A sonda solar surpreende a NASA com uma imagem incrível de Vênus

O Parker Solar Probe, o olho mais próximo do sol da NASAEle foi levado por Vênus no verão passado para buscar a ajuda da gravidade quando ele tirou uma nova foto impressionante do misterioso lado noturno do planeta, revelando uma visão surpreendentemente clara da superfície de Vênus.

A espaçonave foi lançada em 2018 e está no meio de sua jornada de sete anos para estudar o sol a 4 milhões de milhas de distância, a coisa mais próxima que qualquer objeto feito pelo homem já foi. Para fazer isso, a Parker Solar Probe precisa usar a gravidade de Vênus para ajudar a estreitar sua órbita ao redor do Sol por meio de uma série de sete voos e se impulsionar para mais perto da estrela a cada passagem.

Essas passarelas panorâmicas são oportunidades valiosas para capturar fotos intrigantes de Vênus.

A imagem, obtida por Parker Solar Probe Wide Field (WISPR), veio durante seu terceiro sobrevôo de Vênus em julho de 2020, e os cientistas ficaram chocados. Eles esperavam que o WISPR capturasse as nuvens de Vênus, ricas em dióxido de carbono, que normalmente obstruiriam a visão da superfície. Em vez disso, a câmera foi capaz de ver através das nuvens e revelou a forma escura de Afrodite Terra, uma região elevada de Vênus perto do equador que os cientistas dizem ser cerca de 85 graus Fahrenheit mais fria do que seus arredores.

Um close-up da praia noturna de Vênus capturado pela sonda Parker Solar, com principais características explicadas pela NASA.
NASA / Johns Hopkins APL / Laboratório de Pesquisa Naval / Guillermo Steinburg e Brendan Gallagher

“O WISPR capturou efetivamente as emissões térmicas da superfície de Vênus”, disse Brian Wood, astrofísico e cientista do WISPR do Laboratório de Pesquisa Naval dos EUA em Washington, DC, em um relatório. Declaração da NASA. Wood percebeu que a imagem era semelhante a Aqueles capturados pela sonda Vênus japonesa Atualmente, está analisando Vênus, que pode capturar luz em comprimentos de onda próximos ao infravermelho.

A revelação pode significar uma de duas coisas.

O WISPR pode ter demonstrado uma capacidade inesperada de detectar a luz infravermelha, que, se correta, poderia abrir novas possibilidades para os cientistas estudarem a poeira orbitando ao redor do sol. “Esta observação surpreendente levou a equipe do WISPR de volta ao laboratório para medir a sensibilidade do dispositivo à luz infravermelha”, escreveu Michael Buckley, diretor de comunicações do Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins, em um blog da NASA.

Mas se não, o aparecimento de Aphrodite Terra pode significar que o WISPR detectou uma abertura até então desconhecida nas densas nuvens florais, uma “janela” que revela partes da superfície do planeta.

Para descobrir, as equipes de missão identificaram mais imagens noturnas de Vênus em seu último vôo na semana passada. Eles planejam publicar mais fotos e análises no final de abril.

A imagem WISPR revelou outras características impressionantes de Vênus. Descobriu uma borda brilhante na atmosfera superior do planeta que os cientistas acreditam poder ser um “brilho noturno”. Exclusivamente para a porção noturna de Vênus, a leve luminescência pode ser causada pela colisão de átomos de oxigênio e nitrogênio vindos do lado do planeta exposto ao sol.

E a NASA disse que os cientistas ainda estão estudando a causa exata das linhas fracas de luz que passam pela moldura da imagem. Eles podem ser chamados de partículas carregadas Raios cósmicosPequenos grãos de poeira espacial refletem a luz do sol, ou “partículas de material expelidas das estruturas da espaçonave após colidir com esses grãos de poeira”.

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