Covid-19 nos EUA: À medida que a variante BA.2 cresce, os especialistas procuram outros países para prever seu impacto aqui

BA.2 causou cerca de 35% dos casos nos Estados Unidos na semana passada, acima dos 22% da semana anterior, de acordo com novas estimativas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, publicadas na terça-feira.

Enquanto isso, novos casos de Covid-19 permanecem estáveis ​​ou aumentando em cerca de 19 estados, segundo dados da Universidade Johns Hopkins.

Dr. Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, disse em uma entrevista ao vivo na terça-feira com Washington Post. “Eu realmente não vejo, a menos que algo mude drasticamente, que haverá um aumento significativo”, disse ele.

No Reino Unido, onde o BA.2 agora responde por 85% das novas infecções, os casos aumentaram 20% semana a semana. O número de internações aumentou 22% em relação à semana anterior. De acordo com Últimos números do governo.
Ali Mokdad, professor de saúde global, disse na terça-feira que seu modelo não espera um novo aumento nos casos de Covid-19 “semelhante ao que vimos em partes da Europa”. no IHM, no Twitter. Em vez disso, disse ele, seus modelos sugerem que após o final de março haverá um declínio ainda mais constante na transmissão do Covld-19 nos EUA.

Altamente contagioso, mas não mais grave

O BA.2 é tecnicamente classificado como parte da família de vírus Omicron, mas essa cepa é geneticamente muito diferente, com cerca de 40 mutações separando-a de seu primo, BA.1. Isso o torna diferente do Omicron original, pois o Alpha, o Beta e o Delta estavam separados um do outro.

É mais contagioso do que o BA.1 do que o Omicron, que já era um vírus altamente contagioso com um número básico de reprodução, ou R-naught, de cerca de 8, de acordo com William Hanage, epidemiologista da Escola de Saúde Pública TH Chan de Harvard, o que significa é mais contagioso do que o BA da Omicron. Espera-se que uma pessoa infectada transmita a doença a uma média de 8 outras pessoas.

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Adrian Esterman, epidemiologista da Universidade do Sul da Austrália, fixou o número de reprodução da linha de base para BA.2 em cerca de 12. “Isso o torna muito próximo do sarampo, a doença mais infecciosa que conhecemos”, escreveu ele no Twitter em 10 de março. .

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Embora BA-2 seja mais contagioso, não parece causar doença mais grave. E enquanto escapa um pouco da proteção imunológica de vacinas e infecções anteriores, não parece fazê-lo mais do que BA.1.

No nível da população, diz Hanage, muito mais Omicron pode ser administrado do que Delta, mas não é prejudicial.

“A razão pela qual Omicron BA.2 e BA.1 são sempre um problema é devido ao grande número de infecções que causam”, disse Hanage.

BA.2 causa um maremoto ou uma ondulação?

Os perfis de onda BA.2 pareciam muito diferentes em diferentes países. BA.2 causou uma alta incidência e mortalidade em Hong Kongonde muitos idosos estavam relutantes em receber a vacina, mas na África do Sul, onde ela chegou na esteira da grande BA daquele país.

O que BA.2 pode fazer nos Estados Unidos permanece uma questão em aberto.

O Reino Unido forneceu algumas pistas sobre o curso das variáveis ​​no passado. Mas há grandes diferenças.

O Reino Unido está trabalhando a seu favor e está mais vacinado que os EUA. Entre aqueles com 12 anos ou mais, 86% da população recebeu duas doses da vacina, enquanto mais de dois terços receberam uma terceira dose ou dose de reforço. Nos Estados Unidos, 74% dos indivíduos com 12 anos ou mais receberam duas doses da vacina, mas apenas 46% receberam uma dose de reforço.

Mas o Reino Unido também tem seus próprios desafios, diz o Dr. Carlos del Río, especialista em doenças infecciosas e reitor executivo associado à Emory College of Medicine. “Eles têm uma população muito maior do que nós”, diz ele.

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No Reino Unido, 19% das pessoas têm mais de 65 anos, de acordo com um relatório do governo do Reino Unido. Nos Estados Unidos, os idosos representam cerca de 16% da população.

Embora não tenha sido divertido na época, Del Rio diz: “A boa notícia é que temos um grande aumento de Omicron nos EUA. Milhões de pessoas foram infectadas”, disse ele.

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“E entre o número de pessoas infectadas e o número de pessoas já vacinadas, estimamos que cerca de 73% a 75% da população tenha algum grau de imunidade”, afirma.

Cerca de 25% dos americanos ficam suscetíveis à BA.2 porque não podem ou não produzem anticorpos.

“Então, acho que veremos um aumento nas tropas, mas não será um aumento severo”, diz Del Rio, embora continue preocupado com os 25% de americanos desprotegidos.

Evidências do Catar

Outra evidência interessante sobre a forma de onda BA.2 vem do Catar, país do Oriente Médio, que usou aproximadamente a mesma mistura de vacinas que os Estados Unidos.

O Catar vive com o BA.2 como vírus dominante desde o Natal. Eles também viram um pico no Omicron que atingiu o pico em meados de janeiro, seguido por uma queda acentuada nos casos.

Em uma série de estudos recentes, Laith Abu-Raddad e seus coautores da Weill Cornell University, no Catar, estimaram a proteção conferida por vacinas de mRNA bem como por Infecções anteriores.

O que eles descobriram é que duas doses das vacinas de mRNA fornecem proteção moderada contra os sintomas – na faixa de 36% a 50%. Mas essa proteção durou apenas cerca de quatro meses. Após quatro meses, a proteção era mínima e, após sete meses, seus estudos descobriram que as pessoas vacinadas eram mais propensas a adoecer do que as pessoas não vacinadas, possivelmente porque tinham uma falsa sensação de segurança.

“Pessoas vacinadas não se comportam da mesma forma que pessoas não vacinadas. Você sabe, eles pensam que estão protegidos, então isso pode colocá-los em risco”, disse Abu Raddad.

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Embora a proteção contra infecções tenha diminuído significativamente ao longo do tempo, as pessoas vacinadas continuaram bem protegidas contra hospitalizações e mortes, a uma taxa de 70% a 80%, disse ele, e saltando para cerca de 90% com uma dose de reforço.

“A melhor coisa que alguém pode fazer agora é obter uma dose de reforço”, disse Abu Raddad. “Os reforços trazem de volta a proteção contra a infecção para o que era anteriormente cerca de 60%, o que é ótimo”, disse ele, embora diminua com o tempo. “Mas a coisa realmente incrível sobre a eficácia aprimorada é que ela praticamente elimina o risco de hospitalização e morte por Covid-19”, acrescentou.

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Em um estudo separado, Abu-Raddad e sua equipe também analisaram a proteção contra a infecção de BA.1 contra BA.2. Essa proteção foi mais forte e permanente do que duas injeções da vacina de mRNA, disse ele, na ordem de 90%.

“Esta é realmente outra razão para acreditar que, mesmo que houvesse uma onda, não seria tão ruim quanto as pessoas temem”, disse ele.

Ele diz que a imunidade após a infecção diminui mais lentamente. Em um novo estudo, onde eles seguiram pessoas com variantes alfa e beta, eles ainda tinham uma proteção de 50% contra a infecção por omicron novamente um ano depois.

Abu-Raddad acredita que a diferença é que a imunidade causada pela infecção permanece nos tecidos da boca e do nariz, enquanto os anticorpos resultantes da vacinação se elevam por todo o corpo e não permanecem elevados enquanto nesses tecidos que encontram o vírus por a primeira vez.

Quartas doses chegando aos idosos?

Uma coisa que a pesquisa de Abu-Raddad não pode revelar é a eficácia da imunidade nos idosos. O Catar é um país jovem. Ele diz que menos de 10% da população tem mais de 50 anos, então eles não podem dizer se as vacinas continuam a funcionar tão bem para os idosos quanto para os mais jovens.

Del Rio suspeita que a eficácia da vacina nos idosos diminui cada vez mais rápido do que nos jovens.

“Espero que na próxima semana ou duas o CDC recomende uma quarta dose para pessoas com mais de 65 anos”, disse ele. vacinado.”

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