Enquanto a Covid-19 devasta a Índia, o número de mortes é incontável

As mortes foram esquecidas ou subestimadas, reduzindo o número de vítimas humanas do surto no país, que responde por quase metade de todos os novos casos no aumento global.

NOVA DELHI – A segunda onda do Coronavirus na Índia está caindo rapidamente em uma crise devastadora, com hospitais ficando insuportavelmente cheios, suprimentos de oxigênio acabando e pessoas desesperadas morrendo enquanto esperam para ver os médicos – e há evidências crescentes de que o número real de mortes é muito maior do que o que foi oficialmente relatado.

Todos os dias, o governo relata mais de 300.000 novas infecções, um recorde mundial, e a Índia está vendo agora mais novas infecções do que qualquer outro país até agora, quase metade de todos os novos casos em um boom global.

Mas os especialistas afirmam que esses números, por mais impressionantes que sejam, representam apenas uma fração da verdadeira extensão da propagação do vírus, que levou este país a um estado de emergência. Milhões de pessoas se recusam até mesmo a sair – o medo de contrair o vírus é tão intenso. Histórias de todo o país falam de pacientes que foram deixados para respirar enquanto esperavam em hospitais caóticos sem oxigênio vital.

Aumento repentino nas últimas semanas, com A variante maligna mais recente Provavelmente terá um papel, lançando dúvidas sobre o número oficial de mortes de Covid-19 na Índia que se aproxima de 200.000, com mais de 2.000 pessoas morrendo todos os dias.

As entrevistas de locais de cremação em todo o país, onde os incêndios nunca param, mostram um amplo padrão de mortes que excede em muito os números oficiais. Analistas dizem que políticos e diretores de hospitais nervosos podem estar subestimando ou fechando os olhos para o número de mortos. Famílias enlutadas também podem esconder os laços com a Covid, por vergonha, aumentando a confusão nesta enorme nação de 1,4 bilhão de pessoas.

“É um massacre completo de dados”, disse Pramar Mukherjee, epidemiologista da Universidade de Michigan que acompanha de perto a Índia. “Por meio de todos os nossos modelos, acreditamos que o número verdadeiro de mortes é duas a cinco vezes o que é relatado.”

Em uma das grandes áreas de cremação em Ahmedabad, uma cidade no estado de Gujarat, no oeste da Índia, fogos de laranja brilhante iluminam o céu noturno, queimando 24 horas por dia, como uma fábrica industrial que nunca para. Suresh Bhai, um trabalhador lá, disse que nunca tinha visto uma linha de montagem sem fim.

Mas ele não escreveu a causa da morte como Covid-19 nos cupons de papel fino que distribui para famílias em luto, embora o número de mortos aumente com o aumento do vírus.

“Doença, doença, doença”, disse Suresh. “Isso é o que estamos escrevendo.”

Quando questionado sobre o motivo, ele disse que foi isso que seus superiores instruíram, que não responderam aos pedidos de comentários.

No sábado, as autoridades relataram quase 350.000 novas infecções e as mortes continuaram a aumentar. Em um hospital na capital, Nova Delhi, médicos disseram que 20 pacientes na unidade de terapia intensiva morreram após hipotensão. Os médicos atribuíram as mortes à grave escassez de oxigênio na cidade.

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Meses atrás, a Índia parecia muito bem com a pandemia. Depois de aliviar o bloqueio inicial severo no início do ano passado, o país não registrou o número terrível de casos e mortes que levaram outros grandes países ao modo de crise. Muitos funcionários e cidadãos comuns Pare de tomar precauçõesComo se os piores dias tivessem acabado.

Agora, inúmeros indianos estão recorrendo às mídias sociais para enviar mensagens Mensagens SOS comoventes Para uma cama de hospital, remédios, um pouco de oxigênio para respirar. “Emergência nacional”, gritou ele Título do banner Em um dos principais jornais da Índia, The Hindustan Times. Em toda a Índia, cremações em massa estão ocorrendo agora. Às vezes, dezenas de incêndios eclodem de uma vez.

Enquanto isso, a campanha de vacinas da Covid na Índia está lutando: menos de 10% dos indianos já receberam uma única dose, embora a Índia seja o fabricante líder mundial de vacinas. As necessidades desesperadoras na Índia já estão tendo um efeito cascata em todo o mundo, especialmente para os países pobres. Estava planejando enviar milhões de doses; Agora, dada a grave escassez de vacinação do país, Exportações foram essencialmente fechadas, O que deixa outros países com doses muito mais baixas do que esperavam.

Os médicos temem que o pico tenha sido causado pelo menos em parte pelo surgimento de uma variante viral conhecida como “duplo mutante” B.1.617, porque contém mutações genéticas encontradas em duas outras versões do coronavírus que são difíceis de controlar. Uma das mutações está nas espécies altamente contagiosas que se espalharam pela Califórnia no início deste ano. A outra mutação é semelhante à da variante sul-africana e acredita-se que torne o vírus mais resistente às vacinas.

No entanto, os estudiosos alertam que é muito cedo para dizer o quão prejudicial é realmente a nova forma emergente na Índia.

O resultado pode ser o pior dos dois mundos, o mais rápido se espalhando e o menos controlável. Isso preocupa cientistas de todo o mundo, que estão vendo que as pessoas estão começando a perder a cautela em países bem fortificados, mesmo com retrocessos massivos na Índia, Brasil e outros lugares, aumentando a probabilidade de o coronavírus sofrer mutação de maneiras que podem ultrapassar as vacinas atuais.

Em Bhopal, uma grande cidade no centro da Índia que foi o local de Um vazamento catastrófico de gás Na década de 1980, milhares foram mortos. Moradores dizem que os locais de cremação não estão lotados desde o desastre.

Ao longo de 13 dias em meados de abril, as autoridades de Bhopal relataram 41 mortes relacionadas à Covid-19. Mas uma pesquisa do New York Times sobre os principais locais de cremação e sepultamento da cidade, onde os corpos são tratados sob estritos protocolos, revelou um total de mais de 1.000 mortes durante o mesmo período.

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“Muitas mortes não estão sendo registradas, estão aumentando a cada dia”, disse o Dr. JC Gautam, cardiologista em Bhopal. Ele disse que as autoridades estavam agindo assim porque “não queriam causar pânico”.

O mesmo fenômeno parece estar ocorrendo em Lucknow e Mirzpur – as principais cidades de Uttar Pradesh – e em Gujarat, onde, durante um período semelhante em meados de abril, as autoridades relataram entre 73 e 121 mortes relacionadas ao COVID por dia.

Mas um censo compilado por um dos principais jornais de Gujarat, Sandesh, que enviou repórteres para cremação e cemitérios em todo o estado, indicou que o número era várias vezes maior, cerca de 610 todos os dias.

O maior jornal da Índia explorou as discrepâncias. “Mortes de COVID-19 em Gujarat excederam em muito as cifras do governoLeia o título da primeira página recentemente no The Hindu.

A população da Índia é, em média, muito menor do que na maioria dos países ocidentais. Especialistas dizem que esta é a razão mais provável pela qual as mortes por milhão na Índia parecem ser relativamente baixas. Mas o número está aumentando rapidamente.

De acordo com estudos de mortalidade excessiva, as mortes por Covid-19 foram subestimadas em muitos países, incluindo os Estados Unidos e a Grã-Bretanha.

Mas a Índia é um país muito maior e mais pobre. Sua população está espalhada por 28 estados e vários territórios federais em um sistema de governo muito descentralizado, com diferentes estados contando as mortes de maneiras diferentes.

Especialistas dizem que mesmo em um ano bom, apenas cerca de um quinto das mortes são investigadas clinicamente, o que significa que um grande número de índios morre sem estabelecer a causa da morte.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde, uma morte Deve ser registrado Vinculado ao Covid-19 se a doença supostamente causou ou contribuiu para isso, mesmo se a pessoa tivesse uma condição médica pré-existente, como câncer.

Em muitos lugares da Índia, isso não parece estar acontecendo.

Rubal Thakar testou positivo para Covid-19 em meados de abril. Em 16 de abril, ela foi internada no Shalby Ltd., um hospital particular em sua cidade natal, Ahmedabad, mas seus níveis de oxigênio caíram repentinamente. No dia seguinte, a Sra. Zakar, 48, faleceu.

O hospital listou a causa de sua morte como “morte cardíaca súbita”, o que irritou a família Thakkar.

“Foi um choque para toda a vida”, disse seu irmão mais novo, Deban Thakar. Por que um hospital privado está em conluio com o governo para esconder o verdadeiro número de mortos? Foi um crime organizado. Foi um ato ilegal. “

Funcionários da Shalabi não responderam aos pedidos de comentários.

Depois que seu caso foi amplamente divulgado em jornais indianos, o hospital emitiu uma segunda certidão de óbito, desta vez incluindo Covid-19 como causa contribuinte.

O Dr. Mukherjee, da Universidade de Michigan, disse que algumas famílias não querem que a verdade seja revelada. Alguns querem cremar os corpos de seus entes queridos fora dos estritos protocolos da Covid-19 do governo, ocultando assim o fato de que um membro de sua família morreu de coronavírus. Outros podem sentir vergonha de perder um ente querido, como se fosse sua culpa.

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Especialistas disseram que pode haver uma agenda política também. Os estados controlados pelo governante Partido Bharatiya Janata (BJP) na Índia, liderado pelo primeiro-ministro Narendra Modi, podem enfrentar pressão para não relatar, de acordo com alguns analistas. Dr. Mukherjee citou Um escândalo muito público em 2019 Quando o governo do Sr. Modi tentou suprimir dados que mostravam alto desemprego.

Quando se trata de dados da Covid, ela disse: “Há uma pressão tremenda do governo central sobre os governos estaduais para fazer progresso”.

Vários funcionários do partido no poder não responderam às mensagens solicitando comentários.

Mas adulterar os números de mortes parece estar acontecendo em outros lugares também. Um exemplo é o estado de Chhattisgarh, no centro da Índia, que é dirigido pelo principal partido da oposição, o Congresso.

Autoridades do distrito de Durg de Chhattisgarh, onde fica uma grande usina siderúrgica, relataram mais de 150 mortes causadas pelo COVID-19 de 15 a 21 de abril, de acordo com mensagens enviadas à mídia local e vistas pelo The Times. O estado informou menos da metade desse número para Dorg.

O ministro da Saúde de Chhattisgarh, TS Singh Deo, negou qualquer subnotificação deliberada. Ele disse: “Tentamos ser o mais transparentes possível.” “Estamos prontos para corrigir a qualquer momento.”

As cremações são uma parte importante dos rituais funerários hindus, pois são vistas como uma forma de libertar a alma do corpo. Aqueles que trabalham nas terras em chamas disseram que estão completamente exaustos e nunca se lembram de muitas pessoas que morreram em tão pouco tempo.

Em Surat, uma cidade industrial de Gujarat, os churrascos usados ​​para cremar os corpos eram tão implacáveis ​​que o ferro de alguns deles já havia derretido. Em 14 de abril, o crematório Covid-19 em Surat e outra região, Gandhi Nagar, disse ao The Times que eles haviam cremado 124 pessoas, no dia em que as autoridades disseram que 73 pessoas morreram de Covid-19 em todo o estado.

Em Kanpur, Uttar Pradesh, corpos são cremados em alguns parques da cidade. Crematórios de reserva.

Em Ahmedabad, no crematório Fadag, enormes chaminés emitem fumaça preta. O Sr. Suresh, escritor, está sentado em um pequeno escritório, a porta está bem fechada.

Quando contatado por telefone, ele disse que colocou “bimari”, ou doença em hindi, em todos os atestados de óbito, e encaminhou as perguntas para um oficial de saneamento, que então encaminhou as perguntas para outro oficial que se recusou a responder às ligações.

Suresh disse que seu crematório tratava de 15 a 20 cadáveres de pacientes com Covid-19 todos os dias. Enquanto ele falava na sexta-feira, três corpos foram cremados em incineradores separados, próximos a um grande e crescente monte de madeira recém-colhida.

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