Cientistas estão explorando novas opções para a agricultura em Marte

A concepção de um artista de uma estufa móvel em Marte está sendo desenvolvida na NASA. Os experimentos de cultivo de vegetais da agência espacial inspiraram um astrobiólogo e seus alunos de graduação a cultivar seus próprios vegetais “marcianos”. – NASA

Um novo estudo apresentado na 54ª Conferência de Ciências Lunares e Planetárias sugere que o arroz geneticamente modificado poderia ser uma fonte de alimento para os primeiros colonos marcianos. Esta descoberta pode ser um divisor de águas na busca de um assentamento humano em Marte.

Dado que Marte está a pelo menos sete meses de viagem da Terra por 300 milhões de milhas / 480 milhões de quilômetros, e que os planetas só se aproximam a cada dois anos, os primeiros humanos a viver em Marte precisariam cultivar sua própria comida. . Infelizmente, o solo marciano contém sais de perclorato que são tóxicos para as plantas, dificultando o cultivo de alimentos.

Para simular o solo de Marte, cientistas da Universidade de Arkansas usaram solo rico em basalto extraído no deserto de Mojave, desenvolvido pela NASA e pelo Jet Propulsion Laboratory. Eles cultivaram três tipos de arroz no solo, incluindo uma variedade selvagem e duas variedades geneticamente modificadas que se adaptavam melhor à seca, falta de açúcar e salinidade. Eles também cultivaram as mesmas três linhagens em terra para vasos e uma mistura das duas.

A equipe descobriu que o arroz GM cresce bem na simulação do solo marciano se um quarto dele for solo em vasos. Eles também descobriram que três gramas de perclorato por quilograma de solo é o limite em que qualquer variedade de arroz pode crescer.

Essa descoberta pode ter implicações muito além de Marte, pois pode ser útil em regiões da Terra onde os solos têm alto teor de sal. A equipe propõe usar a Terra como contraparte terrestre antes de enviar sementes para Marte.

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O próximo passo da equipe é fazer experimentos com simulações de solo marciano recém-desenvolvido e outras variedades de arroz. Em seguida, eles planejam desenvolver uma câmara de simulação de Marte que simule a temperatura e a atmosfera do Planeta Vermelho.

Esse avanço pode ser fundamental para alcançar o objetivo de colonizar Marte e fornecer uma fonte sustentável de alimentos para os futuros colonos marcianos.

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