Cedric, do Arsenal, está pronto para lutar por seu lugar no clube que sempre quis ingressar

Cedric Soares ingressou no Arsenal apenas em janeiro do ano passado, mas começou a tentar fazê-lo funcionar há cerca de 20 anos.

“Eu costumava jogar muito futebol como técnico no Arsenal”, diz ele. “Eu conhecia todos os caras naquela época, quando eles eram heróis com eles [Robert] Prato [Thierry] Henry e esta equipe maravilhosa. Então, sempre houve esse sentimento pelo Arsenal. “

Esse sentimento ainda era forte dentro dele em 2015, quando optou por encerrar um relacionamento de 17 anos com o Sporting de Lisboa, ingressando no Southampton. “Assim que vim para a Inglaterra, falei com meu agente [Kia Joorabchian]Cedric continuou. Lembro-me de dizer a ele na primeira temporada em Southampton: Você sabe onde quero terminar? eu quero ir lá [to Arsenal]. “

“Ele sempre me dizia: ‘Isso é o que você quer. Você está aqui. Aproveitar. “E isso mesmo. Eu consegui isso, o time para o qual queria jogar.”

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É a profundidade da emoção para o Arsenal que explica sua abordagem à batalha atual para recuperar a vaga no Emirates Stadium, e é uma continuação da sensação de ter sido deixado de fora desde o início em seu tempo no norte de Londres.

Cedric se tornou um dos primeiros recrutas na era Mikel Arteta, inicialmente emprestado no início de 2020, apenas para ter que esperar 152 dias por sua estreia como resultado de uma lesão no joelho e a pandemia do coronavírus. Enquanto isso, antes de chutar a bola para o clube, ele assinou um contrato de quatro anos. Visto de fora, parecia o salto de fé do Arsenal, mas em uma entrevista exclusiva com a ESPN, Cedric revelou que era o produto de um acordo pré-existente.

“Não me mexi só para me mexer”, explicou o lateral-direito. “Então, quando me mudei [in January], Recebi algumas ofertas e estava entrando de graça.

“Eu tinha quatro meses restantes do meu contrato. Eu sabia que tinha uma lesão naquela semana antes de me mudar para o Arsenal e foi frustrante porque eu queria vir e ajudar, mas eles também sabiam que eu tinha algumas ofertas para o verão. Acabei de assinar imediatamente em janeiro. E eu tinha um pequeno pacto de cavalheiros para assinar [in] Verão porque eu estava chegando [as a free agent]. Não havia nada escrito nem nada, mas no futebol também é importante dar a sua palavra. “

Depois de marcar 4 minutos em seu primeiro jogo contra o Norwich em 1 de julho de 2020, Cedric jogou mais quatro vezes durante “Project Restart” antes de fazer 24 aparições na temporada passada, incluindo como lateral-esquerdo em nome de Kieran Tierney. Apenas cinco jogos se seguiram nesta temporada: três na Premier League e dois na Copa da Liga. Depois de perder seus três primeiros jogos no campeonato, o Arsenal se recuperou e venceu oito de seus 10 jogos subsequentes, embora a ausência das competições europeias pela primeira vez em 25 anos limite as chances de Arteta de rodar o time vencedor.

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O jogador de 30 anos fala com a ESPN via Zoom após um dia de treinamento para se preparar para o clima de fim de outono na base do clube em London Colney durante a pausa internacional final de 2021. Com vários integrantes do time fora, as sessões incluem partidas menores, muitas vezes complementando-os Poucos dos jovens mais promissores da academia passam por um teste de força. Também pode ser uma oportunidade para o jogador na posição de Cedric falar suavemente com o técnico Arteta, talvez perguntando por que ele não teve a chance de jogar na Premier League desde 11 de setembro. Mas não é uma conversa com ele. Ele se sente compelido a prosseguir agora.

“Não tivemos essa conversa ainda nesta temporada”, disse ele. “Mas há algumas coisas sobre as quais você não precisa falar. Conforme você envelhece, você aprende a entender as coisas.

“No ano passado, lutei muito para entrar na equipe. Não apenas um treino, dois treinos. Não, todas as semanas – e você pode perguntar ao gerente também – fui muito consistente. Ele sabe, por isso acabei conquistando um espaço na equipe, esta temporada não ganhei. Qualificamo-nos para o futebol europeu, o que é frustrante porque temos uma grande equipe, todo mundo quer jogar e isso me afeta também.

“Eu estou lá lutando. Toda semana, todo dia, eu bato na porta [on the door], o que torna um problema – no bom sentido – que ele precise pensar em quem vai colocá-lo em campo. Claro, essa é a decisão dele. Eu respeito isso e ele sabe disso. Mas não vou facilitar. Começar. Foi assim que cresci na minha carreira: lutar e vencer. E também [the Portugal] Pela seleção, não foi fácil jogar, mas acabei ganhando meu próprio espaço. É assim.

“Alguns caras têm um pouco mais fácil. Comigo, eu sei que sempre tive que lutar um pouco mais para conseguir e no final eu estava lá.”

Fontes disseram à ESPN que a equipe do Arsenal ficou impressionada com sua vontade de trabalhar, e a tenacidade de Cedric o serviu bem. Foi 34 internacionalizações por Portugal durante uma longa carreira internacional, a sua apoteose ao vencer o Campeonato da Europa de 2016. Começou todas as eliminatórias, tendo a medalha do vencedor num quadro ao lado da sua camisola da final na parede da sua casa.

“Isso é algo que eu acho que fica com você para sempre”, disse ele. “É um período de tempo muito curto, mas você vive diferente, você vive com muita paixão. É o seu país, você sabe de tudo porque é o seu país. Mesmo que você não assista TV, sua família te manda mensagens, seu amigo manda mensagens para você. Depois dos jogos, eu costumava receber, não sei, 500, 600 mensagens de texto. Louco.

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Até cristiano [Ronaldo] Ele dizia: “Ganhar algo para o seu país é uma coisa diferente: você sente isso de uma maneira diferente.” Não importa o que eles digam e o que façam, esses caras têm sido ótimos. É algo que fica para sempre. Eles não podem excluir os nomes de lá. “

Cedric passou a representar seu país na Copa das Confederações de 2017 e na Copa do Mundo de 2018, ao mesmo tempo que se tornou uma celebridade por um time superior de Southampton durante 138 jogos na costa sul.

É essa riqueza de experiência e uma mentalidade vencedora que Arteta procurou injetar no infame time, um princípio fundamental da mudança cultural que o espanhol tem falado regularmente sobre implementar desde que assumiu o comando em dezembro de 2019.

“Eu sei o que isso significa porque nossa equipe é muito pequena”, disse Cedric. “E às vezes, especialmente nos momentos ruins, os jogadores mais velhos se tornam um pouco mais importantes. Não apenas em campo, mas em geral porque nos momentos difíceis, quando as coisas não acontecem como queremos, e o público muda um pouco as críticas vão surgindo, e é normal no futebol que alguns jogadores comecem a se esconder, e isso não aconteceu com a nossa equipe porque mesmo nos momentos difíceis todos queriam a bola e todos queriam jogar.

“Tentamos encorajar a todos, especialmente os jogadores mais jovens, a sair e jogar com o personagem. Mesmo se você cometer um erro, você precisa estar disposto a correr o risco novamente. Ele uma vez me disse isso também. Eu adoro isso porque Acho que é a mentalidade certa. “Temos um ditado em Portugal ‘Só falta quando está aí.’ Significa que para se errar tem de estar presente e correr o risco.”

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Arteta elogiou publicamente o profissionalismo de Cedric por esperar e aproveitar suas oportunidades. “A melhor coisa com Cedric é a forma como ele conduz sua carreira, a forma como ele treina, a forma como ele se prepara”, disse Arteta no início deste ano. Uma sequência de oito jogos consecutivos em 10 jogos da Premier League no início deste ano o levou a ser convocado para a seleção de Portugal pela primeira vez em três anos, quando jogou o empate por 2 a 2 com a Sérvia em março.

O defesa mantém a ambição de continuar a jogar por Portugal – “Não posso dizer que não seja um golo, é sempre um golo estar lá” – mas para tal tem de jogar regularmente pelo Arsenal.

Alguns jogadores, neste caso, podem considerar uma mudança, especialmente com a aproximação de janeiro e a Copa do Mundo a pouco mais de um ano. “Estou totalmente focado no Arsenal”, disse ele. “No futebol não dá para garantir nada porque não sabe: amanhã tudo pode mudar. Mas agora estou aqui, estou lutando pela minha posição. É o clube em que quero estar e quero vencer meu espaço e vou continuar fazendo minhas coisas.

“Quando tive a chance, acho que ficou muito claro: se eu analisar meus jogos desde minha estreia no Arsenal até agora, aproveitei todas as oportunidades com as duas mãos. Não há muito a dizer sobre isso, e estou orgulhoso disso. Também no ano passado joguei fora do centro. Não estou aqui tentando ser falso modesto. Eu sei quando jogo bem. Eu sei quando jogo mal. Eu sei quando arriscar. “

A chegada do internacional japonês Takehiro Tomiyasu de Bolonha para substituir Hector Bellerin, emprestado ao Real Betis, apresenta um novo desafio na batalha dos minutos da primeira equipe. “Em primeiro lugar, em cada clube, é necessário ter dois ou três jogadores disputando uma posição”, disse Cedric. “Isso é completamente normal. Se você tem medo desta competição, é melhor não jogar futebol.”

“Concordo totalmente com isso. Hector, Tomiasso – respeito todos eles, amo todos. Sou muito bom com todos eles. Claro, às vezes fico desapontado por não jogar [as much as] Quero que seja normal, se um jogador não fica desapontado quando não está jogando, não vou mentir para você, ele não gosta do que está fazendo.

“Mas isso não precisa transformá-lo em uma atitude ruim no treinamento, porque alguns caras podem reagir de forma diferente. Isso seria, ‘Eu não quero mais isso, é isso’. Não, eu não tinha essa atitude antes e acho que não. Porque não em mim, não da maneira como fui criado. ”

Foi sua formação que deu início a sua jornada tentando vencer tudo no Arsenal. O gerente de futebol conseguiu isso?

“Não me lembro, mas você sempre encontra um caminho ou recomeça!”

Cedric ainda tentará encontrar uma maneira.

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