À medida que as observações estelares melhoram, a história e o futuro da Terra tornam-se mais incertos

Não importa o que digam os analistas do mercado de ações, os investigadores políticos e os astrólogos, não podemos prever o futuro. Na verdade, não podemos nem prever o passado.

Isto é o que Pierre-Simon Laplace, o matemático, filósofo francês e rei do determinismo ofereceu. Em 1814, Laplace declarou que se fosse possível saber num dado instante a velocidade e a posição de cada partícula no universo – e todas as forças que agem sobre ela – “então para tal mente nada seria incerto, e o futuro seria ser incerto.” “Assim como o passado, o presente será dele.”

O sonho de Laplace continua por realizar porque não podemos medir as coisas com extrema precisão, por isso pequenos erros espalham-se e acumulam-se ao longo do tempo, criando mais incerteza. Como resultado, na década de 1980, astrónomos, incluindo Jacques Laskar, do Observatório de Paris, concluíram que as simulações computacionais dos movimentos planetários Não se pode confiar Quando aplicado há mais de 100 milhões de anos no passado ou no futuro. Para efeito de comparação, o universo tem 14 bilhões de anos e o sistema solar tem cerca de cinco bilhões de anos.

“Você não pode prever com precisão o signo do zodíaco para um dinossauro”, comentou recentemente Scott Tremaine, especialista em dinâmica orbital do Instituto de Estudos Avançados em Princeton, Nova Jersey, por e-mail.

O antigo mapa astrológico agora está mais embaçado. Um novo conjunto de simulações computacionais, que leva em conta os efeitos das estrelas que se movem através do nosso sistema solar, reduziu a capacidade dos cientistas de olhar para trás ou para frente em mais 10 milhões de anos. Simulações anteriores consideravam o sistema solar um sistema isolado, um universo mecânico, e as principais perturbações nas órbitas dos planetas eram internas, causadas por asteróides.

“As estrelas são importantes”, disse Nathan Cape, cientista sénior do Instituto de Ciências Planetárias em Tucson, Arizona, que ele e Sean Raymond, do Laboratório Astrofísico de Bordéus, em França, publicaram as suas descobertas. Em Cartas de Diários Astrofísicos No final de fevereiro.

Os investigadores descobriram que uma estrela semelhante ao Sol chamada HD 7977, que atualmente se encontra a 247 anos-luz de distância, na constelação de Cassiopeia, poderia ter passado perto do Sol há cerca de 2,8 milhões de anos, para colocar os maiores planetas nas suas órbitas.

Esta incerteza adicional torna difícil para os astrónomos prever mais de 50 milhões de anos no passado, para correlacionar anomalias de temperatura no registo geológico com possíveis mudanças na órbita da Terra. Este conhecimento será útil à medida que tentamos compreender as mudanças climáticas que ocorrem hoje. Cape disse que há cerca de 56 milhões de anos, a Terra passou claramente pelo máximo térmico do Paleoceno e do Eoceno, um período que durou mais de 100.000 anos durante o qual as temperaturas globais médias aumentaram até 8 graus Celsius.

Esta onda quente foi causada por alguma mudança na órbita da Terra em torno do Sol? Talvez nunca saibamos.

“Portanto, não sou um especialista, mas penso que este é o período mais quente dos últimos 100 milhões de anos”, disse o Dr. Cape. “É quase certo que não é a órbita da Terra em si. Mas sabemos que as flutuações climáticas a longo prazo estão ligadas às flutuações orbitais da Terra. Portanto, se quisermos detetar anomalias climáticas, é útil ter confiança sobre o que a órbita da Terra está a fazer.”

“As simulações foram feitas cuidadosamente e acho que a conclusão está correta”, observou o Dr. Tremaine. “Esta é uma mudança relativamente pequena na nossa compreensão da história da órbita da Terra, mas é conceitualmente importante”, acrescentou.

A história realmente interessante, disse ele, é como o caos na órbita da Terra pode deixar uma marca nos antigos registos climáticos.

A capacidade de rastrear os movimentos das estrelas fora do sistema solar foi bastante melhorada pela sonda Gaia da Agência Espacial Europeia, que mapeou as posições, movimentos e outras propriedades de dois mil milhões de estrelas desde o seu lançamento em 2013.

“Pela primeira vez podemos realmente ver estrelas individuais, projetá-las para trás ou para frente, e ver quais estrelas estão perto do Sol e quais não estão, o que é muito legal”, disse o Dr. Cape. “.

De acordo com seus cálculos, cerca de 20 estrelas chegam a um parsec (cerca de 3,26 anos-luz) do Sol a cada milhão de anos. HD 7977 poderia ter chegado a 640 mil milhões de quilómetros do Sol – aproximadamente a mesma distância da Nuvem de Oort, um enorme reservatório de cometas congelados no limite do sistema solar – ou ter ficado 1.000 vezes mais longe dele. Os efeitos gravitacionais do encontro mais próximo poderiam ter abalado as órbitas dos planetas gigantes exteriores, que por sua vez poderiam ter abalado os planetas interiores como a Terra.

“Isso é potencialmente poderoso o suficiente para mudar as previsões das simulações sobre como era a órbita da Terra há aproximadamente 50 milhões de anos”, disse o Dr.

Como resultado, ele disse que quase tudo é estatisticamente possível se olharmos para o futuro. “Então descobrimos, por exemplo, que se avançarmos milhares de milhões de anos, nem todos os planetas são necessariamente estáveis. Na verdade, existe uma probabilidade de 1% de Mercúrio colidir com o Sol ou Vénus nos próximos cinco mil milhões de anos.”

Aconteça o que acontecer, provavelmente não estaremos por perto para ver. Estamos presos neste momento, sem saber ao certo de onde viemos ou para onde vamos; O futuro e o passado dão lugar ao mito e à esperança. E ainda assim avançamos, tentando transcender os nossos horizontes no tempo e no espaço. Como F. ​​escreveu F. Scott Fitzgerald em “O Grande Gatsby”: “E assim continuamos navegando contra a corrente, retornando incessantemente ao passado.”

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *