Conheça uma empresária africana que tinha planos para seu empreendimento antes de chegar em NB

Bolaji Akintola detém Keleshi, um produto de carne seca da Nigéria, dentro do Divine African Market em Fredericton. (Aniekan Etuhub/CBC)

Localizado no coração de Fredericton, o Divine African Market tornou-se em poucos anos uma mercearia favorita para imigrantes, bem como para moradores locais que procuram adicionar mais sabor e ingredientes à sua culinária.

A proprietária da loja, Bolaji Akintola, diz que seu trabalho foi bem recebido pela comunidade de Fredericton – um conceito que ela desenvolveu antes de chegar a New Brunswick, apenas cinco anos atrás.

“As oportunidades estão disponíveis apenas para aqueles que se prepararam. Portanto, quando você se prepara para as oportunidades, elas continuarão a subir”, disse Akintola em entrevista à CBC News.

“Não permito que minha pele negra determine para onde irei na vida. Portanto, estou determinado quanto ao meu futuro.”

Akintola trabalhou como banqueiro na Nigéria por 14 anos antes de imigrar para o Canadá. Ela trocou Lagos – com uma população de 21 milhões, uma das maiores cidades da África Ocidental – por uma casa muito menor em Fredericton, que tem uma população de cerca de 63.000 habitantes, ou apenas um terço de um por cento do tamanho de sua casa anterior. lar. cidade.

Mesmo antes de migrar em abril de 2018, Akintola sabia que os africanos que se estabeleceram em Fredericton estavam perdendo comidas tradicionais.

Um representante de vendas atende dois clientes
A Bolaji atende os clientes dentro do Mercado Divino Africano. Ela abriu sua loja física em 2019. (Aniekan Etuhube/CBC)

Tendo feito planos para um Mercado Divino Africano na Nigéria, ela lançou o negócio em sua casa após sua chegada.

Sua mãe – Florence Akintokon, uma empresária que diz poder vender “tudo e qualquer coisa” – a inspirou a lançar um empreendimento voltado principalmente para outros recém-chegados.

Desenvolvendo seu negócio em seu pequeno apartamento, ela abriu uma loja de conveniência em dezembro de 2019.

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Descubra os sabores da África neste mercado de Fredericton

Oferecendo uma grande variedade de alimentos internacionais, o Divine African Market de Bolaji Akintola é a única loja desse tipo em Fredericton. Originalmente da Nigéria, ela oferece à sua comunidade um gostinho de casa – e dá aos habitantes de New Brunswick a chance de uma aventura culinária africana.

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“Eu não sabia que o negócio seria tão grande”, disse ela.

Além da loja de Fredericton, vendia mercadorias em lojas de varejo em Woodstock, Moncton e Dieppe.

“A comida africana para mim é um sorriso”

A loja oferece uma ampla variedade de produtos africanos que não estão disponíveis nas lojas convencionais, como o tempero de arroz jollof favorito da África Ocidental, tempero de sopa africana e fufu. A loja estoca carne, produtos, produtos secos e outros itens.

A loja atende a uma clientela multicultural, incluindo pessoas de toda a África, Caribe e Brasil, bem como pessoas famintas de Fredericton que vêm fazer compras – e fazer perguntas.

“Alguns são apenas aventureiros”, disse ela. “Eles só querem experimentar coisas novas.”

Um homem e uma mulher lado a lado dentro de uma loja africana
A super marqueteira africana Bolaji Akintola com seu marido, Wal Akintola. (Aniekan Etuhube/CBC)

Importa alimentos e outras mercadorias de vários países africanos. Ela acredita fortemente no poder da comunidade, trabalha para apoiar outras empresas e organizações locais e frequentemente colabora com outros empresários africanos para promover seus produtos e serviços.

O mercado tornou-se um centro de compartilhamento da experiência africana para muitos em Fredericton.

“Comida africana para mim é o sorriso… o riso e a alegria que vejo no rosto das pessoas quando elas experimentam coisas novas.” Ela disse.

Para aqueles que ainda não estão familiarizados com a culinária africana, o Akintola compartilha um e-book de receitas para clientes que desejam aprender mais sobre a cultura africana por meio de sua rica comida.

“Eu amo a alegria. Eu amo a maneira como as pessoas estão tão animadas e felizes”, disse ela.

Uma mulher em pé dentro de uma mercearia
Akintola desenvolveu planos para sua loja antes mesmo de imigrar para o Canadá em 2018. (Sofia Etohobi/CBC)

O livro de receitas contém muitas receitas e menus nigerianos e fornece instruções passo a passo sobre como preparar refeições nigerianas.

Akintola trabalha em tempo integral com o governo de New Brunswick como auditora interna, trabalhando nos fins de semana na loja e administrando-a nas horas vagas. Nos dias de semana, o mercado é administrado por funcionários.

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Ela conta que administrar um negócio não é fácil, além das exigências do trabalho e da família.

Mas ela diz que ser a única loja africana em Fredericton foi emocionante, devido à demanda dos clientes.

“Não me sinto confusa”, disse ela.

Na verdade, ela está ansiosa. Planos para abrir mais lojas físicas em New Brunswick.

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