Beth Miller trabalhou discretamente para ajudar no crescimento do atletismo feminino por décadas

Antes de Beth Miller receber o prêmio Mulheres Líderes em Esportes Universitários pelo conjunto de sua obra, e antes de se tornar uma Diretora Sênior de Esportes da UNC, ela era professora assistente em tempo integral no Departamento de Saúde e Educação Física (agora conhecido como Exercício) e Departamento de Ciências do Esporte).

Foi lá que ela iniciou sua carreira UNC de mais de 40 anos que terminou em 2015, na qual ela ajudará a supervisionar a transição UNC-Chapel Hill completa em conformidade com o atletismo feminino do Artigo IX e se tornar a supervisora ​​de todos os esportes olímpicos da UNC.

Mas naqueles primeiros dias em 1974, quando ela se tornou Tarr Hill pela primeira vez, ela estava mexendo com tudo: professora e técnica do time de vôlei e, por fim, diretora de negócios de atletismo da Universidade da Carolina do Norte.

“Minha posição era, na verdade, professor assistente em tempo integral, depois fui designado como assistente técnico em dois esportes, depois me tornei treinador principal, mas ainda era professor assistente em tempo integral no departamento de educação física”, disse Miller. “E em todo o país, praticamente sim. O atletismo feminino foi realmente o começo.”

Inicialmente, todo o atletismo feminino estava sob a responsabilidade do Departamento de Saúde e Educação Física, não do Departamento de Atletismo. Embora a Lei IX tenha sido aprovada em 1972, escolas em todo o país, incluindo a Universidade das Nações Unidas, demoraram a cumpri-la. Quando Miller se tornou treinador de voleibol, não havia bolsas para atletas e muito pouco financiamento para equipamentos.

“Tínhamos o uniforme que usávamos durante o outono, durante a temporada de vôlei, e quando o basquete começou, eles usavam o mesmo uniforme que o vôlei”, disse Miller. “Hoje, você olha o acordo que o departamento de esportes da universidade fez com a Nike. Eles têm três ou quatro roupas e todos os equipamentos que podem usar.”

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Apesar das circunstâncias, Miller lembra do Women’s Athletics da University of North Carolina como um dos melhores programas das escolas da Carolina do Norte na época. Como não há bolsas disponíveis, escolas com programas de educação física ou treinamento têm atraído as melhores atletas do sexo feminino.

Escolas como ECU, Appalachian State e UNC Greensboro eram centros de força nos esportes femininos na época. UNC estava lá com eles. O time de vôlei conquistou quatro títulos consecutivos do ACC sob o comando de Miller e disputou cinco partidas no campeonato pós-temporada.

“Estávamos indo bem”, disse Miller. “E com o passar do tempo e nos concentramos mais nisso na Carolina, conseguimos bolsas de estudo e conseguimos financiar o atletismo feminino ao nível que nos tornamos líderes.”

Supervisionar a grande mudança

Miller se tornou gerente de negócios da Divisão de Atletismo em 1979, quando era uma das poucas mulheres no Departamento de Atletismo. Ela supervisionou todos os programas de esportes olímpicos da Universidade das Nações Unidas a partir de 1985, 26 equipes no total, antes de reduzir o número de equipes para 13 nos anos finais de sua carreira.

Ela recebeu o título oficial de “Gerente Sênior” em 1981, o primeiro ano em que foi oficialmente estabelecido. O título não significa que Miller era responsável por todo o atletismo feminino, apenas que ela era a mulher mais velha da administração – uma distinção importante.

“A NCAA criou este título para tentar fazer com que mais universidades mantenham mulheres em cargos de gestão”, disse Miller. “Acho que funcionou, porque no corpo diretivo você tinha o presidente e os assessores, e você tinha um representante de atletismo no corpo docente e o diretor de esportes, e agora temos o primeiro diretor.”

Naquele mesmo ano, 1981, foi quando a UNC começou a mover seus programas de esportes femininos para o status NCAA completo.

Isso significa não apenas estabelecer bolsas de estudo de matemática, mas também começar a transformar gerentes de equipe femininas em funcionárias de tempo integral. Muitos, como Karen Shelton, a treinadora de hóquei do Hall of Fame, trabalhavam meio período quando foram contratados. Shelton se lembra dos dias em que as finanças eram escassas.

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“Ele (Miller) ajudou a reforçar tudo”, disse Shelton sobre a implementação do Título IX da UNC. “Ela também era treinadora, quando eu era treinador de juniores, e nós dirigíamos as pickups, fazíamos de tudo. Você sabe o quão longe o atletismo feminino foi, ela lutaria por nós. Ela foi incrível.”

O maior problema para a UNU durante a transição foi encontrar dinheiro – bolsas de estudo e pessoal em tempo integral eram muito caros, então o cumprimento total do Artigo IX não aconteceu imediatamente.

“Percebi que realmente precisávamos defender os esportes femininos para que tentassem reduzir a lacuna entre o financiamento dos esportes masculinos e femininos”, disse Miller.

E ela continuou: “Quando eu tiver oportunidades, irei promovê-la.” “Tentarei falar em nome do esporte feminino e, na hora do orçamento, tento defender o aumento dos orçamentos … tudo o que pode ser feito naquele momento para promover o esporte feminino.”

Veja os resultados

Nos anos desde sua aposentadoria e nos próximos anos, será difícil quantificar a influência de Beth Miller na UNC. Não há prêmios em seu nome para homenagear a distinção, nem as estátuas ou parques infantis de Miller contam sua história agora que ela está aposentada.

Até mesmo os treinadores que trabalharam com ela lutam para encontrar as palavras exatas para descrevê-la e ao seu tempo. Shelton enfatizou a lealdade e o trabalho árduo de Miller durante o tempo que passaram juntos. Anson Durance, o lendário técnico de futebol feminino, ficou feliz por ter um oficial que não o estrangulou.

“Sei que minha gestão, sem respeitar a papelada e os prazos, tem sido muito difícil”, disse Durance. “E, felizmente, ela teve outros treinadores como Joe Sagula, que sempre cruzou o T e pontuou o I’s.”

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Se for difícil determinar seu impacto pessoal direto, então vale a pena olhar o que foi realizado durante seu tempo para ver o quanto ela fez nos bastidores.

Hoje, centenas de pessoas assistem às partidas de futebol feminino ou hóquei em campo realizadas em locais de última geração. A Carmichael Arena estava lotada de ver o time de basquete feminino percorrer o longo caminho com Louisville na temporada passada. Placas de propaganda de atletismo feminino são colocadas em todo o campus de Chapel Hill e em muitas lojas ao longo da Franklin Street.

“No início, acho que partimos da premissa de tentar pelo menos fazer as pessoas virem assistir a um jogo”, disse Miller. “Venha assistir ao jogo de basquete feminino. Não é como o jogo dos homens, mas é divertido de assistir.”

Os primeiros dias de participação foram difíceis, como muitos outros aspectos do atletismo feminino da época. Mas, ao longo dos anos, a UNC e a comunidade de Chapel Hill foram recompensadas com excelência.

Durante a gestão de Miller, Tar Heels ganhou 22 campeonatos nacionais no futebol feminino, seis no hóquei em campo e um no basquete feminino em 1994.

“Eu acho que (o legado dela) é o legado de times que tiveram muito sucesso”, disse Durance. “Acho que ela fez parte de tudo porque foi ela quem nos ajudou nos bastidores para conseguir orçamentos maiores e atualizar nossas instalações. Ela era a nossa voz na sala.”

E ele tem que ser uma voz poderosa porque ele pode ver o poder das equipes femininas neste campus. ”

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