À medida que a guerra em Gaza avança, a presença militar dos EUA expande-se por todo o Médio Oriente

SOBRE A FAIXA DE GAZA – O tenente-coronel Jeremy Anderson levantou o nariz do seu avião C-130 da USAF e lançou 16 paletes de ajuda alimentar de emergência para fora da área de carga e para o céu sobre o norte de Gaza.

A milhares de quilómetros de distância, ao largo da costa do Iémen, caças e helicópteros de ataque americanos voaram do convés do USS Dwight D. Eisenhower, muitas vezes com apenas alguns minutos de intervalo, para combater os combatentes Houthi que atacavam navios dentro e ao redor do Mar Vermelho.

Em ambos os locais, os militares dos EUA disseram que as suas missões eram imprevisíveis e mudaram à medida que a Casa Branca agia rapidamente para conter as consequências mais amplas da guerra entre Israel e Gaza. Mas agora, com uma tripulação do Exército dos EUA a caminho de Gaza para construir uma doca flutuante, eles são uma parte permanente da crescente presença militar dos EUA no Médio Oriente. É uma área que o presidente Biden esperava desvalorizar – e onde a intervenção americana tem sido muitas vezes perturbadora e dispendiosa.

“Isso definitivamente não era algo que eu esperava”, disse Anderson na terça-feira, após retornar ao aeroporto jordaniano de onde transportava gotas d’água. “Mal sabíamos depois de 7 de outubro que estaríamos aqui para ajudar as pessoas durante uma crise real.

No Mar Vermelho, onde combatentes Houthi do Iémen atacaram navios para protestar contra a guerra israelita, o almirante Mark Meggies disse que o seu grupo de ataque, comandado por Eisenhower, estava originalmente programado para transitar pelo Médio Oriente, receber dignitários estrangeiros e organizar operações militares. exercícios.

Antes da guerra, “íamos visitar um porto no Bahrein, íamos receber um rei e tínhamos muitas coisas agendadas”, disse Miguez, comandante do grupo de ataque. Em vez disso, as suas forças estão a interceptar ataques Houthi com drones e mísseis balísticos. Numa das vias navegáveis ​​mais estratégicas do mundo, o grupo atacou profundamente o Iémen.

“Ficaremos aqui o tempo que for necessário”, disse ele.

A guerra em Gaza e o agravamento da crise humanitária ensinaram a Biden uma lição que muitos presidentes já aprenderam: não é fácil retirar-se do Médio Oriente.

Após o fim das “guerras eternas” no Iraque e no Afeganistão, a administração quis articular e dirigir a força da sua política externa para combater a agressão russa e o expansionismo chinês. Mas a manhã de 7 de Outubro, quando os combatentes do Hamas mataram cerca de 1.200 pessoas em Israel, tudo mudou.

Agora, o Pentágono encontra-se cada vez mais envolvido no conflito mais difícil da região, um papel acrescido que reflecte o forte apoio de Biden a Israel e a sua crescente frustração com a forma como travou a guerra subsequente.

Mais de 31 mil pessoas foram mortas em Gaza desde o início da guerra, segundo o Ministério da Saúde de Gaza, e com Israel a rejeitar os apelos da administração para mais ajuda à Faixa, há poucos sinais de que as missões militares dos EUA terminarão em breve.

No início deste mês, o Exército enviou navios, incluindo o SP4 James A. Loux, o Monterey, o Matamoros e o Wilson Wharf da Virgínia para o Mediterrâneo, como parte de um esforço para entregar até 2 milhões de refeições por dia a Gaza por mar.

Autoridades dos EUA dizem que os indivíduos ajudarão a criar uma doca flutuante e uma ponte que poderia facilitar o envio de ajuda para Gaza sem o envio de tropas para o terreno.

“O Hotel Califórnia deveria ser o tema da administração Biden”, disse Aaron David Miller, membro sênior do Carnegie Endowment for International Peace e ex-diplomata dos EUA focado no Oriente Médio. “Você pode sair quando quiser, mas nunca pode sair.”

O Pentágono começou a enviar meios militares para a região quase imediatamente após 7 de Outubro, inicialmente para dissuadir o Hezbollah do Líbano, o representante mais poderoso do Irão, de abrir uma nova frente contra Israel, mas também para evitar uma guerra mais ampla.

Tomou a medida incomum de enviar dois porta-aviões, incluindo o Eisenhower e o USS Gerald R. Ford, para o Médio Oriente. Também desdobrou navios do Bataan Amphibious Ready Group ao largo de Israel e anunciou que enviaria um esquadrão de caças F-16 e sistemas de defesa aérea adicionais para a região.

As medidas representam um aumento na actividade militar dos EUA na região, mas até agora permanecem muito longe da maior presença que o Pentágono supervisionou no auge das guerras de insurreição pós-11 de Setembro, quando mais de 160.000 soldados foram destacados para o região. Iraque e cerca de 100.000 para o Afeganistão.

Hoje, além das suas bases maiores e mais antigas no Qatar, no Bahrein e nos Emirados Árabes Unidos, os Estados Unidos têm cerca de 4.000 soldados na Jordânia, 2.500 no Iraque e 900 na Síria. As operações permanecem relativamente modestas, sem qualquer aumento significativo no número de forças militares antes de Outubro. 7 Estar no chão.

A Casa Branca insiste que o trabalho do Pentágono nos limites da guerra não se desenvolverá num papel de combate. Mas não há como negar o perigo para o pessoal a bordo de aviões e navios de guerra americanos num teatro turbulento como o Médio Oriente.

No Iraque e na Síria, o conflito em Gaza reavivou uma campanha de longa data levada a cabo por grupos proxy iranianos para prejudicar as forças dos EUA. Estes grupos lançaram mais de 170 ataques contra estas forças desde 7 de Outubro. Em 28 de janeiro, um ataque de drone matou três militares dos EUA na Torre 22, uma pequena base de apoio na Jordânia.

Em resposta, o Pentágono lançou um ataque em grande escala e matou um importante comandante da milícia em Bagdad, restaurando alguma dissuasão e uma calma inquietante.

Mas no Mar Vermelho e em torno da Península Arábica, os Estados Unidos e outros países têm lutado para impedir completamente os ataques Houthi, apesar de dois meses de ataques aos locais e infra-estruturas de mísseis do grupo.

Desde Outubro, militantes iemenitas atacaram navios comerciais e navais mais de 60 vezes, transformando o tráfego marítimo global, aumentando os custos e afundando um navio de carga, o Rubimare. Também entraram em confronto direto com as forças dos EUA, incluindo disparos contra helicópteros da Marinha em resposta a um pedido de socorro de um navio mercante.

Na semana passada, Miguez e outros comandantes a bordo do Eisenhower disseram que a “atividade” Houthi diminuiu nas últimas semanas. Eles disseram que o grupo opera com menos liberdade e os ataques são menos ousados.

No entanto, Miguez descreveu o ritmo das operações como uma “batida constante”.

Até mesmo abandonar a ajuda acarreta riscos, de acordo com Anderson, citando o espaço aéreo lotado sobre Gaza, onde os Estados Unidos, o Egipto, a Jordânia, a Bélgica e os Países Baixos entregam abastecimentos a partir do mesmo aeroporto.

“Às vezes há nove ou 10 aviões em um espaço muito apertado”, disse Anderson. “O israelense [military air traffic] Os controladores são muito bons.”

Os militares israelitas disseram que estavam a cooperar com voos de ajuda aérea e a evitar conflitos com o movimento dos seus aviões de combate e helicópteros sobre Gaza. A agência militar israelita responsável pela coordenação da ajuda dentro de Gaza, COGAT, disse que “participou” na inspecção dos pacotes antes de serem largados, mas não especificou onde as inspecções foram realizadas.

Em Israel, as reacções ao novo papel dos militares dos EUA em Gaza foram variadas.

Algumas autoridades israelitas dizem, em privado, que saúdam a iniciativa dos EUA, enquanto procuram alternativas à ajuda fornecida pela UNRWA, a agência da ONU para os refugiados palestinianos que Israel acusa de conspirar com o Hamas. Os militantes afirmam que a maior parte da ajuda prestada a Gaza é sequestrada pelo grupo armado, permitindo-lhe continuar a lutar.

Aviões dos EUA estão entregando suprimentos literalmente por cima das cabeças dos manifestantes que tentam impedir a entrada de caminhões de ajuda humanitária na área. Mas o primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu, permaneceu em silêncio sobre as quedas.

Uma fonte israelita familiarizada com as discussões no Gabinete do Primeiro-Ministro disse que Netanyahu está a agir com cautela para não irritar a sua base conservadora ou provocar ministros de direita.

Esta pessoa disse: “Ele sabe que qualquer ajuda que chegue a Gaza representa um problema para a opinião pública e para o público que dela necessita”.

Alguns israelitas vêem as actividades militares dos EUA em torno do conflito como um subproduto da frustração de Biden com o fracasso de Israel em aliviar a crise humanitária. Eles temem estar a um passo de Washington impor restrições à ajuda militar a Israel.

“É um tapa na cara de Netanyahu pessoalmente”, disse Chuck Freilich, ex-conselheiro adjunto de segurança nacional de Israel e professor de ciências políticas na Universidade de Columbia.

“O aliado maior contorna o aliado menor para fazer o que quer”, disse ele. “se [Netanyahu] “Se não mudar de rumo em breve, os danos poderão ser graves.”

George relatou do USS Dwight D. Eisenhower e Ryan relatou de Washington.

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