A maior plataforma de gelo da Antártica está se comportando de maneira estranha

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Uma pesquisa da Universidade de Washington, em St. Louis, revela que a plataforma de gelo Ross da Antártica, aproximadamente do tamanho da França, é quebrada diariamente por uma corrente de gelo. Este movimento, causado pelo deslizamento repentino da corrente de gelo, pode afectar tremores de gelo e fracturas de plataformas de gelo, levantando preocupações sobre a estabilidade das plataformas de gelo num mundo em aquecimento.

Uma atividade de corrente de gelo desalojou repentinamente a plataforma de gelo Ross.

Na Antártica, enormes geleiras estão em constante mudança. As correntes de gelo, que funcionam como correias transportadoras, são caminhos de movimento acelerado que transportam a maior parte do gelo e dos detritos de sedimentos destas vastas geleiras em direção ao oceano.

Uma dessas correntes de gelo está deslocando toda a plataforma de gelo Ross pelo menos uma vez por dia, de acordo com uma nova pesquisa da Universidade de Washington em St.

Esta descoberta é importante devido ao tamanho da plataforma de gelo Ross: é a maior plataforma de gelo da Antártica, aproximadamente do mesmo tamanho da França.

Doug Wiens, do Robert S. Brookings: “Descobrimos que toda a plataforma se move repentinamente cerca de 6 a 8 centímetros (ou 3 polegadas) uma ou duas vezes por dia, devido ao deslizamento de uma corrente de gelo que flui para a plataforma de gelo.” Distinto Professor de Ciências da Terra, Ambientais e Planetárias em Artes e Ciências. “Esses movimentos repentinos provavelmente desempenham um papel no desencadeamento de terremotos e fraturas na plataforma de gelo.”

A Plataforma de Gelo Ross é uma plataforma de gelo flutuante que se estende sobre o oceano a partir de geleiras interiores.

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Os cientistas estão interessados ​​nas interacções entre as plataformas de gelo e as correntes de gelo, em parte porque estão preocupados com a estabilidade das plataformas de gelo da Antárctida num mundo em aquecimento.

As plataformas de gelo funcionam como travões para os glaciares e correntes de gelo, retardando a sua viagem até ao mar, onde derretem, permitindo que mais gelo se acumule no continente. Se a plataforma de gelo entrar em colapso, esse suporte desaparece e as geleiras fluem mais rapidamente. Uma vez que fluem para o oceano, contribuem para a subida do nível do mar.

O novo estudo publicado na revista Cartas de Pesquisa Geofísicaconcentra-se no movimento causado pelo riacho da geleira Whillans, um dos cerca de seis grandes e rápidos rios de gelo que fluem para a plataforma da geleira Ross.

“Não se pode detectar movimento apenas sentindo-o”, disse Wiens. “O movimento ocorre durante um período de vários minutos, por isso não pode ser percebido sem instrumentos. É por isso que o movimento não foi detectado até agora, embora as pessoas tenham caminhado e acampado na plataforma de gelo Ross desde a época de os grandes exploradores Robert F. Scott e Roald Amundsen.”

Deslizamento repentino

O movimento da plataforma de gelo Ross é causado por um movimento relativamente repentino – em termos glaciais – de uma corrente de gelo denominado evento de deslizamento. É um pouco semelhante ao “stick slip” que ocorre ao longo de uma falha antes e durante um terremoto.

No cenário observado por Whillans e a sua equipa, uma grande secção da Corrente de Gelo de Whillans, com mais de 100 km por 100 km, permanece estacionária enquanto o resto da corrente de gelo avança. Então, uma ou duas vezes por dia, a grande seção avança em direção à plataforma de gelo Ross.

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Ele pode mover-se até 40 cm (16 polegadas) em poucos minutos, disse Wiens.

Estudos de correntes de gelo nos últimos 50 anos mostram que algumas correntes de gelo aceleram, enquanto outras desaceleram. Os cientistas podem usar sismógrafos para detectar o movimento repentino das correntes de gelo e ajudar a entender o que controla esse movimento. Wiens e a sua equipa viajaram para a Antártida em 2014 para instalar os sismógrafos utilizados neste estudo.

“Publiquei vários artigos sobre os eventos de deslizamento da Corrente de Gelo Whillans no passado, mas não descobri que toda a plataforma de gelo Ross também está se movendo até agora”, disse Wiens.

Os investigadores não acreditam que estes eventos de deslizamento estejam diretamente relacionados com o aquecimento global causado pelo homem. Uma teoria é que isso é causado pela perda de água no fundo da geleira Whillans, tornando-a mais “pegajosa”.

A tensão e a deformação associadas aos eventos de escorregamento são semelhantes à tensão e à deformação observadas para desencadear terremotos sob várias condições.

“Neste ponto, os terremotos e as fraturas do gelo são apenas parte da vida normal da plataforma de gelo”, disse Wiens. “Há a preocupação de que a plataforma de gelo Ross se desfaça um dia, tal como outras plataformas de gelo mais pequenas e mais finas o fizeram. Também sabemos que a plataforma de gelo Ross se desintegrou durante o último período glacial – há cerca de 120 mil anos – causando gelo rápido. perda para as geleiras.” E as correntes de gelo que o alimentam.

Referência: “Deslocamento da plataforma de gelo Ross e ondas de placas elásticas desencadeadas por eventos de deslizamento da corrente de gelo de Whillans” por Douglas A. 2024, Cartas de Pesquisa Geofísica.
doi: 10.1029/2023GL108040

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