Costumava haver uma doença intrigante que paralisava crianças norte-americanas a cada dois anos, até que deixou de existir.

Mais Zoom / Esta micrografia eletrônica de seção fina (TEM) revela múltiplos vírions do enterovírus D68 (EV-D68) com formato esférico.

2022 foi um ano ruim, pelo menos para um misterioso caso de paralisia infantil.

Na década anterior, centenas de crianças saudáveis ​​nos Estados Unidos sentiram subitamente os seus membros enfraquecerem. A paralisia debilitante estava começando a se instalar. Nos últimos anos, cerca de metade das crianças infectadas necessitaram de cuidados intensivos. Cerca de um quarto deles necessita de ventilação mecânica. Alguns morreram e muitos outros parecem sofrer de fraqueza e paralisia permanentes.

Os investigadores rapidamente associaram o caso raro de poliomielite a um vírus conhecido por causar infecções respiratórias, muitas vezes constipações ligeiras: o enterovírus D68, ou EV-D68, para abreviar. Identificado há décadas, é um parente próximo da poliomielite, um dos mais de 100 enterovírus não-poliomielite que circulam ao nosso redor. Mas quando o EV-D68 começou a aumentar, o mesmo aconteceu com uma misteriosa condição paralisante, chamada mielite flácida aguda, ou AFM. A dupla perigosa parece surgir em ondas a cada dois anos, provavelmente começando em… Um conjunto de casos na Califórnia em 2012. Em 2014, houve 120 casos de AFM em 34 estados. Em 2016, foram 153 casos em 39 estados. Em 2018, foram registrados 238 casos em 42 estados. Por outro lado, houve apenas algumas dezenas de casos em cada um dos anos seguintes, que são esporádicos ou não relacionados com o EV-D68.

2020 foi o ano seguinte a ser observado, mas o SARS-CoV-2 caiu. Entre confinamentos, máscaras, distanciamento social e maior higiene, a pandemia eliminou os ciclos naturais de transmissão de muitos outros agentes patogénicos. O EV-D68 não foi exceção. Assim, os investigadores olharam para 2022. Nesse ponto, haveria um intervalo de quatro anos desde o último aumento do EV-D68, e não o intervalo normal de dois anos. O grupo de crianças que não foram expostas à recente vaga de EV-D68 será maior do que o habitual. Eles pareciam alvos fáceis.

“Embora o momento exato do próximo surto de enterovírus D68 seja difícil de prever, grandes surtos de enterovírus D68 e, portanto, de mielite flácida aguda, são provavelmente iminentes”, alertaram investigadores norte-americanos. Comentário publicado no The Lancet Microbe em 7 de janeiro de 2022.

No verão, o EV-D68 começou a subir. A sua prevalência parece rivalizar com a observada em 2018, quando ocorreram 238 casos de AFM. A cepa EV-D68 circulante também era semelhante à cepa de 2018. No início de setembro, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças enviaram Aviso aos médicos Através da sua Rede de Alerta de Saúde: O EV-D68 está em ascensão em todo o país. Fique atento ao AFM. está chegando.

Mas isso nunca aconteceu. Embora a onda EV-D68 tenha ido e vindo, as incidências de AFM permaneceram baixas. Considerando a percentagem de crianças com doenças respiratórias que testam positivo para EV-D68, A taxa de transmissão em 2022 parece ser maior do que em 2018. Como esperado, o vírus retornou com força após o hiato epidêmico. Mas houve apenas 47 casos de MFA naquele ano, e não centenas. Ele está afastado há um ano por esta condição.

então o que aconteceu? Por que o AFM não surgiu com o EV-D68? Em suma, ninguém sabe.

Uma surpresa agradável e um mistério persistente

“É absolutamente incrível”, disse Matthew Vogt, especialista em doenças infecciosas pediátricas da Universidade da Carolina do Norte, Chapel Hill, a Ars. Ele observou que estava entre os autores de um comentário de janeiro de 2022 no The Lancet Microbe. “Fiquei registrado e realmente pensei que entendia o que estava acontecendo, e estava errado… pensei que teríamos um surto grave em 2022.”

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É outro mistério em torno do AFM. Por que o EV-D68 começou a fazer aumentos nacionais em 2014? Porque é que a maioria das crianças infectadas com EV-D68 tem uma infecção respiratória ligeira e recupera, enquanto algumas, azaradas, ficam paralisadas nos dias seguintes? A questão urgente agora: o que vem a seguir?

Em maio de 2022, Vogt publicou com colegas Evidências convincentes de que o EV-D68 está por trás de alguns casos de AFM. O estudo, publicado no New England Journal of Medicine, encontrou material genético (RNA) e proteínas do EV-D68 em neurônios motores na medula espinhal de um menino de 5 anos que morreu tragicamente de uma doença semelhante à AFM em 2008. Mesmo assim, o vírus é difícil de identificar no sistema nervoso central e raramente aparece no líquido cefalorraquidiano, o que também é o caso do poliovírus.

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