A história de um casal que ganhou milhões em uma brecha na loteria é contada no filme

Imagem: BBC

Um aposentado mostrou que o conhecimento de aritmética pode ser muito lucrativo. Jerry Selby e sua esposa, Marge, ganharam dezenas de bilhetes premiados em duas loterias estaduais dos EUA. No total, eles faturaram US$ 26 milhões entre 2003 e 2012. “Levei menos de dois minutos para perceber que este jogo poderia ser lucrativo”, disse Jerry Selby.

A história foi transformada em um filme lançado no mês passado: Jerry & Marge Go Large. Bryan Cranston e Annette Bening estrelam o filme da Paramount dirigido por David Frankel, mais conhecido por O Diabo Veste Prada. O filme é vagamente inspirado na história real, mas busca refletir a simplicidade do casal apesar de ganhar diversas vezes na loteria.

“É apenas matemática básica.”

O casal passou a vida inteira na pacata cidade de Everett, Michigan. Jerry Selby tinha acabado de se aposentar quando se deparou com um anúncio do jogo de loteria Windfall. Ele leu o anúncio detalhadamente e percebeu uma grande oportunidade. “Achei estranho”, disse Selby em entrevista à CBS.

Para ganhar na loteria, o jogador precisa acertar seis dezenas. Caso ninguém acerte, o prêmio é dividido entre quem acertar cinco, quatro e três números. Portanto, as chances de ganhar colocando uma boa quantia em bilhetes são muito maiores do que as chances de ganhar em sorteios que não dividem o prêmio entre vários ganhadores.

Segundo Selby, com uma compra de US$ 1.100, ele receberá pelo menos um bilhete vencedor entre 4 dúzias. “De 18 (ingressos), ganhei US$ 1.000 por um bilhete vencedor de 4 números e 18 ganhadores de 3 números que valiam cerca de US$ 50 cada, ou seja, cerca de US$ 900. Então, gastei US$ 1.100 e recebi cerca de US$ 1.900 de volta.” É apenas uma operação aritmética básica.

Empresa de gerenciamento de ganhos de loteria

Em média, os americanos gastam US$ 80 bilhões anualmente na loteria estadual, ou US$ 250 por pessoa. Selbee investiu um pouco acima dessa média e não demorou muito para aumentar as apostas. Ele começou investindo US$ 3.600 e recebeu US$ 6.300. Então ele investiu US$ 8.000 e recebeu US$ 16.000. Naquele momento ele revelou à esposa o que estava fazendo.

A partir daí, os valores foram crescendo e o casal decidiu abrir uma empresa, a GS Investment Strategies LLC, para administrar o prêmio em dinheiro que ganharam. Mais tarde, Selbee convidou outras pessoas de sua comunidade e vendeu-lhes ações da empresa. Um dos maiores prêmios foi de US$ 853.000.

Foto: Getty Images

No entanto, a Loteria Windfall Michigan encerrou suas operações. Um amigo do casal alertou que existe uma loteria semelhante em Massachusetts. Isso também se repetiu em loterias de outros estados. Durante seis anos, o casal viajou por seis estados para usar máquinas de bilhetes de loteria em duas lojas e jogar Cash Windfall.

Eles jogavam até US$ 600.000 sete vezes por ano. “É um prazer ter conseguido algo que valeu a pena não só para nós pessoalmente, mas também para os nossos amigos e familiares.”

O casal estava fazendo algo ilegal?

O “negócio” foi fechado em 2012, após a compra de 18 milhões de bilhetes de loteria. Uma investigação do Boston Globe mostrou que existem lojas com máquinas de bilhetes de loteria em Massachusetts que possuem um alto nível de ganhadores.

O casal não estava sozinho. Um grupo de estudantes do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) também desempenhou um papel importante no Cash Windfall. Isto levou as autoridades estaduais a iniciar uma investigação para determinar se houve alguma violação. No entanto, os promotores descobriram que não houve irregularidade.

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“Fiquei chocado e surpreso quando esses gênios nerds da matemática descobriram uma maneira legal de ganhar na loteria do governo e ganhar milhões com isso”, disse Greg Sullivan, o inspetor que liderou a investigação, à CBS.

O esquema promovido pelos estudantes ou pelo casal Seelbee não impediu que outros jogadores do Cash Windfall acertassem todos os seis números, o que encerraria os investimentos. Este tipo de loteria está morto e atualmente não existem loterias nos Estados Unidos que garantam chances de pagamento tão altas.

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