Cadillac, Corvette e Camaro trazem o trovão V-8 para Le Mans

As 24 Horas de Le Mans na França, a corrida de resistência de carros esportivos mais prestigiada do mundo, terão um sotaque americano definitivo em junho.

A Cadillac anunciou na segunda-feira que três de seus estrondosos Cadillacs com motor V-8 se juntarão ao maior campo de protótipos em Le Mans em mais de uma década.

O esquadrão Caddy, que terminou com sucesso em terceiro, quarto e quinto lugar nas 24 Horas de Daytona da Rolex, enfrentará os fabricantes de carros esportivos de elite do mundo de 10 a 11 de junho – incluindo Ferrari e Porsche, operados pela Bloomfield Hills. O lendário Team Penske, que também apresentará três carros. E isso é apenas a ponta da lança. A gigante General Motors incluirá entradas do Corvette (na classe GT), bem como um Chevy Camaro ZL1 específico da NASCAR na classe especial Garage 56.

Quando a bandeira cair na corrida de 24 horas às 15h, horário local, no dia 10 de junho, as arquibancadas lotadas vão balançar ao som dos graves V-8s americanos misturados com turbo-V-8s tenor de alta frequência e V-6s da Europa e Japão.

“Os fãs europeus vão adorar ouvir todos os rumores sobre GM V-8s em um dos locais de corrida mais famosos do mundo”, disse Charles Bradley, editor do Motorsport.com, uma publicação de corrida mundialmente famosa.

A entrada em massa não é apenas para causar calafrios, mas também para aumentar o conhecimento da marca GM. O General está passando por uma transição histórica de marca para veículos totalmente elétricos na próxima década, além de expandir o marketing do Cadillac Corvette para mercados internacionais como nunca antes. A empresa vê o automobilismo como a chave para o esforço, e a Caddy está de olho na principal série de SUVs do mundo, a Fórmula 1, em parceria com a Andretti Autosport, com sede em Indianápolis.

“Le Mans é mais um passo em direção ao plano de globalização da GM, que inclui a Fórmula 1 em jogo”, disse Bradley. “Seria um grande passo.”

Corridas de carros esportivos de resistência.

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“Estamos entusiasmados por estar de volta às 24 Horas de Le Mans com toda a Cadillac Racing Team”, disse Rory Harvey, vice-presidente global da Cadillac. “Nos últimos 20 anos, a Cadillac Racing construiu um legado de vitórias na pista, e nos sentimos incrivelmente privilegiados por retornar a Le Mans durante esta emocionante, nova e eletrificada era das corridas.”

Esta nova era complementa um acordo histórico entre os órgãos sancionadores do automobilismo – a Federação Internacional de Esportes Motorizados (IMSA) na América do Norte e o Campeonato Mundial de Endurance (WEC) globalmente – para sincronizar os regulamentos da classe. O alinhamento das regras atraiu fabricantes interessados ​​não apenas em competir para um público mais amplo, mas também em desenvolver soluções de powertrain movidos a bateria que correspondam ao movimento ambicioso da indústria em direção à produção de veículos elétricos. Resultados? O maior campo de protótipos de Le Mans em anos.

“A tentação de Le Mans é forte para todos os fabricantes, porque é o teste final de carros esportivos de velocidade versus confiabilidade em um dos circuitos mais rápidos do mundo”, disse Bradley. Nesta edição do centenário, esta será uma vitória da qual você poderá se gabar por muito tempo.

Mas não se deixe enganar pelo título elétrico. Corrida de resistência a 200 mph nas margens altas de Daytona, a épica corrida de Le Mans Mulsanne de 3,7 milhas requer motores de combustão interna de última geração. As baterias esgotam-se rapidamente em tais velocidades e, portanto, baterias menores são usadas para complementar os motores ICE com melhor aceleração e economia de combustível.

Um tour de force aerodinâmico, o protótipo do Cadillac parece um caça a jato sobre rodas – uma vela se estende do cockpit até a asa traseira – mas consegue incluir elementos de design exclusivos do Cadillac, como iluminação vertical. Em seu coração está um V-8 de 5,5 litros e 680 hp desenvolvido na Pontiac e acoplado a uma unidade elétrica híbrida comum usada por todas as equipes.

A única diferença entre os Cadillacs da série IMSA e os Cadillacs do WEC é cosmética: um carro chamado Caddy V-LMDh compete na classe GTP aqui, enquanto na França o Cadillac V-Series.R compete na classe Hypercar.

O novo e complexo trem de força da classe GTP fez sua estreia no mês passado no IMSA’s Daytona e, embora tivesse seus problemas iniciais, a unidade híbrida entregou corridas emocionantes com inscrições de Cadillac, Penske Porsche e Acura.

Le Mans promete emoção semelhante, embora o piloto Acura GTP vencedor de Daytona não esteja presente na França. Mesmo quando o piloto estrela Helio Castroneves se ajoelhou na coletiva de imprensa pós-corrida para implorar ao dono da equipe Michael Shank para ir a Le Mans, o fabricante Acura/Honda não se comprometeu com o evento de junho.

Esta é a abertura para as equipes Cadillac e Porsche Penske que carecem – respectivamente – de velocidade e confiabilidade contra o Acuras que terminou em 1 a 2 na Flórida. O Cadillac V-Series.R nº 2, que terminou em quarto lugar em Daytona, terá sua primeira experiência na competição internacional em 8 de março no Mobil 1 Twelve Hours of Sebring, na Flórida. Inscrita pela Ganassi Racing e pilotada por Earl Bamber, Alex Lane e Richard Westbrook, ela competirá em toda a programação do WEC, incluindo paradas em Portugal, Itália, Bélgica, Japão e Bahrein, bem como na Flórida e Le Mans.

A Toyota dominou as corridas internacionais de carros esportivos nas últimas quatro temporadas com seus carros híbridos.

“Enfrentar Toyota, Ferrari e Peugeot em Le Mans tornará o teste muito mais difícil”, disse Bradley, “e teremos um teste decisivo em Sebring no mês que vem, quando todos se enfrentarão. Mas o quê? Você pode espere uma excelente confiabilidade do Cadillac; ele realmente supera o Porsche em Daytona.” “.

Em junho, o carro nº 2 será acompanhado em Le Mans por seu irmão nº 3 Cadillac, dirigido por Sebastien Bourdais, Ranger van der Zande e a estrela da IndyCar Scott Dixon da Nova Zelândia. O Kiwi Ironman de alguma forma competirá na maratona de 10 a 11 de junho, uma semana após 4 de junho.y GP de Detroit e Indy 500 27 de maioy.

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Uma terceira entrada em Le Mans, o # 311 Cadillac (quinto em Daytona), seria colocado em campo pela Whelen Engineering com Pipo Derani, Alexander Sims e Jack Aitken dividindo as funções de piloto.

disse Laura Wountraub-Klauser, diretora do programa de corridas de carros esportivos da GM, referindo-se às aparições anteriores em Caddy Le Mans em 1950 e em 2000-2002.

A herança de corrida da GM vai muito além do Cadillac. O Chevrolet Corvette tem sido presença constante nas corridas GT internacionais nas últimas três décadas, com 117 vitórias na classe e oito vitórias na classe Le Mans. A Corvette Racing retornará a Le Mans em junho próximo com seu C8.R de motor central, onde competirá na classe GTE Am contra Porsche 911s, Ferrari 488s e Aston Martin Vantages.

Os esforços do Corvette estão voltados para 2024, quando o selo oferecerá às corridas internacionais seu primeiro GT3 pronto para uso para equipes de corrida de consumo, uma expansão do modelo de negócios do Vette.

Enquanto as entradas do Cadillac e do Corvette Le Mans apresentam os mais recentes moinhos V-8 de came dupla no cabeçote da GM, eles serão acompanhados pelo Chevy V-8 de bloco pequeno que alimenta o NASCAR Camaro ZL1. Sim, NASCAR.

A entrada especial do Hendrick Motorsports Camaro em Le Mans, chamada de classe Garage 56 que apresenta uma entrada única, foi conduzida pela equipe elétrica do ex-grande Fórmula 1 Jenson Button, ex-campeão da NASCAR Jimmie Johnson e piloto europeu de carros esportivos Mike Rockenfeller, 2010 Le Vencedor do homem para Audi.

“Mal posso esperar para ver o NASCAR Camaro aprimorado percorrer todo o caminho pela reta Mulsanne!”, disse Bradley, do Moorsport.com.

Henry Payne é crítico de automóveis do The Detroit News. Você pode encontrá-lo em [email protected] ou no Twitter @HenryEPayne.

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