De novo e de novo: a Alemanha fecha sua última usina nuclear

BERLIM (AP) – “Nuclear, não, obrigado!”

O que antes era um slogan encontrado nos para-choques de muitos carros alemães tornou-se realidade no sábado, quando o país fechou suas três usinas nucleares remanescentes em linha com sua transição há muito planejada para a energia renovável.

Amsland fechoue Neckarwestheim II e Isar II, pouco antes da meia-noite, foram recebidos com aplausos desde o início do dia por ativistas antinucleares do lado de fora dos três reatores e em comícios em Berlim e Munique. Dentro das fábricas, comemorações mais sombrias foram realizadas pelos funcionários para marcar a ocasião.

Décadas de protestos antinucleares na Alemanha, alimentados pelos desastres em Three Mile IslandChernobyl e Fukushimapressionou sucessivos governos a acabar com o uso de tecnologia que os críticos argumentam ser insegura e insustentável.

Mas com outras nações industrializadas, como Estados Unidos, Japão, China, França e Grã-Bretanha, dependendo da energia nuclear para substituir os combustíveis fósseis que aquecem o planeta, a decisão da Alemanha de parar de usar ambos aumentou o ceticismo em casa e no exterior, bem como sua falta de sucesso. Chamadas de última hora para interromper a decisão.

Os defensores da energia atômica dizem que os combustíveis fósseis devem ser eliminados primeiro como parte dos esforços globais para conter a mudança climática, argumentando que a energia nuclear produz muito menos emissões de gases do efeito estufa e é segura, se administrada adequadamente.

Com os preços da energia disparando no ano passado devido à guerra na Ucrânia, alguns membros do governo do chanceler alemão Olaf Scholz esfriaram sobre o fechamento das usinas nucleares conforme planejado em 31 de dezembro de 2022. Em um acordo, Scholz concordou com uma única prorrogação do prazomas ele insistiu que a contagem final aconteceria em 15 de abril.

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No entanto, o governador conservador da Baviera, Markus Soeder, que apoiou o prazo original estabelecido em 2011, quando a chanceler Angela Merkel era a líder da Alemanha, chamou o fechamento desta semana de “decisão completamente errada”.

“Enquanto muitos países do mundo estão expandindo a energia nuclear, a Alemanha está fazendo o oposto”, disse Soeder. “Precisamos de todas as formas de energia possíveis. Caso contrário, corremos o risco de os preços da eletricidade subirem e as empresas fecharem.”

Defensores da energia nuclear em todo o mundo criticaram a paralisação alemã, sabendo que uma medida da maior economia da Europa poderia desferir um golpe em uma tecnologia que se apresenta como uma alternativa limpa e confiável aos combustíveis fósseis. Na sexta-feira, dezenas de cientistas, incluindo o ex-especialista em clima da NASA James Hansen, são creditados por trazer o aquecimento global à atenção do público em 1988.ele enviou uma carta a Schulz instando-o a manter as usinas nucleares funcionando.

O governo alemão reconheceu que, no curto prazo, o país terá que depender mais do carvão poluente e do gás natural para atender às suas necessidades de energia, ao mesmo tempo em que toma medidas para aumentar drasticamente a produção de eletricidade a partir de energia solar e eólica. Alemanha pretende ser neutra em carbono até 2045.

Mas autoridades como o ministro do Meio Ambiente, Stevie Lemke, dizem que a ideia de um renascimento nuclear é um mito, citando dados que mostram que a participação da energia atômica na produção global de eletricidade está diminuindo.

Em uma coletiva de imprensa recente em Berlim, Lemke observou que novas usinas nucleares na Europa, como Hinkley Point C na Grã-Bretanha, enfrentaram atrasos significativos e custos excessivos.. Ela disse que o dinheiro usado para manter reatores antigos ou construir novos reatores seria melhor gasto na instalação de fontes de energia renováveis ​​baratas.

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Especialistas em energia, como Claudia Keempfert, do Instituto Alemão de Pesquisa Econômica em Berlim, dizem que a parcela de 5% da eletricidade alemã proveniente da energia nuclear pode ser facilmente substituída sem o risco de apagões.

O prefeito Dieter Krohn disse à Associated Press que a cidade de Lingen, no noroeste, que abriga a usina de Emsland, planeja se tornar um centro de produção de hidrogênio usando eletricidade gerada por parques eólicos no Mar do Norte. Em entrevista esta semana.

A operadora da usina, RWE, deixou claro que está comprometida com o desligamento. A empresa ainda administra algumas das usinas a carvão mais sujas da Europa. Recentemente, paguei destruindo uma vila para expandir a mina Como parte de um plano para aumentar a produção no curto prazo antes de acabar com o uso de carvão até 2030.

Até então, muitas usinas nucleares na Alemanha ainda estarão passando por descomissionamento caro. A questão do que fazer com o material altamente radioativo que se acumulou nos 62 anos desde que o primeiro reator do país entrou em operação permanece sem solução. Os esforços para encontrar um lar definitivo para centenas de contêineres de lixo tóxico encontraram forte resistência de grupos e autoridades locais, incluindo Soeder, o governador da Baviera.

“A energia nuclear forneceu eletricidade por três gerações, mas seu legado permanece grave por trinta mil gerações”, disse Lemke, também observando riscos anteriormente desconsiderados, como alvejar instalações atômicas civis durante conflitos..

Encontrar um local para armazenar com segurança o combustível nuclear usado é um problema enfrentado por outros países que usam a tecnologia, incluindo os Estados Unidos. No entanto, a secretária de energia dos EUA, Jennifer Granholm, disse que a energia nuclear “desempenhará um papel crítico no futuro da energia limpa da América”. Esta semana, saudou a decisão do Japão de reiniciar muitos de seus reatores.

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Enquanto o debate se intensifica novamente na Alemanha sobre se uma paralisação é uma boa ideia, um repórter pediu a Gerrit Niehus, responsável pela segurança nuclear no Ministério do Meio Ambiente, que resumisse em uma frase as lições a serem aprendidas com a breve era atômica do país.

“Você precisa pensar nas coisas até o fim”, disse Niehaus.

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