A maioria dos humanos não evoluiu para lidar com o frio, mas dominamos os climas do norte – e aqui está o porquê

Muitas pessoas temem o frio do inverno. Crédito: Maria Boyko/Shutterstock

O ser humano é uma espécie tropical. Vivemos em climas quentes durante a maior parte de nossa história evolutiva, o que pode explicar por que tantos de nós passamos o inverno encolhidos sob um cobertor, segurando uma bolsa de água quente e sonhando com o verão.


Na verdade, todos os macacos vivos são encontrados nos trópicos. Os fósseis mais antigos conhecidos vêm da linhagem humana (hominina) do meio E leste da África. Os hominídeos que se espalharam para o norte em latitudes mais altas tiveram que enfrentar, pela primeira vez, temperaturas congelantes, dias mais curtos que limitavam o tempo de forrageamento e neve que Tornar a caça mais difícil E o vento gelado esfria Exacerbação da perda de calor de seus corpos.

Dada nossa adaptação limitada ao frio, por que nossa espécie passou a dominar não apenas nossas terras quentes ancestrais, mas todas as partes do globo? A resposta está em nossa capacidade de desenvolver soluções culturais complexas para os desafios da vida.

Os sinais mais antigos de hominídeos que vivem no norte da Europa são de Habisburgo em Norfolkleste da Inglaterra, onde pegadas de 900.000 anos e Ferramentas de pedra Foi encontrado. Na época, era dominado pelos Habsburgos Florestas de coníferas com invernos frios, semelhante ao sul da Escandinávia hoje. Há poucas evidências de que os hominídeos dos Habsburgos permaneceram no local por muito tempo, sugerindo que eles não tiveram tempo de se adaptar fisicamente.

Ainda é um mistério como esses hominídeos sobreviveram às difíceis condições que eram tão diferentes de suas terras ancestrais africanas. Não há cavernas na área e nenhuma evidência de abrigos. Os artefatos dos Habsburgos são simples, indicando nenhuma tecnologia complexa.

Evidência fogo intencional Neste momento polêmico. ferramentas para Costurar roupas ajustadas e resistentes às intempéries Ele não aparece na Europa Ocidental até cerca de 850.000 anos depois. Muitos animais migram para evitar o frio sazonal, porém hominídeos de Habisburgo Ele teria que viajar 800 km ao sul para fazer uma diferença tangível.

É difícil imaginar os hominídeos sobrevivendo aos antigos invernos de Norfolk sem fogo ou roupas quentes. No entanto, o fato de os hominídeos terem sido para o norte Quero dizer, eles encontraram uma maneira de sobreviver ao frio, então quem sabe o que os arqueólogos encontrarão no futuro.

Caçadores de Boxgrove

Sítios de assentamentos modernos, como Boxgrove em West Sussex, sul da Inglaterra, fornecem mais pistas sobre como os antigos hominídeos sobreviveram aos climas do norte. a Site da Boxgrove Ela remonta a quase 500.000 anos, quando o clima se transformou em um dos períodos mais frios da história. história humana.

Há boas evidências para isso hominídeos caçavam animais, desde as marcas de corte nos ossos, até a omoplata do cavalo possivelmente perfurada por uma lança de madeira. Essas descobertas se encaixam nos estudos de pessoas que vivem como caçadores-coletores hoje, que mostram pessoas em regiões frias dependente de animais presas mais do que suas contrapartes de clima quente. A carne é rica em calorias e gordura, o que é necessário para vencer um resfriado.

fóssil Hominídeos A tíbia de Boxgrove é robusta em comparação com os humanos vivos, indicando que pertencia a A Um humanoide alto e atarracado. corpos maiores Com Seus membros são relativamente curtos diminuir perda de calor por subestimar área de superfície.

A melhor silhueta para evitar a perda de calor é a bola, mesmo animais e humanos climas frios Aproxime-se o máximo possível dessa forma. há também O guia mais claro fogueiras durante este período.

Especialistas em clima frio

Os neandertais, que viveram na Eurásia cerca de 400.000 a 40.000 anos atrás, Habita um clima gelado . Comparados com seus ancestrais na África, e para nós, eles tinham Seus membros são curtos e fortesCorpos grandes e musculosos adequados para produção e retenção de calor.

No entanto, o rosto proeminente do Neandertal e o nariz adunco são exatamente o oposto do que poderíamos esperar de uma adaptação da Era do Gelo. curtidas macacos japoneses vivendo em regiões frias Ratos criados em condições frescas, Os seres humanos vivem de climas frios Eles tendem a ter narizes relativamente altos e estreitos e maçãs do rosto largas e planas.

modelagem de computador Muitos esqueletos antigos indicam que os narizes dos neandertais eram mais eficientes do que os das espécies anteriores adaptadas ao calor na conservação de calor e umidade. A estrutura interna parece ser tão importante quanto o tamanho geral do nariz.

Mesmo com um físico adaptado ao frio, os neandertais ainda eram reféns de seus ancestrais tropicais. por exemplo, faltavam pelo Grosso Outros mamíferos da Europa glacial incluem o rinoceronte lanudo e o boi almiscarado. Em vez disso, os neandertais desenvolveram uma cultura complexa de enfrentamento.

Evidências arqueológicas Eles fizeram roupas e abrigos de peles de animais. Evidência cozinhar E o uso do fogo em sua fabricação cola de madeira de bétula Para a fabricação de ferramentas, os neandertais desenvolveram o controle do fogo.

Mais controversos, alguns dizem os arqueólogos Os primeiros ossos neandertais do local de 400.000 anos de Sima de los Huesos, no norte da Espanha, mostram danos sazonais devido à desaceleração do metabolismo em hibernação. Os autores argumentam que esses ossos apresentam ciclos intermitentes de crescimento e cicatrização.

Apenas algumas espécies de primatas hibernam, como alguns dos lêmures de Madagascar Pequeno arbusto africanoAo lado Lóris lento anão no norte do Vietnã.

Isso pode lhe dar uma ideia de que os humanos também podem hibernar. Mas a maioria das espécies hiberna corpos pequenos, com algumas exceções, como ursos. Os humanos podem estar velhos demais para hibernar.

Jack de todos os negócios

Os fósseis mais antigos do Homo sapiens datam de 300.000 anos atrás. de Marrocos. Mas nós não nos espalhamos para fora da África até cerca de 60.000 anos atráscolônia em todo o mundo. Isso nos torna relativamente recém-chegados à maioria dos habitats que habitamos agora. Ao longo dos milênios intermediários, as pessoas que vivem em lugares muito frios se adaptaram biologicamente ao seu ambiente, mas em pequena escala.

Um exemplo bem conhecido dessa adaptação é que, em regiões com pouca luz solar, o Homo sapiens Desenvolvi tons de pele mais claros, que é considerada a melhor na fabricação de vitamina D. Genomas de populações Inuit vivas da Groenlândia mostram adaptação fisiológica a A dieta marinha rica em gorduraÚtil no frio.

Evidências de DNA mais diretas vêm de um único cabelo de 4.000 anos preservado no permafrost da Groenlândia. A poesia alude a alterações genéticas Isso resultou em um corpo atarracado que aumentou a produção e a retenção de calor.Como os hominídeos, temos apenas um osso da canela do local de Boxgrove.

Nossa herança tropical significa que ainda não podemos viver em lugares frios sem desenvolver maneiras de lidar com as temperaturas. Considere por exemplo, parka inuíte tradicionalque oferece melhor isolamento do que os modernos uniformes de inverno do Exército Canadense.

Essa capacidade humana de adaptação comportamental tem sido crucial para o nosso sucesso evolutivo. até em comparação com outros primatasOs seres humanos mostram menos adaptação climática física. A adaptação comportamental é mais rápida e flexível do que a adaptação biológica. humanos são Ultimate TransformersEles prosperam em quase todos os nichos ecológicos possíveis.

Introdução de
Conversação

Este artigo foi republicado de Conversação Sob Licença Creative Commons. Leia o o artigo original.Conversação

a citação: A maioria dos humanos não evoluiu para lidar com o frio, mas sim nos climas do norte – e aqui está o porquê (2023, 16 de janeiro) Recuperado em 16 de janeiro de 2023 em https://phys.org/news/2023-01-humans- havent-evoluted- cope-cold. html

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