Al-Attiyah e Benavides vencem o Rally Dakar

‘Irreal’:
Enquanto Toby Price disse que estava desapontado com a perda do título de motociclista, Skyler Howes considerou um sonho ser o quinto americano a terminar entre os três primeiros.

  • AFP, Dammam, Arábia Saudita

Ontem, o piloto catariano Nasser Al-Attiyah conquistou seu quinto título no Rally Dakar, o segundo consecutivo, enquanto o argentino Kevin Benavides conquistou seu bicampeonato com sua moto.

O piloto de 52 anos venceu três etapas e teve mais de uma hora na classificação geral sobre o francês Sebastien Loeb, que também terminou em segundo no ano passado.

O companheiro de equipe de Al-Attiyah na Toyota, Lucas Morais, terminou em terceiro no icônico teste de resistência que culminou em Dammam, na Arábia Saudita.

Foto: AFP

Al-Attiyah assumiu a liderança geral após a terceira etapa, depois de construir uma vantagem de comando na primeira semana e implantar uma estratégia de segurança em primeiro lugar na segunda metade da corrida.

“Acabamos de terminar e estou muito feliz. O Dakar foi difícil para todos”, disse Al-Attiyah.

“É uma loucura poder defender meu título. Estou muito feliz por ter vencido cinco vezes, e Mateus [Baumel, his codriver Mathieu] Quatro… Desculpe, Matthew”, disse ele. “Não deveríamos ter atacado loucamente. Conseguimos passar a segunda semana e vencer o Dakar no final, isso é o que realmente importa.”

Foto: Reuters

Loeb deu tudo de si ao vencer um recorde de seis etapas consecutivas na segunda semana, mas o francês de 48 anos perdeu tanto tempo no início da corrida que foi uma causa perdida.

“Após o início da corrida, não poderíamos esperar melhor”, disse Loeb. “Nasser foi tão consistente que se tornou imbatível e teve uma ótima atuação sem cometer erros.”

Moraes – cujo decifrador Timo Gottschalk fez parceria com Al-Attiyah em sua primeira vitória em 2011 – estava orgulhoso de ser o primeiro brasileiro a terminar entre os três primeiros.

“Foi importante para a comunidade de rally no Brasil porque nunca havia sido feito antes”, disse ele. “Vou comemorar com todos os paparazzi brasileiros.”

Pode não ter havido muito suspense sobre a classe de carros, mas a corrida pelo título de motocicleta mais do que compensou com muitas emoções e acidentes.

Benavides, campeão de 2021, superou o australiano Toby Price por 43 segundos, enquanto o americano Skylar Hawes terminou em terceiro.

Benavides, que comemorou seu 34º aniversário na corrida, ficou 12 segundos atrás do bicampeão Price indo para a 14ª e última etapa ontem.

Ele fez uma grande corrida para vencer a etapa e registrou um tempo 55 segundos mais rápido que seu rival de 35 anos.

Uma vitória de Benavides seria comum, já que ele mostrou altruísmo ao parar para ajudar seu rival Mattias Walkner na penúltima etapa de sábado.

“É incrível conseguir a vitória em um final de Dakar completamente louco e com uma diferença tão pequena”, disse Benavides. “Também sou o primeiro a vencer em duas marcas diferentes de motos e isso me deixa muito orgulhoso.”

Encerrou uma batalha impressionante pela supremacia na divisão de motos que viu Hawes liderar por seis dias.

Price não escondeu sua decepção, apesar de elogiar Benavides por fazer um “trabalho incrível”.

“Sim, é difícil aceitar isso no momento, mas no final do dia voltarei para casa inteiro e teremos a Copa Dakar”, disse ele. “Dói um pouco.”

Hawes, por sua vez, estava em êxtase.

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“Como posso ser outra coisa senão feliz?” disse Hawes, que se tornou o quinto americano a terminar entre os três primeiros.

“Você sempre pode olhar para trás e dizer: ‘Cara, eu provavelmente poderia ter salvado isso aqui e ali’, mas chegamos ao fim com segurança e estou no pódio”, disse ele. “É um sonho tornou-se realidade e é uma honra estar no pódio. Com duas lendas como Toby e Kevin.”

“Parece irreal”, acrescentou.

Vários candidatos ao título desistiram ao longo do caminho, incluindo o vencedor britânico do ano passado, Sam Sunderland, que nunca passou da primeira fase.

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