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Investidores internacionais, incluindo a Arábia Saudita, estão de olho na mineração de lítio na Argentina

São Paulo: A mineração de lítio tornou-se um componente-chave da estratégia de muitos países para a transição dos combustíveis fósseis para as energias renováveis.

Os investidores sauditas estão conscientes do papel importante que a Argentina desempenha neste sentido. No início deste mês, uma delegação do Ministério da Energia saudita visitou a província de Catamarca, a província mais ao norte da Argentina, para discutir projetos de lítio na região.

A região noroeste da Argentina, juntamente com partes do Chile e da Bolívia, forma o chamado Triângulo do Lítio, uma área nos Andes onde estão localizados mais de 50% dos depósitos mundiais de lítio.

O Chile foi pioneiro na exploração de lítio na região, com os primeiros projetos iniciados na década de 1980. A Argentina iniciou a exploração lá em 1997.

“A capacidade instalada na Argentina hoje é menor que a do Chile. Mas o modelo de exploração argentino permite a livre entrada de investidores, enquanto no Chile e na Bolívia existem algumas restrições”, disse Victor Delbono, pesquisador de recursos naturais do think tank argentino Fundar. disse ao Arab News.

Com o boom da mobilidade eléctrica da última década, novos empreendimentos de lítio foram empreendidos na Argentina, com uma operação iniciada em 2015 e outra em 2023, juntamente com dezenas de iniciativas de exploração.

“Existem agora cinco projetos mineiros em construção, financiados por capitais de vários países: França, Coreia do Sul, Austrália, Canadá, Estados Unidos, Japão e China”, disse Delbono.

Os investidores chineses estão envolvidos numa série de projectos e, a médio prazo, metade dos projectos de lítio em curso estarão sob controlo chinês.

Ao longo da última década, a Argentina concentrou a maior parte dos gastos mundiais na exploração de lítio, “portanto, o potencial do país é bastante conhecido, dados os projetos anteriormente viáveis ​​e possíveis”, disse Delbono.

Segundo Diego Cons, diretor executivo da Câmara Argentina de Fornecedores de Mineração, existem atualmente 39 projetos no país, alguns deles em fase muito preliminar e outros cinco ou seis projetos prontos para serem lançados nos próximos três anos.

“Os potenciais investidores precisam de acesso a informações fiáveis ​​e no terreno para decidirem se querem investir em projectos mais avançados ou em novos empreendimentos exploratórios”, disse ele ao Arab News.

Delbono estima que existam 15 projetos no noroeste da Argentina que possuem as características necessárias para serem financiados por investidores sauditas.

“É possível que invistam em operações conjuntas com empresas da prefeitura, por exemplo”, disse.

“As jazidas de lítio em Catamarca têm propriedades geológicas ideais que podem ser exploradas no curto prazo, mas alguns projetos na região exigem a exploração do subsolo, o que requer mais capital – o que é “Os países do Golfo podem fazer isso”. Esteja interessado em finanças.

Ele ressaltou que as oportunidades não se limitam ao lítio, uma vez que outros minerais são necessários no que diz respeito à mobilidade elétrica.

Ele acrescentou: “Na mesma região, há esforços concertados para explorar cobre, ouro, prata e outros minerais”.

O aumento da exploração do lítio também exigirá o desenvolvimento de infra-estruturas locais, especialmente linhas de transporte e estradas, disse Delbono.

As empresas mineiras são as que fazem os investimentos necessários em infra-estruturas, disse Pena, “mas muitas coisas precisam de ser feitas, incluindo a construção de gasodutos para fornecer combustível para tais projectos. O desenvolvimento necessário da indústria mineira requer infra-estruturas circundantes, por isso são necessários investidores”. .”

Analistas afirmam que os projetos de infraestrutura logística têm atraído o interesse de grupos do vizinho Brasil.

Com uma modelagem adequada, os investidores podem encontrar segurança jurídica e financiar tais iniciativas, disse Kuhns, acrescentando: “Todo esse ciclo gera empregos diretos e indiretos e promove o desenvolvimento local, o que cria mais oportunidades para empresas que fornecem bens e serviços e são parceiras estratégicas do economia.” o local”. Investidores estrangeiros.”

Embora existam muitos aspectos positivos para potenciais investidores em projectos de lítio na Argentina, alguns elementos ainda precisam de ser abordados.

Nos últimos meses, a província de Gogoi tem enfrentado protestos sustentados de grupos indígenas, camponeses e outros segmentos sociais sobre a aprovação de uma nova constituição regional considerada especificamente concebida para favorecer a mineração de lítio em detrimento dos residentes locais.

Os manifestantes temem que a escassa água da região seja desviada para fábricas de lítio e deixe de estar suficientemente disponível para eles.

“Cada região tem a sua realidade social e ambiental. Nas províncias onde a mineração é uma actividade tradicional, há menos resistência por parte da população”, disse Delbono, acrescentando que o desenvolvimento sustentável e as operações devidamente acompanhadas pelos cidadãos devem ser o objectivo de todas as empresas e investidores.

“Há necessidade de fortalecimento institucional, com os governos monitorando todos os processos de forma adequada e garantindo que as melhores práticas sejam adotadas.”

Ele disse que os governos das três províncias do noroeste da Argentina que possuem os maiores depósitos de lítio estão implementando medidas para permitir o desenvolvimento adequado das operações.

A situação macroeconómica do país – que tem sido instável ao longo dos últimos anos, com inflação e dívida elevadas – também é um desafio.

Contudo, como as dificuldades financeiras tornaram a obtenção de crédito mais difícil e dispendiosa, a entrada de novos investidores estrangeiros pode representar uma situação vantajosa para todos.

Considerando tudo isto, a Argentina poderá tornar-se um centro para a transição energética. “Todo o trabalho de desenvolvimento relacionado ao lítio que existe no Chile também é possível do outro lado da fronteira, na Argentina. Este é o momento certo para prosseguir”, disse Pena.

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