As esperanças de uma visita histórica ao Pacífico foram frustradas depois que Biden cancelou sua viagem a Papua Nova Guiné

Wellington, Nova Zelândia (AFP) – Papua Nova Guiné declarou feriado na próxima segunda-feira, em antecipação a uma visita histórica do presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, e outros líderes da região.

A polícia reforçou a segurança, outdoors foram colocados e as pessoas se preparavam para cantar e dançar nas ruas. As expectativas eram altas para o que teria sido a primeira visita de um presidente dos EUA em exercício a qualquer nação insular do Pacífico.

O primeiro-ministro de Papua Nova Guiné, James Marape, escreveu no Facebook: “Estou muito honrado por ele ter cumprido sua promessa de visitar nosso país”.

Mas essas expectativas foram frustradas na quarta-feira, quando Biden cancelou a visita. Para se concentrar nas negociações de redução da dívida em casa.

Muitas comemorações certamente acontecerão. A escala planejada de três horas de Biden – entre uma reunião do G7 de democracias ricas no Japão e uma viagem agora cancelada à Austrália – coincidiu com a do primeiro-ministro indiano Narendra Modi., que continuará a se reunir com os líderes das Ilhas do Pacífico para discutir maneiras de melhorar a cooperação. Mas agora que Biden planeja voltar para casa logo após a reunião do G7Muitos em Papua Nova Guiné se sentem desanimados.

Stephen Raniwa, advogado da capital, Port Moresby, disse que a visita planejada de Biden era uma grande notícia em todo o Pacífico e ele planejava assistir às carreatas da rua.

“Todo mundo estava animado”, disse ele. “Mas agora que foi cancelado, é realmente frustrante.”

A secretária de imprensa da Casa Branca, Karen Jean-Pierre, disse na quarta-feira que Biden ainda planeja visitar Papua Nova Guiné e que a viagem “não foi cancelada, apenas adiada”.

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“Estamos ansiosos para registrar isso novamente”, disse ela a repórteres a caminho do Japão no Força Aérea Um.

Não está claro se a promessa atenuará qualquer decepção.

Kunio Anno, que administra um albergue na capital, disse estar triste por Biden não vir como esperado e questionou se as pessoas ainda estariam de folga. Ela disse que estava esperando para ver se um hóspede internacional com reserva para segunda-feira cancelaria.

Alguns outros líderes também tinham suas dúvidas. O primeiro-ministro da Nova Zelândia, Chris Hepkins, debateu a maior parte do dia antes de anunciar que continuaria sua viagem a Papua Nova Guiné.

Anna Bowles, professora sênior de segurança internacional na Massey University da Nova Zelândia, disse que, embora os líderes do Pacífico entendam que Biden é necessário em casa, a revogação mostrou como as políticas domésticas dos EUA podem minar a agenda de política externa do país.

“Infelizmente, isso fala de um padrão de comportamento que faz com que muitos na região vejam os Estados Unidos como um parceiro não confiável”, disse Bowles.

Ela disse que a reunião foi enquadrada como uma sequência de uma cúpula com líderes do Pacífico em Washington no ano passado e teve como objetivo marcar um aprofundamento da relação EUA-Pacífico em um momento em que a China está exercendo cada vez mais influência nos Estados Unidos. região.

Os Estados Unidos abriram recentemente embaixadas nas Ilhas Salomão e Tonga, e planejam abrir mais na região enquanto tentam reafirmar sua presença no Pacífico.

Bowles disse que a agenda lotada que antecede as eleições nos Estados Unidos no ano que vem dificultaria o reagendamento de Biden.

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Lar de quase 10 milhões de pessoas, Papua Nova Guiné é a nação insular mais populosa do Pacífico. Situa-se diretamente ao norte da Austrália, no lado leste da ilha de Nova Guiné, a segunda maior ilha do mundo. O lado oeste da ilha faz parte da Indonésia. Papua Nova Guiné é relativamente pobre, com muitas pessoas vivendo uma vida de subsistência.

Durante um discurso de 2016 na Austrália, quando era vice-presidente, Biden falou sobre suas conexões com a região do Pacífico e disse que dois de seus tios lutaram em Papua Nova Guiné durante a Segunda Guerra Mundial. Ele disse que um deles foi morto e o outro voltou para casa gravemente ferido.

Mas a China acabou enviando uma delegação de alto nível primeiro, depois que o presidente chinês Xi Jinping visitou Papua Nova Guiné para a cúpula da APEC em 2018.

O advogado Raniwa disse que a crescente influência da China pode ser vista em todo o país, seja na prestação de serviços ou na construção de infraestrutura. Ele disse que alguns recebem bem a ajuda da China, enquanto outros não.

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O correspondente da Casa Branca, Zeke Miller, contribuiu do Força Aérea Um.

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