Astra e Rocket Lab ganham contratos de lançamento

Astra ganhou um contrato com a NASA para lançar uma pequena constelação de cubos de ciências da Terra, enquanto a General Atomics Corporation escolheu o Rocket Lab para lançar um pequeno satélite com uma carga útil NOAA hospedada.

A NASA anunciou em 26 de fevereiro que havia concedido um contrato de US $ 7,95 milhões à Astra para três lançamentos do veículo Rocket 3 da empresa, que será usado para publicar as observações temporais da agência de estrutura de precipitação e intensidade de tempestade com uma constelação de SmallSats ( Missão TROPICS).

Os três lançamentos acontecerão durante um período de 120 dias entre 8 de janeiro e 31 de julho de 2022, no Atol de Kwajalein nas Ilhas Marshall. Estes serão os primeiros lançamentos orbitais terrestres de Kwajalein desde o último lançamento do Falcon 1, da Ilha Omelek, em 2009. Kwajalein já hospedou vários voos de um míssil lançado do ar Pegasus, o mais recente dos quais foi em 2012.

TROPICS é uma constelação de seis cubos 3U em três planos orbitais com uma inclinação de 30 graus e uma altitude de 600 quilômetros. Cada satélite idêntico carregará um radiômetro para coletar perfis de temperatura e vapor de água conforme eles passam sobre os sistemas climáticos tropicais. Os cientistas usarão o sistema “Trópicos” para obter informações sobre a estrutura das tempestades tropicais, já que a constelação permite visitas frequentes para estudar como essas tempestades evoluem.

O contrato TROPICS é o segundo prêmio que o Astra recebeu da NASA. Em dezembro, a empresa foi Um dos três jovens desenvolvedores de veículos de lançamento que ganhou contratos para os serviços de lançamento de risco Para lançar cubos. O Prêmio Astra, avaliado em US $ 3,9 milhões, é para o lançamento dedicado de 30 quilos de cubos em uma órbita de milha média de 500 quilômetros, o mais tardar em junho de 2022.

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A General Atomics anunciou em 24 de fevereiro que escolheu o Rocket Lab para lançar um satélite orbital desenvolvido para o Hosted Payload Carriage do Argos-4 Advanced Data Collection System (A-DCS). A Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA) providenciou o lançamento da carga por meio do Veículo de Contrato de Soluções de Carga Útil Hospedada gerenciado pelo Centro de Sistemas Espaciais e de Mísseis da Força Espacial. O lançamento do míssil Electron está programado para o final de 2021 ou início de 2022.

A carga útil A-DCS faz parte do sistema de coleta de dados da Argos que inclui a NOAA, a agência espacial francesa CNES, a Eumetsat e a Agência Espacial Indiana ISRO. A carga útil recebe dados de sensores, desde aqueles montados em bóias oceânicas até rastreadores de vida selvagem, e transmite esses dados para estações terrestres.

O contrato é o segundo em questão de várias semanas concedido pela General Atomics para lançar o satélite Orbital Test Bed. A empresa A Firefly Aerospace escolheu 18 de fevereiro para lançar um satélite carregando uma carga útil de imagem multi-ângulo para aerossóis hospedados, Ferramenta de Ciências da Terra da NASA. Este satélite será lançado em órbita polar em um míssil Alpha da Base Aérea de Vandenberg, na Califórnia, em 2022.

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