivas em todo o cenário agrícola.

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[0] Os sistemas de produção integrados combinam a produção agrícola, a pecuária e as atividades florestais na mesma terra para melhorar a eficiência, aumentar a produtividade, diversificar os rendimentos e aumentar a resiliência ambiental. (Sistemas integrados para lavouras, pecuária e florestas – portal da Embrapa)
[1] A restauração de terras degradadas é uma prioridade internacional para mitigar as alterações climáticas, bem como para proteger a biodiversidade. (Planejamento Espacial para Restauração no Cerrado: Equilibrando Trade-offs entre Conservação e Agricultura – Schuler – 2022 – Journal of Applied Ecology – Wiley Online Library)
[2] Matopipa refere-se a uma região composta pelos estados do Maranhão, Tocantins, Piauí e Bahia, que tem visto um desenvolvimento agrícola significativo nas últimas décadas, especialmente para culturas como soja, milho e algodão. No entanto, o crescimento agrícola também trouxe desafios ambientais, como a desflorestação e a conversão de plantas nativas.Sobre o tema – Portal da Embrapa)
[3] As primeiras pesquisas mostraram que pode levar de 3 a 5 anos para uma fazenda se recuperar de práticas anteriores e compensar em termos de lucros maiores (Torne sua fazenda mais resiliente e lucrativa com agricultura regenerativa – Centro de Agricultura Regenerativa e Sistemas Resilientes – Prefeitura de Chico (csushiko.edu))
[4] As parcelas de demonstração desempenham um papel fundamental nas iniciativas de transformação agrícola sustentável, como o FFC (Fazendas de demonstração e seu papel em projetos agrícolas sustentáveis ​​- Conferência de Demonstração Agrícola – IFOAM Organics Europe)

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