As eleições no Senegal foram dominadas pelo prisioneiro libertado Fay e pelo seu aparente herdeiro Ba

  • Escrito por Khedidiatou Cisse
  • BBC News, Dacar

Fonte da imagem, Imagens Getty

É um campo lotado de 18 pessoas na batalha pelo cargo mais alto do Senegal, mas os dois homens – o recentemente libertado político da oposição Basserou Diomaye Faye e o herdeiro do partido no poder, Amadou Bah – parecem propensos a conquistar os eleitores nas eleições presidenciais de domingo.

A sua rivalidade constitui a base de uma grande divisão e conflito de pontos de vista no país, que é geralmente visto como um farol da democracia na África Ocidental, especialmente no que diz respeito à sua relação com a França, a antiga potência colonial.

A pesquisa é considerada um trabalho urgente, pois a data foi anunciada há menos de três semanas, após um mês de confusão e protestos violentos.

O que parece unir a maioria dos senegaleses é a raiva dirigida ao Presidente cessante, Macky Sall, que tentou adiar as eleições – originalmente marcadas para 25 de Fevereiro – para Dezembro.

Sall disse à BBC que agiu para proteger a integridade do voto após alegações de corrupção e disputas sobre a elegibilidade de alguns candidatos presidenciais.

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Presidente do Senegal, Macky Sall: Não vou pedir desculpas porque não fiz nada de errado

Mas os seus críticos acusaram-no de tentar prolongar o seu mandato ou parar o tempo para preparar melhor o seu candidato, algo que ele nega.

Isto levou à agitação política, à intervenção do Tribunal Constitucional, ao acordo do presidente em deixar o cargo no próximo mês, quando o seu mandato termina oficialmente, e à definição de uma nova data para as eleições.

Depois, na semana passada, alguns dos seus críticos mais duros – aqueles que participaram em protestos políticos nos últimos anos – foram libertados sob perdão presidencial, a fim de acalmar as tensões.

Entre eles está o polêmico líder da oposição Ousmane Sonko, que ficou em terceiro lugar nas últimas eleições e é popular entre os jovens ávidos por mudanças.

Mas desta vez o homem de 49 anos está proibido de concorrer, devido a uma série de acusações que, segundo ele, têm motivação política.

Em vez disso, está a exercer a sua considerável influência em Fay, que, tal como ele, era um antigo inspector fiscal que tinha sido libertado da detenção na mesma altura – estava a aguardar julgamento por acusações de difamação e divulgação de notícias falsas.

Os dois conheceram-se enquanto trabalhavam na repartição de finanças, e Faye, que completa 44 anos no dia seguinte às eleições, era antigo secretário-geral do partido Pastif de Sonko, que o governo dissolveu no ano passado devido a alegações de que ele apelou a uma rebelião.

O seu slogan “Sonko é Diomaye, Diomaye é Sonko” tornou-se viral nas redes sociais na semana passada.

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O candidato Basiru Diomai Faye e o líder da oposição Ousman Sonko são muito populares entre os jovens eleitores

Os dois homens – que foram recebidos por multidões que celebravam a sua libertação – procuram empurrar a sua visão anti-establishment para reformas institucionais. É uma agenda afrocêntrica e nacionalista, incluindo planos para renegociar os contratos mineiros e energéticos do país.

Faye também quer que o Senegal deixe de utilizar o franco CFA, a moeda única da África Ocidental ligada ao euro, com o apoio financeiro do tesouro francês, que os seus apoiantes consideram uma relíquia da era colonial.

Os seus opositores descreveram a proposta como irresponsável, embora Sonko tenha procurado dissipar tais preocupações, dizendo que procurariam primeiro reformar a moeda regional e só considerariam a introdução de uma moeda nacional se isso falhasse.

Em contraste com este caminho extremo, o Sr. Ba, que foi primeiro-ministro até se demitir para concorrer às eleições, procura representar continuidade e estabilidade.

Nos seus comícios, o homem de 62 anos criticou o ex-casal, chamando-os de “bandidos” e dizendo que votar nele era um voto por “mais paz e prosperidade”.

Ele diz que o seu historial ministerial prova que irá supervisionar o desenvolvimento e criar um milhão de empregos em cinco anos, enquanto o sóbrio estadista procura atrair o voto dos jovens.

Ba pode ter estado no cenário político durante a última década, mas era um livro fechado para a maioria. Ele tentou se abrir como um homem do povo, revelando seu amor pela música reggae e por Bob Marley.

Com mais de metade da população do Senegal com menos de 25 anos e a crescente frustração com o desemprego e os barcos cheios de migrantes com destino à Europa, este grupo demográfico é importante.

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Amadou Ba diz que votar nele é um voto pela paz e prosperidade

Arami Jay Saini, diretor executivo do grupo de jovens Social Change Factory, disse à BBC que os jovens estavam envolvidos em questões de campanha, apesar de a maioria dos sete milhões de eleitores registados ter 35 anos ou mais.

“Nós os vemos nas ruas, mas não temos certeza de que muitos deles poderão votar no próximo domingo”, disse ela.

O grande desafio enfrentado por todos os candidatos foi o facto de as eleições adiadas terem ocorrido em pleno Ramadão.

No Senegal, os muçulmanos constituem 95% da população e, portanto, grandes cidades como a capital, Dakar, e Thies testemunham uma calma incomum durante a campanha eleitoral.

As pessoas tendem a poupar energia até o iftar, quando o sol se põe, o que significa que os candidatos têm de repensar as suas estratégias de campanha.

Panfletos detalhando as políticas propostas foram partilhados online, bem como gravações ao vivo das marchas.

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A campanha tem sido silenciosa em Dakar, vista aqui atrás do Monumento da Renascença, devido ao Ramadã

“Temos que redobrar os nossos esforços para mobilizar os eleitores”, disse à BBC Anta Babacar Ngom, executiva empresarial e única mulher nesta corrida.

Os candidatos ainda estão a fazer esforços para percorrer o país, com Mohamed Lee, membro da equipa de campanha de Khalifa Sall, a dizer que os eleitores indecisos podem ser decisivos.

Sall, um antigo presidente da Câmara de Dakar, de 68 anos, que não está relacionado com o presidente, é um dos dois candidatos que poderão revelar-se fazedores de reis ou levar a votação a uma segunda volta. Para vencer, o concorrente deve receber mais de 50% dos votos.

O outro candidato é Idrissa Seck, ex-prefeito de Thies, de 64 anos. Ambos têm seguidores leais.

Outro jogador influente é Karim Wade. O homem de 55 anos é filho do ex-presidente Abdoulaye Wade, embora a sua candidatura tenha sido rejeitada porque não renunciou a tempo à cidadania francesa – as leis eleitorais não permitem a dupla cidadania.

O seu Partido Democrático Senegalês não apresentou um candidato alternativo, mas tem beneficiado tradicionalmente do apoio dos Mourides, a Irmandade Muçulmana mais influente no Senegal. Se você apoia publicamente um candidato, isso pode ser decisivo.

A maioria dos eleitores pode ficar chocada com a agitação do mês passado, mas o Chefe da Direcção Eleitoral, Bayrami Seni, está confiante de que não há nada com que se preocupar.

Disse à BBC que está tudo bem e bem preparado para as eleições de domingo, quando os valores democráticos de que o Senegal se orgulha serão postos à prova.

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