China pode incluir um helicóptero na missão de retorno de amostras de Marte

HELSINQUE — A China está ajustando os detalhes da missão Tianwen 3 para coletar amostras de Marte e entregá-las à Terra.

Novos detalhes da missão e alvos específicos foram revelados em apresentações feitas na Conferência Internacional de Ciência do Espaço Profundo em Hefei, província de Anhui, em 22 de abril.

A missão usará um par de foguetes Longa Marcha 5 para enviar dois conjuntos separados de espaçonaves em direção ao Planeta Vermelho por volta de 2030 com o objetivo de coletar e devolver 500 gramas de amostras.

Os objetivos da missão incluem a busca de evidências de vida em Marte, a compreensão da evolução ecológica e climática do Planeta Vermelho e a possibilidade de sua habitação no passado.

Os dois lançamentos da Longa Marcha 5 levarão um módulo de pouso, subida, orbitador e retorno, respectivamente. A entrada, descida e pouso dependerão da tecnologia usada para pousar o rover Zhurong como parte da missão chinesa Tianwen-1 a Marte.

A amostragem, como na missão de retorno de amostras lunares Chang’e-5 da China em 2020, usará um braço robótico baseado em rover para coletar amostras de superfície e uma broca para coletar material de até dois metros abaixo da superfície.

Em um novo desenvolvimento, o módulo de pouso também terá capacidade limitada de coletar amostras perto do local de pouso, usando um robô rastejante de seis pernas ou uma criação semelhante a um helicóptero. A Academia Chinesa de Ciências (CAS) apresentará um protótipo deste último em 2021.

As amostras coletadas serão enviadas para a órbita de Marte usando um veículo de ascensão de dois estágios. Ele consistirá em um primeiro estágio sólido e um estágio superior de propelente líquido com uma massa total de pelo menos 360 kg.

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O veículo de subida então atraca com o orbitador e o módulo de retorno, com encaixe assistido por um braço robótico. O material coletado será então transferido para um módulo de retorno para retorno à Terra.

O vago cronograma de lançamento indica, mas não confirma, uma reversão do cronograma de lançamento de 2028 mencionado anteriormente.

Um perfil de missão foi enviado para o retorno de amostras de Marte na China em junho de 2022 para um lançamento direcionado no final de 2028 com amostras entregues à Terra em julho de 2031.

A programação de 2028 verá amostras entregues à Terra antes da NASA e da missão Mars Sample Return da Agência Espacial Européia. A missão também visa entregar cerca de 500 gramas de amostras de Marte para a Terra.

A seleção do local de aterrissagem é realizada com a colaboração de equipes internacionais. Restrições de engenharia significam que o pouso ocorrerá entre 17 e 30 graus de latitude norte, devido a requisitos de energia e iluminação. A elipse de pouso será de 50 por 20 quilômetros.

Locais potenciais exigem que eles estejam pelo menos 3.000 metros abaixo da altitude zero, ou o equivalente ao nível do mar na Terra. Isso fornece ao rover mais atmosfera para se mover e desacelerar sua descida para Marte.

A seleção do local também será equilibrada por objetivos científicos. O local escolhido deverá ser considerado astrobiologicamente relevante, com prioridade para terrenos marcianos com mais de 3,5 bilhões de anos.

Ambientes adequados para o surgimento e preservação da vida, como sistemas sedimentares ou hidrotermais, evidências de atividades aquáticas passadas e diversidade geológica foram citados como principais prioridades. o

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A missão também seguirá os mais altos padrões de protocolos de proteção planetária, de acordo com as apresentações.

Liu Jizhong do Centro de Exploração Lunar e Programa Espacial da China da CNSA, e Huo Zengqian do Instituto de Geologia da Academia Chinesa de Geociências entregaram ofertas Em Hefei, que mais tarde foi assinante nas redes sociais chinesas.

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