Cientistas alertam que a doença do ‘cervo zumbi’ pode se espalhar para os humanos à medida que os casos aumentam nos EUA

Os cientistas alertaram que a doença do “cervo zumbi” pode se espalhar para os humanos depois que centenas de animais foram infectados com a doença nos Estados Unidos no ano passado.

A doença debilitante crônica (CWD), que deixa os animais babando, letárgicos, tropeçando e olhando fixamente, foi encontrada em 800 espécimes de veados, alces e alces em todo o Wyoming.

Mas os especialistas alertaram que a doença era um “desastre lento” e instaram os governos a se prepararem para a possibilidade de propagação da doença aos seres humanos.

Corey Anderson, pesquisador do CWD, disse ao The Guardian: “O surto da doença da vaca louca na Grã-Bretanha forneceu um exemplo de como as coisas podem ficar malucas, da noite para o dia, quando há transmissão do gado para as pessoas, por exemplo”.

“Estamos falando da possibilidade de algo semelhante acontecer. Ninguém está dizendo que isso vai acontecer com certeza, mas é importante que as pessoas estejam preparadas.”

Foto de arquivo de um cervo-mula no Colorado, EUA. Cerca de 800 espécimes de doença debilitante crônica foram encontrados em cervos, alces e alces

(Imagens Getty)

No Reino Unido, 4,4 milhões de cabeças de gado foram abatidas após a propagação da doença das vacas loucas nas décadas de 1980 e 1990, devido ao facto de as vacas terem sido alimentadas com carne e farinha de ossos contaminadas.

A doença, que costuma ser fatal para o gado, afeta o sistema nervoso central e deixa os animais com sintomas de agressividade e falta de coordenação. Desde 1995, 178 mortes humanas foram atribuídas à variante humana.

Em 2017, os humanos consumiram anualmente entre 7.000 e 15.000 animais infectados com CWD, de acordo com a Public Wildlife Alliance.

Esperava-se que o número aumentasse 20% ao ano. Dr. Anderson disse que milhares de pessoas em Wisconsin podem ter comido carne de veado infectada.

A CWD é muito difícil de erradicar depois de infectar o meio ambiente. Pode durar anos na sujeira ou em superfícies, e os cientistas dizem que é resistente a desinfetantes, formaldeído, radiação e queima a temperaturas de 600 graus Celsius (1.100 Fahrenheit).

Isto ocorre depois que a empresa de biotecnologia norte-americana Ginkgo Bioworks alertou que doenças transmitidas de animais para humanos poderiam matar 12 vezes mais pessoas em 2050 do que em 2020.

A empresa afirmou que as epidemias causadas por doenças zoonóticas – conhecidas como efeitos de transbordamento – poderão ser mais frequentes no futuro devido às alterações climáticas e à desflorestação.

Entre 1963 e 2019, as epidemias aumentaram cerca de 5 por cento a cada ano, com as mortes a aumentarem 9 por cento, de acordo com a investigação do grupo.

“Se estas taxas anuais de aumento continuarem, esperamos que os agentes patogénicos analisados ​​causem quatro vezes mais eventos de repercussão e 12 vezes mais mortes em 2050 do que em 2020”, alertou.

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