BA.2.86, uma nova variante de COVID altamente mutante, foi detectada nos EUA Por que o CDC e a OMS a estão monitorando

A Organização Mundial da Saúde e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA estão rastreando uma cepa altamente mutante recém-identificada de COVID que os especialistas alertam que pode ser o próximo grande salto na evolução viral – se a variante decolar.

A Organização Mundial da Saúde declarou na quinta-feira BA.2.86 – anteriormente referido como BA.X e apelidado de “Pirola” por vários rastreadores, depois de um asteroide – uma “variável monitorada”, o mais baixo dos três níveis de alerta. As variantes “voadoras” EG.5, XBB.1.5 e XBB.1.6 foram classificadas como “variáveis ​​de interesse”, de maior preocupação. E apenas Omicron continua sendo uma “variável de preocupação”, o nível de alerta mais alto.

No final do dia, o CDC anunciou que também estava rastreando a variante e que havia sido detectada nos EUA – em Michigan, bem como em Israel e na Dinamarca, onde foi relatada pela primeira vez.

E na sexta-feira, a Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido anunciou que a variante havia sido identificada na Inglaterra e que estava “avaliando a situação”. O paciente com BA.2.86 é idoso e hospitalizado, disse Raj Rajanarayanan – reitor assistente de pesquisa e professor assistente do Instituto de Tecnologia de Nova York em Jonesboro, Arkansas, e um dos principais rastreadores de COVID. sorte.

Ao contrário da maioria das variantes circulantes, que evoluíram do Omicron spawn XBB, acredita-se que BA.2.86 tenha evoluído de uma cepa muito mais antiga de Omicron-BA.2, que circulou no início de 2022, ou possivelmente do Omicron original, BA.1.1. 529, resultando no aumento do número de casos para níveis recordes no final de 2021 e início de 2022.

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E parece completamente diferente de seus antecessores. Até agora, a maioria das variantes Omicron amplamente divulgadas apresenta um pequeno conjunto de mutações que as tornam ligeiramente diferentes das últimas – e geralmente um pouco mais transmissíveis.

Por outro lado, BA.2.86 tem 30 ou mais mutações que o separam de outras mutações Omicron com o potencial de torná-lo significativo Mais imune evasivoe é capaz de infectar células com mais facilidade, de acordo com Jesse Blumbiólogo computacional do Fred Hutch Cancer Center em Seattle, WA, e principal rastreador de variantes.

Isso torna o BA.2.86 diferente de outras cepas Omicron, já que Omicron foi o primeiro da cepa original de COVID encontrada em Wuhan em 2019, Blum confirma Em uma apresentação amplamente citada, ele postou online.

Por causa disso, “Pirola” tem o potencial de se tornar a próxima variante concedida pela Organização Mundial da Saúde a uma letra grega – provavelmente Pi, daí o apelido.

“O que diferencia isso de muitas outras subvariantes do Omicron é que ele mostra um grande número de mutações… muito mais do que normalmente vemos”, disse Ryan Gregory, professor de biologia da Universidade de Guelph, em Ontário. sorte. Ele tem atribuído “nomes de ruas” a variantes de alto nível desde que a Organização Mundial da Saúde parou de atribuir-lhes novas letras gregas.

Embora apenas seis sequências – e contando – da variante tenham sido identificadas em quatro países até o final da sexta-feira, o sequenciamento mundial está em um nível mais baixo de todos os tempos.

“É bastante provável que não seja detectado em algum outro país”, disse Gregory.

Ryan Heisner, um dos principais rastreadores que descobriu o segundo e o terceiro casos, na Dinamarca, disse que a ampla distribuição geográfica de um pequeno número de casos e a alta semelhança entre eles sugerem que o crescimento pode ser rápido. sorte.

Mas mesmo que o BA.2.86 se espalhe rapidamente, pode não levar a taxas mais altas de hospitalizações e mortes, observa o Dr. Stuart Ray, vice-presidente de medicina para integridade e análise de dados do Departamento de Medicina da Universidade Johns Hopkins.

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Embora a variante altamente mutante seja “muito diferente” de outras cepas circulantes conhecidas, “não está claro se terá um impacto significativo no número de casos graves ou em nossas estratégias de gerenciamento/prevenção”, disse ele. sorte.

BA.2.86 Origens Extraordinárias

Uma nova variante incomum pode ter origens igualmente incomuns.

Vários especialistas dizem que BA.2.86 provavelmente se desenvolveu em um paciente imunocomprometido com uma infecção de longo prazo. Uma infecção tão longa dá ao vírus a oportunidade de evoluir repetidamente e coletar um grande número de mutações – é provável que esse seja o motivo do surgimento do delta e do omicron.

Mas variantes raramente se espalham de pacientes imunocomprometidos – e é por isso que Heissner ficou surpreso quando descobriu a variante, identificada pela primeira vez em um paciente em Israel, na Europa.

Como o paciente israelense infectado não era imunocomprometido, ele sabia que a variante já havia saltado de alguém com um sistema imunológico abaixo do padrão para hospedeiros com um sistema imunológico normal. Heisner não tinha certeza de quando mais sequências seriam lançadas, “mas pensei que veríamos pelo menos algumas eventualmente”, disse ele.

“Mas quando eles apareceram na Dinamarca, fiquei realmente surpreso.”

BA.2.86 pode superar as principais variantes?

Três questões principais permanecem: como as mutações da variante afetarão os sintomas e a gravidade, se ela começará em qualquer lugar (ou em todos os lugares) e como o novo XBB afetará nossa imunidade existente).

Bloom aponta que a imunidade é mais ampla do que apenas anticorpos, dos quais uma variante poderá escapar com uma facilidade até então desconhecida.

“Mesmo que uma nova variante altamente mutante como BA.2.86 comece a circular, estaremos em um lugar muito melhor do que em 2020 e 2021, já que a maioria das pessoas tem alguma imunidade” ao COVID, escreveu ele recentemente.

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Independentemente disso, terapias como o antiviral COVID Paxlovid, que não tem como alvo a proteína spike altamente evoluída do vírus, devem continuar, bem, de acordo com Rajnarayanan.

Todos os cenários são possíveis. Mas mesmo que o BA.2.86 decole nos EUA ou em todo o mundo, “eu ficaria muito surpreso se as coisas corressem tão mal quanto naquele primeiro inverno, durante a era Delta ou naquela primeira onda do BA.1” no final 2021, disse Heissner, e início de 2022.

Mortes por COVID nos Estados Unidos e hospitalizações continuam em alta

Centros de Controle de Doenças Dados mais recentes da COVID nos EUA A sexta-feira mostrou uma tendência ascendente contínua nas hospitalizações, que registraram um aumento de 14% de 30 de julho a 5 de agosto, o período mais recente para o qual os dados estavam disponíveis. O número de mortes também aumentou 8% de 6 a 12 de agosto. Casos locais sequenciados ‘Eris’ EG.5, que compreendem cerca de 20%, seguido por ‘Fornax’ FL.1.5.1, estimado como responsável por 13% dos casos.

Globalmente, os casos de COVID-19 aumentaram 63% de meados de julho a meados de agosto em comparação com o mês anterior, informou a Organização Mundial da Saúde na quinta-feira em um relatório de situação, alertando que “os casos relatados não representam com precisão as taxas de infecção devido ao declínio nos testes .” e relatórios em todo o mundo.” Durante esse período, apenas 44% dos países relataram qualquer infecção por COVID-19 à Organização Mundial da Saúde – um número que inclui países que relataram apenas um caso.

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