Cristiano Ronaldo volta aos holofotes globais na Euro 2024 e quer mostrar que ainda é uma força.

Cristiano Ronaldo tinha lágrimas nos olhos quando saiu de campo e aparentemente se aposentou do futebol internacional.

Era a Copa do Mundo de 2022 e Portugal acabara de perder para o Marrocos nas quartas-de-final, um resultado chocante que deixou Ronaldo inconsolável.

Ele tinha aproximadamente 38 anos. Ele sem dúvida já havia passado do seu melhor. Ele não é mais titular garantido em seu país.

Seria esta a última vez que o mundo do futebol veria Ronaldo – um dos maiores jogadores de sempre – com a camisola de Portugal?

Nós realmente não deveríamos subestimá-lo.

Dezoito meses depois, Ronaldo ainda marca três gols, ainda quebra recordes e ainda possui a vontade de vencer e a autoconfiança – sem falar na fisicalidade – que há muito o diferencia de quase todos os outros.

E ainda Um jogador-chave na seleção de Portugal Rumo ao Campeonato Europeu na Alemanha como um dos candidatos ao torneio.

Na verdade, o seleccionador de Portugal, Roberto Martinez, nomeado semanas depois do Mundial, manteve Ronaldo, de 39 anos, como capitão.

“Para nós, ele traz essa experiência, mas mais do que qualquer outra coisa, talvez a maior surpresa seja que ele trata cada dia como uma nova forma de ser o melhor, uma nova forma de continuar a impressionar”, disse Martinez.

Os euros representam uma oportunidade para Ronaldo lembrar aos adeptos do futebol que ainda é uma força no jogo.

Desde o início de 2023, ele joga na Arábia Saudita, em grande parte fora dos holofotes internacionais e em uma liga que gastou dinheiro com algumas – embora talvez exageradas – superestrelas para atrair a atenção e mudar a imagem. Impressão do futebol no Reino.

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Ronaldo, que ganha US$ 200 milhões por ano, ainda faz gols, tendo sido o artilheiro da Liga Profissional Saudita com 35 gols. Um recorde neste departamento – Mesmo que os críticos sejam rápidos em apontar o baixo nível de jogo no país.

“Não tomamos decisões com base no local onde os jogadores jogam”, disse Martinez, que ficou muito impressionado com o que Ronaldo está fazendo na Arábia Saudita.

“Ele se tornou uma figura central em um novo projeto e o importante para nós, como técnico da seleção nacional, é que ele conseguiu continuar marcando gols”, disse Martinez.

“Suas estatísticas são melhores do que qualquer coisa pessoal que você possa dizer. Ele foi o artilheiro do futebol mundial em 2023 e começou de novo em uma liga que será muito comentada nos próximos anos.

Ronaldo comprometeu-se com a seleção de Portugal, embora parecesse que o seu tempo com a seleção nacional tinha acabado, depois de ter sido substituído nos jogos da fase a eliminar do Campeonato do Mundo.

No entanto, Portugal mudou de treinador – Martinez substituiu Fernando Santos – e Ronaldo sentiu que ainda tinha muito a oferecer, nomeadamente aumentando o seu recorde mundial de golos marcados em jogos internacionais masculinos, que agora é de 128.

Num grupo de qualificação para a Taça das Nações Europeias que não incluía nenhum dos principais adversários de Portugal, Ronaldo foi titular em nove dos 10 jogos e marcou 10 golos – atrás apenas do belga Romelu Lukaku (14). Ele era capitão quando começou.

Em suma, Martinez tem plena confiança em Ronaldo, jogador que descreve como “uma figura icónica do jogo”, rumo ao que será o avançado. Um sexto Campeonato Europeu com recorde O décimo primeiro campeonato importante.

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“Ele continua a fazer a diferença e acho que para nós este é um grande exemplo para os jovens jogadores”, disse Martinez.

A chave é saber se Ronaldo – que tem boa forma física e nitidez – será confiável em grandes jogos. Afinal, ele não estava no Catar.

O sorteio colocou Portugal num grupo teoricamente fechado, que inclui também a Turquia, a República Checa e a Geórgia, que participa pela primeira vez no torneio. Mas, e se Portugal defrontar a França ou a Holanda nos quartos-de-final, como pode acontecer dependendo das categorias a eliminar: Ronaldo seria titular então?

A grande diferença no Mundial é que o seu reserva, Gonçalo Ramos, não é titular do PSG desde que saiu do Benfica. Ele não está pressionando Ronaldo para ser titular tanto quanto no Catar, onde chegou em boa forma.

Martinez parece disposto a abrir mão de algumas das limitações de Ronaldo – sua incapacidade de pressionar como os outros, por exemplo – porque ele ainda é muito perigoso na frente do gol.

Ronaldo tem uma longa lista de meio-campistas e alas empolgantes prontos para lhe dar chances – Bruno Fernandes, Rafael Leão, Diogo Jota, Bernardo Silva, João Félix. E com o meio-campista João Baleña protegendo bem uma defesa que sofreu apenas dois gols em toda a eliminatória, há muito o que gostar nas chances de Portugal na Alemanha.

Ronaldo viu seu rival de longa data, Lionel Messi, ganhar todos os holofotes na Copa do Mundo Levando a Argentina ao título.

Talvez ainda falte outro grande torneio para Ronaldo também.

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